Panorama: Nigeria

Un superviviente de poliomielitis trabaja para erradicar la enfermedad en favor de las futuras generaciones de Nigeria

Por Chris Morgan

KANO, Nigeria, 4 de agosto de 2011. Aminu Ahmad está sentado en la cuneta del camino y mira atentamente a su joven aprendiz que suelda una silla de ruedas. "Éste es nuestro taller y aquí el 80% de las personas tienen discapacidad pero trabajan denodadamente, como cualquier otra persona", explica.

VÍDEO (en inglés): Chris Morgan, de UNICEF, informa acerca de los esfuerzos que realiza la comunidad para erradicar la poliomielitis en el estado de Kano (Nigeria), en el marco de la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis.  Véalo en RealPlayer

 

Cuando era niño, la vida de Ahmad sufrió el azote de la poliomielitis, una enfermedad que una vez llegó a afectar a millones de niños todos los años. "Le pregunté a mi madre por qué era discapacitado y me respondió que no estaba inmunizado", afirma.

Ahmad instruye y da empleo a jóvenes víctimas de la poliomielitis y el producto estrella de su taller es una silla de ruedas innovadora, pero su verdadero objetivo es proteger a las futuras generaciones de la enfermedad.

Una iniciativa casa por casa

En tanto que presidente de la asociación de víctimas de poliomielitis de Kano, Ahmad participa en la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, una alianza entre los sectores público y privado dirigida por gobiernos nacionales a cuya vanguardia se sitúan la Organización Mundial de la Salud, Rotary International, los centros para el control de enfermedades de los Estados Unidos y UNICEF.

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Los hombres que padecieron la poliomielitis y sufrieron parálisis durante su juventud se reúnen en el estado de nigeriano de Kano.

La iniciativa ha ayudado a reducir nuevas infecciones en un 9% desde 1988. Ahora, la poliomielitis tiene carácter endémico tan sólo en cuatro países: Afganistán, Pakistán, la India y Nigeria.

Para una completa erradicación de la enfermedad es necesario llegar hasta todos los niños. No obstante, en algunas zonas como Danlassa –la comunidad de Ahmad situada en el estado nigeriano de Kano– persiste el rechazo a las vacunas. De modo que Ahmad va casa por casa y habla a los progenitores sobre la importancia de la inmunización.

“Los que nos hemos visto afectados por la polio vamos y visitamos las comunidades para explicarles que deberían inmunizar a sus niños", afirma.

La espectacular reducción del número de casos

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Una campaña intensificada de comunicación está en marcha para superar la resistencia a la inmunización contra la poliomielitis en las zonas de alto riesgo de Nigeria.

Como consecuencia de estas campañas de comunicación, Nigeria ha logrado progresos notables. El número de los casos nuevos de poliomielitis cayó desde casi los 400 en 2009 hasta 21 en 2010: una reducción del 95%.

Hoy, Ahmad alberga la esperanza de que la iniciativa de erradicación tenga éxito finalmente. "En uno o dos años", comenta, "Nigeria puede erradicar toda la polio".


 

 

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