Panorama: Nigeria

Campaña para inmunizar a 29 millones de niños nigerianos contra el sarampión

Imagen del UNICEF: Nigeria: Measles immunization
© UNICEF Nigeria/2006/Njoku
Un equipo de agentes sanitarios navega por la región del Delta del Río Níger, en Nigeria, para vacunar a niños y niñas contra el sarampión.

Por Christine Jaulmes

EKEREMOR, Nigeria, 18 de octubre de 2006 – Nigeria ha puesto en marcha una vasta campaña de inmunización con el propósito de proteger a unos 29 millones de niños y niñas del sarampión, cuyo virus es altamente contagioso y causa más muertes infantiles en este país que cualquiera de las otras enfermedades prevenibles mediante la vacunación.

Entre el 3 y el 9 de octubre se movilizó a más de 100.000 agentes sanitarios, quienes fueron despachados a los 17 estados meridionales del país. Parte de ese contingente prestó servicios en los 18.000 puestos sanitarios que se establecieron en esa región para vacunar a los niños y niñas contra el sarampión y la poliomielitis, además de suministrarles suplementos de vitamina A, que fortalecen el sistema inmunológico.

Imagen del UNICEF: Nigeria: Measles immunization
© UNICEF Nigeria/2006/Njoku
Un niño de corta edad recibe la vacuna contra el sarampión en el Estado de Bayelsa, en Nigeria.

De los 29 millones de niños y niñas a quienes estuvo dirigida la campaña, cuatro millones viven en comunidades apartadas y empobrecidas en la región del Delta del Río Níger. Los equipos de vacunación también estuvieron expuestos a la amenaza de las milicias armadas que merodean en la región con el objetivo de conquistar el control de los recursos petrolíferos de la zona.

UNICEF, en colaboración con el Gobierno de Nigeria y la alianza mundial de salud pública Iniciativa para el Sarampión en África, prestó el apoyo logístico necesario para la distribución segura y oportuna de las vacunas. Para poder llegar a muchos hogares de niños que no acudieron a los puestos de vacunación, los agentes sanitarios se vieron obligados en muchos casos a desplazarse durante muchas horas en embarcaciones a motor, y posteriormente viajar en piraguas de madera o vadear pantanos.

Imagen del UNICEF: Nigeria: Measles immunization
© UNICEF Nigeria/2006/Njoku
Varios niños se agrupan bajo un estandarte de la campaña de inmunización contra el sarampión, que se llevó a cabo en 17 estados de Nigeria del 3 al 9 de octubre.

Segundo ciclo de inmunización

 “UNICEF nos suministra todo los equipos de refrigeración con que contamos, como los refrigeradores a energía solar y los congeladores", afirma A.A. Okidi, del Departamento de Salud del Estado de Ekeremor. “UNICEF también nos ha entregado equipos médicos y medicamentos para la campaña sanitaria que llevamos a cabo en nuestra región".

Los niños de los estados septentrionales de Nigeria fueron vacunados contra el sarampión en diciembre de 2005, durante el primer ciclo de la campaña de inmunización. El ciclo de vacunación más reciente podría elevar a 56 millones el número de niños y niñas inmunizados, lo que constituiría una de las campañas contra el sarampión más amplias de la historia en todo el mundo.

 “Somos testigos de algo nunca visto", comenta Victoria Obdubo, maestra escolar. "El sarampión mató a tantos niños y niñas porque hasta ahora no teníamos campañas como ésta. Pero ahora, con esta campaña, se salvan muchas vidas. Yo les digo a los padres que deberían dejar que se inmunice a sus hijos. Sinceramente creo que eso es lo que se debe hacer".


 

 

Vídeo (en inglés)

18  de octubre de 2006:
Kun Li, corresponsal de UNICEF, informa sobre la campaña de inmunización contra el sarampión mediante la cual se vacunará a 29 millones de niños y niñas.

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