Estado de Palestina

Los cursillos prácticos comunitarios sobre la no violencia protegen a la niñez palestina

Imagen del UNICEF
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Varios niños palestinos juegan en las calles de Naplusa. Los niños y niñas de la Ribera Occidental y Gaza no sólo han sido víctimas de la violencia como resultado de las actuales hostilidades sino que también la sufren en sus hogares y en la escuela.

Por Sabine Dolan

El Estudio sobre la Violencia contra los Niños del Secretario General de las Naciones Unidas representa un esfuerzo histórico por brindar un detallado panorama mundial sobre  la naturaleza, el alcance y las causas de esa violencia, así como por prevenirla. El informe definitivo será presentado ante la Asamblea General el 11 de octubre. A continuación, el tercero de una serie de artículos relacionados con el tema.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 10 de octubre de 2006 – En las calles, de Naplusa, una ciudad de la Ribera Occidental, varios adolescentes palestinos conversan animadamente mientras se dirigen a un cursillo práctico especial dedicado al fomento de la no violencia.

La reunión, que cuenta con el respaldo de UNICEF y la Iniciativa Europea por la Democracia y los Derechos Humanos, es uno de los diversos proyectos orientados a prestar apoyo a los niños y niñas afectados por la violencia y atrapados en situaciones de conflicto.

La niñez de la Ribera Occidental y Gaza ha sufrido violencia en muchos niveles distintos, no sólo como resultado de las actuales hostilidades sino también debido a pautas y prácticas culturales que toleran que los padres y maestros inflijan violencia a los niños. En el cursillo práctico de hoy, los niños y niñas manifiestan sus opiniones sobre la violencia en las escuelas.

“Todos somos víctimas de la violencia, pero algunas veces resulta más difícil que otras. Por ejemplo, cuando los que cometen los actos de violencia son personas cercanas a uno", comenta Rawan Al Masri, de 12 años de edad. "En esos casos, uno se pregunta por qué hicieron eso".

Los niños bajo presión

Según un estudio de la Oficina Central Palestina de Estadísticas dado a conocer en febrero de 2006, el 93% de los niños y niñas afirmó que sufría violencia en el hogar, y el 45% en la escuela. Ese mismo estudio indicó que el 51% de las madres palestinas había afirmado que por lo menos uno de sus hijos o hijas de 5 a 17 años de edad había sido víctima de la violencia durante el año previo.

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UNICEF y la Comisión Europea han ejecutado proyectos de concienciación sobre la violencia en 10 distritos palestinos.

Otro estudio, en este caso realizado por el Institut Universitaire des Etudes du Développement de Ginebra, estableció que un 60% de los padres palestinos creen que los niveles de estrés a los que están sometidos los niños de sus familias aumentaron de 2005 a 2006.
Entre los síntomas del estrés figuran la ansiedad, el desempeño escolar deficiente y la falta de interés en establecer o mantener relaciones sociales.

La situación de muchos niños y niñas que ya sufren los efectos del estrés se ha agravado debido a que, como les sucedió a varios de los que participaron en el cursillo práctico de Naplusa, no pudieron iniciar normalmente el año escolar debido al cierre total de escuelas en la Ribera Occidental, que se repite en Gaza, aunque de manera parcial. En ambas regiones, los maestros están en huelga debido a que no han cobrado sus salarios.

Naplusa fue una de las ciudades más aisladas de la Ribera Occidental durante las recientes hostilidades en los Territorios Palestinos Ocupados. Debido a ello, se registró allí un aumento notable de la tasa de desempleo, que era del 14,2% en 1997 y hoy ronda el 70%.

Campañas de protección de la infancia

UNICEF y la Comisión Europea llevan a cabo proyectos de concienciación sobre la violencia en 10 distritos palestinos, y mediante los mismos ayudan a más de 300 niños y niñas con la colaboración de 60 facilitadores, entre los que figuran jóvenes y padres.

En los cursillos prácticos los niños y niñas adquieren aptitudes de comunicación que les serán útiles para organizar y realizar campañas de defensa de sus derechos y de protección de la niñez en sus comunidades.

Mediante debates francos que conducen los propios niños y niñas y en los que participan dirigentes comunitarios, el proyecto de no violencia de UNICEF se propone el cuestionamiento de la creencia generalizada de que la violencia contra los niños es aceptable. El proyecto también tiene como objetivo concienciar a los padres y otras personas encargadas de la atención de los niños con respecto a los derechos de la infancia, así como fortalecer su capacidad para protegerles de los abusos, la explotación y la violencia.


 

 

Vídeo (en inglés)

9 de octubre de 2006:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, informa sobre un proyecto especial que tiene como objetivo prestar ayuda a los niños y niñas palestinos que son víctimas de la violencia.

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