Panorama: Nigeria

Nigeria a la cabeza de la campaña para vacunar a 53 millones de niños contra la poliomielitis

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2009/Morgan
El pregonero Shoe Wasino exhorta a las familias a que inmunicen a sus hijos durante la campaña nacional de vacunación contra la poliomielitis de Nigeria.

Por Chris Morgan

OGUN, Nigeria, 30 de marzo de 2009 - En la aldea de Madoga, una comunidad capacitada de trabajadores de la salud procedentes de Nigeria y la República de Benin trabaja conjuntamente para prestar asistencia a todos los niños y niñas de la comunidad. Forman parte de una enorme campaña coordinada entre ocho países de África occidental que tuvo por objetivo vacunar a más de 50 millones de niños contra la poliomielitis durante los últimos días.

Nigeria es uno de tan sólo cuantro países en el mundo donde la poliomielitis es una enfermedad endémica. En 2003, la polémica en torno a la vacuna dio como resultado el rechazo de muchos progenitores a que sus hijos fueran vacunados. Esto dio lugar a un gran aumento en el número de casos y la propagación de la enfermedad que se volvió a extender en otros siete países africanos.

Erradicación de la pobreza

El Gobierno de Nigeria está decidido a erradicar la poliomielitis mediante una iniciativa que cuenta con el apoyo del UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y Rotary International.

"Tuvimos 350.000 casos de parálisis por poliomielitis hace 20 años en todo el mundo. El año pasado, esa cifra alcanzó los 1.500 y muchos de esos casos se produjeron en Nigeria, lo que nos preocupa", comentó el Dr. Muhammad Ali Pate, Director Ejecutivo de la National Primary Health Care Development Agency (agencia nacional de desarrollo de la atención de la salud primaria).

La agencia está trabajando para reforzar las rutinas de vacunación de la atención de salud primaria, que reciben el apoyo complementario de estas enormes campañas ya que éstas tienen acceso rápido a una gran cantidad de niños. En la región, más de 162.000 practicantes capacitados van de puerta en puerta para vacunar a todos los niños menores de 5 años.

La labor con los dirigentes de las tradiciones

Mediante la colaboración con los dirigentes de las tradiciones y los líderes religiosos, los agentes sanitarios han acabado con los miedos que giran alrededor de la vacuna contra la poliomielitis. Una luminosa mañana en el Estado de Ogun, Sulaimon Hammed espera con interés a la puerta de su casa con su hijo Halid de tres años de edad.

"Ayer fuimos a la mezquita central y nos dijeron que algunas personas expulsaban a los agentes sanitarios", comentó. "Nos comentaron que deberíamos permitirles la entrada en nuestros hogares para vacunar a nuestros hijos".

Halid, al igual que millones de niños en África occidental, ha recibido la vital vacuna para contruibuir a la erradicación de esta enfermedad que provoca invalidez.

 


 

 

Vídeo (en inglés)

30 de marzo de  2009
El corresponsal del UNICEF, Guy Morgan, informa sbre la campaña nacional de vacunación en Nigeria

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