Estado de Palestina

Pese a los graves problemas y a la violencia, los estudiantes palestinos regresan a las aulas

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A pesar de que la educación escolar ha sufrido interrupciones en el Territorio Palestino Ocupado debido a la violencia, las huelgas y los cortes de caminos, miles de estudiantes vuelven a las aulas.

Por Val Wang

NUEVA YORK, Estados Unidos, 16 de enero de 2007 – Después que la violencia y las huelgas de docentes mantuvieran a los alumnos del Territorio Palestino Ocupado alejados de las aulas el año pasado, los estudiantes han iniciado finalmente un nuevo semestre escolar.

En la Ribera Occidental, una huelga de docentes que reclamaban el pago de sus salarios provocó la suspensión de las clases, impidiendo que más de 750.000 estudiantes fueran a la escuela durante varios meses. Entre los estudiantes afectados figuró Hala, de nueve años de edad, que estudia en una escuela de niñas en la aldea de Marda.

“Estoy muy feliz de poder volver a la escuela, porque aquí aprendo muchas cosas importantes", comentó Hala.

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A Un niño palestino juega entre los escombros. Dos terceras partes de los población de Gaza y la Ribera Occidental se encuentran por debajo del nivel de pobreza y muchas familias tienen dificultades para enviar a sus niños a la escuela.

Las consecuencias de la violencia

En 2006, más de 120 niños y niñas palestinos menores de 18 años resultaron muertos como consecuencia de los conflictos armados, en su mayoría en Gaza. Muchos otros se vieron imposibilitados de ir a la escuela debido a los cierres de rutas, y los bloqueos y controles de caminos.

Dos terceras partes de la población de Gaza y la Margen Occidental se encuentra por debajo del nivel de pobreza y muchas familias tienen dificultades, aún prescindiendo del conflicto, para enviar a sus niños a la escuela.

Mariam Al Ar’aj, directora de la escuela de niñas de Marda, dice que ha visto las consecuencias de la violencia en sus alumnas.

 “Cuando las alumnas volvieron a la escuela, confrontamos retos enormes. Uno de ellos fue la cantidad de trabajo que tuvimos todos", señaló la Sra. Al Ar’aj. “También notamos cambios en el comportamiento de las niñas, que parece ser ahora más violento".

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UNICEF y sus aliados suministraron mochilas escolares, uniformes y materiales de enseñanza y recreación, así como capacitación docente, a las escuelas como la de la aldea de Marda, en la Margen Occidental.

Una educación sin interrupciones

Con ayuda del Comité de Arabia Saudita de socorro al pueblo palestino, así como de otros donantes, UNICEF ha distribuido en las escuelas del Territorio Palestino Ocupado más de 300.000 mochilas y 75.000 uniformes escolares. También brindó capacitación docente al personal de diversas escuelas.

Dan Rohrmann, Enviado Especial de UNICEF para el Territorio Palestino Ocupado, visitó la Escuela Al Tuffah en la ciudad de Gaza, donde estudian 870 alumnas, en su mayoría provenientes de familias de escasos recursos. El Sr. Rohrmann elogió el compromiso de la niñez palestina con su educación y manifestó su admiración por los logros obtenidos a pesar de los retos enormes que confronta todo el sistema de educación del territorio.

“Dadas las condiciones en que viven los niños y niñas de la Margen de Occidental y Gaza, tenemos que proteger su educación", expresó el Sr. Rohrmann. “Resulta absolutamente importante que garanticemos que todos los niños y niñas disfruten del derecho a la educación de buena calidad".

Los salarios docentes han sido pagados y el cese del fuego se mantiene en pie. Y los maestros y maestras han regresado a las aulas, que es donde sus alumnas les necesitan.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de enero de 2007:
Val Wang, corresponsal de UNICEF, informa sobre el regreso a clases de los estudiantes palestinos.
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