Estado de Palestina

La escasez de agua afecta a los palestinos en Gaza

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© UNICEF video
Una exposición de dibujos sobre la conservación del agua, realizados por escolares, que se lleva a cabo con el respaldo de UNICEF. La mayoría de los niños palestinos dispone de mucha menos agua que la cantidad mínima diaria recomendada, del orden de los 20 litros.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, Estados Unidos, 22 de marzo de 2007 – Una de las actividades con las que hoy se celebró en Gaza el Día Mundial del Agua de 2007 fue una exposición de cientos de dibujos realizados por alumnos palestinos. El jurado de la muestra artística, inspirada en el tema “Frente a la Escasez de Agua”, premió a las 25 mejores obras de la exposición.

“Hicimos dibujos sobre el uso del agua, porque el agua es algo por lo que debemos preocuparnos”, explicó Islam Abu Seedo, de 10 años de edad. “Se trata de uno de los elementos más importantes en la vida, y todo el mundo debería estar enterado de su importancia. Sin agua no podemos vivir. La bebemos, nos duchamos con ella y la usamos para todo lo que hacemos”.

La mayoría de los niños y niñas palestinos dispone diariamente de mucho menos de 20 litros de agua potable, que es la cantidad mínima diaria recomendada. En Gaza resulta difícil obtener agua potable debido a que el acuífero de la zona costera está contaminado por las sales y las aguas cloacales.

Las consecuencias de esa carencia se harán sentir durante varias generaciones. Las escuelas y clínicas médicas no cuentan con sistemas de almacenamiento de agua e instalaciones sanitarias adecuadas o suficientes, además de estar conectadas de manera deficiente a los sistemas de distribución y eliminación del agua.

Planificar para las necesidades futuras

En las comunidades más pobres, las condiciones sanitarias deficientes en que viven los niños y niñas conllevan el peligro de las enfermedades transmitidas por el agua, mientras que la carencia de agua potable aumenta el peligro de propagación de enfermedades como la diarrea, la hepatitis A y el tifus.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/ HQ06-1128/Jadallah
Un niño de corta edad llena un recipiente con agua en una fuente comunitaria en la ciudad de Joret Al Lout, ubicada en la parte meridional de Gaza.

“El agua de pozo es de importancia fundamental para el pueblo palestino y para su futuro, debido a que sin agua potable, los palestinos no tienen futuro”, afirmó Eman Aqeel, Oficial de Proyectos de la Oficina de UNICEF en la Zona de Gaza.

“Estos niños y niñas constituyen la segunda generación de palestinos que viven en esta tierra y usan el agua local, de manera que deben aprender a conservarla para el futuro”, continuó diciendo el funcionario. “La Autoridad Palestina también trata de resolver el problema, pero lo cierto es que la situación es apremiante”.

Unos 1,4 millones de pobladores de Gaza y la Ribera Occidental resultarán beneficiados este año por varios programas de UNICEF orientados a restaurar o construir 14 redes de agua corriente y 15 pozos y pozos de sondeo, y a instalar varios sistemas de cloración del agua. Esas labores se concentrarán en las escuelas y establecimientos sanitarios de las zonas con necesidades más urgentes.

Dos problemas con el agua

Además de organizar el certamen de dibujos con motivo del Día Mundial del Agua, UNICEF ha colaborado con el Ministerio de Educación a fin de crear conciencia acerca de la escasez del agua e informar, mediante la distribución de carteles, pegatinas y folletos en todas las escuelas gubernamentales en Gaza, sobre las maneras de proteger las fuentes.

“Tenemos dos problemas principales con respecto al agua. En primer lugar, la escasez de ese elemento en Gaza, y en segundo lugar, la contaminación”, afirmó Islam. “Cuando abro el grifo trato de que corra muy poca agua, y de no desperdiciarla derramándola sobre el piso. También les aconsejo a mis amigos que no usen mucha agua”.

“Queremos ahorrar toda el agua posible”, agregó. “Cuando las niñas dejan el grifo abierto les advierto que están desperdiciando agua. Si no me escuchan, yo mismo voy y cierro el grifo”.

UNICEF también colabora mediante el suministro de agua potable a las 343 escuelas que funcionan en Gaza, además de brindar ese servicio a más de 30 puestos sanitarios. Este mes, UNICEF pondrá en marcha su programa de suministro de agua y saneamiento ambiental en la Ribera Occidental.


 

 

Vídeo (en inglés)

22 de marzo de 2007:
Rachel Bonham Carter informa sobre la manera en que los niños de Gaza, en el Territorio Palestino Ocupado, celebraron el Día Mundial del Agua.

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