Estado de Palestina

Bellamy pide protección para las niñas y los niños israelíes y palestinos

Imagen del UNICEF
© UNICEF OPT/2004/Sabella

GAZA, 28 de mayo de 2004— En su primera visita al Territorio Palestino Ocupado y a Israel, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, pasará la mayor parte del tiempo conversando con niños y niñas que han sufrido las consecuencias de este largo conflicto.
La Sra. Bellamy, Directora de la mayor organización del mundo dedicada a la infancia, tendrá la posibilidad de escuchar, observar y expresar su solidaridad con niños y niñas para quienes vivir en un conflicto se ha convertido en parte de su rutina diaria. Los niños y las niñas de Gaza y de Israel han perdido a familiares durante operaciones militares o ataques terroristas.

La visita de dos días y medio de duración –que comienza el sábado 29 de mayo de 2004– ofrecerá también la posibilidad de promover entre ambos bandos las actividades del UNICEF en defensa de la infancia. En reuniones con funcionarios de Israel, se espera que la Sra. Bellamy ponga sobre el tapete problemas como por ejemplo las cuestiones de acceso, tanto cuando los alumnos y los maestros no pueden llegar a tiempo a la escuela debido a los controles o a los toques de queda, como cuando el personal del UNICEF no puede entrar en las zonas más afectadas. La Sra. Bellamy recordará a los funcionarios palestinos la importancia de asignar recursos a cuestiones como la educación y la protección infantil.

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© UNICEF OPT/2004/Sabella

Todos los niños y las niñas sufren en los conflictos

La visita se produce en una etapa especialmente tumultuosa de un conflicto que ha afectado las vidas de todos los niños y las niñas de esta región, y en un momento en que numerosos menores de edad mueren, sufren lesiones y heridas y se les priva de sus derechos. Todo esto afecta negativamente su salud emocional. Según cifras consolidadas proporcionadas por el UNICEF, hasta finales de marzo de 2004, más de 600 niños y niñas habían muerto durante el conflicto actual, de los cuales 573 eran palestinos y 104 eran israelíes.

La posición del UNICEF es que la organización está muy preocupada por las repercusiones que tienen los combates sobre la infancia, y desde el comienzo de la Intifada en septiembre de 2000 ha pedido repetidamente a todas las partes que aseguren la protección de la infancia. “Parecería que todos los días hay más niños y niñas en ambos bandos que mueren o sufren traumas debido a este conflicto”, dijo el Representante Especial, David Bassiouni.

La labor del UNICEF en el Territorio Palestino Ocupado beneficia a cerca de un millón de escolares

Por supuesto, la Sra. Bellamy tendrá la posibilidad de observar los programas del UNICEF en el Territorio Palestino Ocupado. Esto incluye una escuela para niñas en Gaza (la labor del UNICEF en la educación beneficia a casi un millón de escolares palestinos), el Consejo Municipal Infantil de Gaza y miembros de un grupo de jóvenes palestinos que recibe apoyo del UNICEF y realiza actividades de orientación para los adolescentes.

Debido a su experiencia de legisladora municipal en el pasado, la Sra. Bellamy tiene especial interés en el consejo municipal, especialmente en la oportunidad que ofrece a los niños para participar y cambiar la situación de su entorno más inmediato.

El segundo día de su visita, la Sra. Bellamy se reunirá con miembros del Comité Nacional de Israel en pro del UNICEF, y participará en una actividad por la tarde dedicada a promover la labor del Comité de Israel y del UNICEF entre representantes del mundo empresarial y político.

Para el personal del UNICEF en el Territorio Palestino Ocupado, la llegada de la Sra. Bellamy representa un enorme alivio. La Directora ha intentado visitar la zona varias veces, pero la situación en materia de seguridad en el terreno lo ha impedido. La Sra. Bellamy estará acompañada por el Director Regional para Oriente Medio y África del Norte, Thomas Mcdermott.


 

 

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