Panorama: Nigeria

Los mensajes de telefonía móvil dan mayor impulso a la mayor campaña de distribución de mosquiteros del mundo

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2009/Abdulmalik
Niños del estado nigeriano de Kano reciben mosquiteros tratados con insecticida durante la reciente campaña de prevención del paludismo. Mediante el envío de mensajes de texto por teléfono se mejora el sistema de distribución de los mosquiteros, que son imprescindibles para prevenir esa enfermedad.

Por Geoffrey Njoku y Paula Fedeski

El “Día mundial del paludismo”, que se celebra el 25 abril, estuvo dedicado este año al logro de la cobertura universal con intervenciones esenciales de lucha contra esa enfermedad. A continuación, un artículo de los avances logrados y los retos pendientes en Nigeria, un país donde el paludismo tiene carácter endémico.

ESTADO DE KANO, Nigeria, 26 de abril de 2010 – Mientras las comunidades de todo el mundo conmemoran el “Día mundial del paludismo”, la Oficina de UNICEF en Nigeria y sus aliados han añadido un toque de tecnología avanzada a sus labores de prevención de esta enfermedad mortal.

Este año, los mensajes de texto por teléfono facilitan la tarea de rastrear y mejorar la distribución en Nigeria de unos 63 millones de mosquiteros. Se trata de la mayor campaña de distribución de esos artículos que se haya realizado hasta la fecha.

La reducción del lastre del paludismo

El paludismo continúa siendo un grave problema de salud pública en Nigeria, en cuyos centros de atención médica se registran anualmente casi 110 millones de casos, de los cuales un 60% corresponde a pacientes ambulatorios y un 30% requiere la hospitalización de las personas afectadas. El paludismo causa anualmente la muerte de unos 300.000 niños y niñas, así como el 11% de las muertes maternas.

En el ámbito nacional, el paludismo es la causa de una de cada cuatro muertes infantiles y de uno de cada 10 fallecimientos de mujeres embarazadas. Además de sus consecuencias directas para la salud de los habitantes de Nigeria, la enfermedad les impone una pesada carga social y económica, ya que la prevención y el tratamiento de la enfermedad, así como la disminución de la producción y la capacidad laboral del país, le cuestan anualmente a Nigeria unos 900 millones de dólares.

En la campaña, que es producto de la colaboración del “Programa nacional de lucha contra el paludismo” y de los aliados del proyecto “Acabar con el paludismo” en Nigeria, se emplean los mensajes de telefonía móvil para rastrear la distribución de los mosquiteros tratados con insecticida de efecto prolongado. La campaña ha distribuido ya 19 millones de mosquiteros en 11 estados nigerianos, y para fin de año se habrán entregado varios millones más.

Datos reales en tiempo real

El objetivo de la campaña consiste en reducir a la mitad para fines de 2010 el lastre del paludismo en Nigeria. Mediante el empleo de diversos sistemas y redes de información activados por los mensajes de texto se logra una mayor eficiencia en las labores de distribución.

En el depósito central donde están almacenados los mosquiteros, el encargado de inventarios despacha por camión un cargamento de mosquiteros con rumbo a un centro de distribución y envía a un servidor remoto un mensaje de texto codificado que contiene el número de mosquiteros despachados. El servidor envía al centro de distribución un mensaje automático con esos datos.

Cuando el cargamento llega al centro de distribución, el personal descarga los mosquiteros y envía un mensaje de texto para indicar que la carga ya ha sido recibida. Mediante otros mensajes automáticos se avisa a cada uno de los puntos de distribución locales que sus partidas de mosquiteros ya están en camino. Una vez realizadas las entregas locales de mosquiteros, cada jefe de equipo de distribución envía mensajes de texto para informar sobre el número de aldeas, familias e individuos que los han recibido.

Una tecnología con grandes posibilidades

Los mensajes de texto se envían mediante teléfonos móviles ordinarios usando códigos abreviados sin cargo (números telefónicos de muy pocos dígitos que se usan exclusivamente para el tráfico de mensajes de texto). Los códigos abreviados sin cargo son donados por las empresas de telecomunicaciones MTN Nigeria y Zain, en alianza con la Oficina de UNICEF en Nigeria. La campaña cuenta con el apoyo técnico de la Unidad de innovación de UNICEF, con sede en Nueva York.

La Oficina de UNICEF en Nigeria también ha empleado de manera experimental los mensajes de telefonía móvil en su iniciativa de erradicación de la poliomielitis, que forma parte de una campaña regional en la que participan 19 países de África occidental y central. Los expertos creen que mediante los mensajes de texto se puede detectar, rastrear y dar respuesta rápida a la escasez de vacunas y al incumplimiento de la vacunación, que constituyen los principales obstáculos de esa campaña. El sistema de transmisión de la información será puesto a prueba durante las próximas “Semanas de la salud infantil”, unas campañas semestrales de servicio de vacunación, distribución de vitamina A y tratamiento contra los parásitos de los niños, niñas y mujeres de todo el país.

En colaboración con sus aliados gubernamentales y el sector privado, UNICEF investiga las posibilidades que ofrece la tecnología de telefonía móvil en materia de protección del bienestar de los niños del mundo.


 

 

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