Estado de Palestina

Tras los recientes episodios de violencia en Gaza, los niños y niñas afectados reciben orientación psicológica para ayudarles a superar sus temores

Imagen del UNICEF: Counselling sessions, Gaza
© UNICEF video
Debido al reciente recrudecimiento de la violencia en Gaza, muchos niños y niñas debieron permanecer encerrados en sus hogares, aterrados por los ruidos que escuchaban.

GAZA, Territorio Palestino Ocupado, 24 de marzo de 2008 – La reanudación de los combates a fines del mes pasado desencadenó el caos y la destrucción en la localidad de Jabalia, en el extremo septentrional de la Franja de Gaza. La violencia exacerbó una situación de crisis humanitaria que ya se estaba deteriorando debido al bloqueo casi absoluto que sufre Gaza desde junio de 2007.

Se calcula que en Gaza murieron por lo menos 25 niños y niñas debido a las incursiones militares posteriores a los ataques con cohetes contra diversos puntos de la región meridional de Israel.

Tras los combates, UNICEF, en colaboración con el Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos, ha prestado ayuda a los niños y niñas afectados mediante sesiones en grupos de orientación psicológica.

Asustados por la violencia

“La vida es horrible”, comentó Ahmad, de 12 años de edad. “Durante varios días hubo intensos combates. La situación fue realmente mala”.

Debido a la violencia generalizada, las familias y los niños y niñas debieron permanecer escondidos en sus hogares, en muchos casos sin agua ni electricidad. Muchos niños estaban aterrados por los ruidos de los combates en los alrededores de sus hogares. Muchos padres, madres y otros adultos a cargo de niños informan que éstos mostraban síntomas de agresividad e hiperactividad, que sufrían pesadillas y temor a quedarse solos, así como frecuentes episodios de micción nocturna”.

Imagen del UNICEF: Counselling sessions, Gaza
© UNICEF video
UNICEF y sus aliados creen que mediante las sesiones de orientación psicológica como ésta se ayuda a los niños y niñas palestinos a obtener las herramientas que necesitan para abordar sus sentimientos.
“Mi hermanito menor estaba muy asustado, y todavía no se atreve a ir al baño solo”, cuenta Tahreer, de 12 años. “Se despierta todas las noches debido a que tiene pesadillas y nos tenemos que quedar alrededor de su cama, diciéndole que no tenga miedo”.

El poder curativo de la conversación

“Son niños y niñas que fueron testigos de episodios en los que hubo muertos y heridos”, afirma Inas Al Khatib, Coordinador de Proyecto del Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos. “Esos y otros factores han determinado que los niños tengan problemas. Ahora tratamos de ayudarles a superar esos problemas de comportamiento y a adaptarse a la situación”.

El Programa de asistencia psicosocial, que está financiado por el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea, brinda a los niños y niñas un entorno seguro y abierto donde pueden hablar sobre sus temores y en el que reciben las herramientas que necesitan para procesar sus emociones. En el caso de los niños y niñas que necesitan atención más especializada, el programa cuenta con un servicio de orientación psicológica individual.

Aunque en las calles de Jabalia ahora reina la calma, los niños y jóvenes aún viven en la incertidumbre. Sin embargo, las intervenciones como las que les ofrecen UNICEF y el Centro palestino por la democracia y la resolución pacífica de los conflictos les ayudan a no perder las esperanzas con respecto a un futuro mejor.

“Cuando sea grande”, comenta Ahmad, “espero ser médico para tratar a los heridos, especialmente a los niños, y para poner fin a su sufrimiento”.


 

 

Vídeo (en inglés)

16 de marzo de 2008:
Anwulika Okafor, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades orientadas a ayudar a los niños y niñas afectados por los recientes episodios de violencia en Gaza.
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