Panorama: Nigeria

4,2 millones de niños y niñas de Kano protegidos contra la poliomielitis

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2004/Yahaya
Un niño recibe las primeras gotas de la vacuna antipoliomielítica durante la ceremonia de inauguración de la campaña para la erradicación de la poliomielitis en Kano, Nigeria.

Por Gerrit Beger

KANO, 3 de agosto de 2004 – El cielo está claro y el sol matinal brilla mientras el equipo de vacunación del UNICEF se prepara para reiniciar la inmunización en Kano, el estado más poblado de Nigeria. Se trata de una campaña largamente esperada: después de que la administración de la vacuna estuviera prohibida durante un año, un niño recibirá las primeras gotas de la vacuna antipoliomielítica durante una ceremonia de inauguración en Takai, a 80 kilómetros de la ciudad de Kano.

Cada niño necesita simplemente dos gotas de la vacuna antipoliomielítica. Y es una necesidad urgente para poner fin al rápido aumento en el número de niños y niñas de Nigeria que han contraído la poliomielitis. En lo que va de año, en Nigeria se han producido 430 casos de poliomielitis, en comparación con 64 en el resto del mundo. En esta zona, la poliomielitis se ha propagado también a 10 países africanos que se habían liberado ya de esta enfermedad.

En Takai, grupos de voluntarios y la policía local están terminando las preparaciones para la actividad que darán inicio a la campaña. A su alrededor hay niños y niñas sentados bajo árboles de mangos o trepados en sus ramas. Otros venden ñames o nueces, o corren sin calzado dando patadas a pelotas de fútbol.

Finalmente, los dirigentes religiosos y políticos han llegado y han ocupado sus asientos. Miembros del Parlamento Infantil de Nigeria comienzan a desenrollar grandes carteles donde se lee, en letras azules brillantes: "Una Nigeria libre de la poliomielitis". Es muy apropiado que sean los niños quienes sostienen estos carteles, ya que son los niños, y no los adultos, quienes soportan la carga de la poliomielitis

Se exhorta a los padres y las madres a que participen en las campañas locales de inmunización

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nigeria/2004/Yahaya
Los padres y las madres muestran su alivio debido a que sus hijos estarán protegidos contra la parálisis que causa la poliomielitis.

Después de las oraciones, se lee un mensaje del UNICEF en el que se agradece al Gobernador de Kano, Ibrahim Shekarau, por haber decidido reiniciar las campañas de inmunización. Quien habla después es un representante del Emir de Kano, que pide a los padres y madres que lleven a sus hijos a vacunar durante la campaña. En esta sociedad tradicional, la palabra del Emir tiene un enorme peso.

Posteriormente, el Gobernador ocupa el estrado para inaugurar oficialmente la campaña. Mientras hace hincapié en que vacunar a los niños es la obligación sagrada de todos los musulmanes, pide a aquellos que todavía tienen dudas sobre su participación en la campaña que escuchen a sus dirigentes. Luego cita el Corán: "Pregunta a quienes saben, si tú ignoras algo". Y luego, con sus propias palabras, el Gobernador continúa: "Los académicos del Islam han confirmado la importancia de la inmunización".

Uno de los protagonistas de la velada es del Vicepresidente del Parlamento Infantil de Nigeria, Ibrahim Adamu, de 14 años. Con una reverencia hacia el gobernador en la tradición hausa, le agradece que haya permitido el comienzo de las campañas de inmunización, y le pide que siga protegiendo a los niños y las niñas contra las enfermedades mortales infantiles.

Luego se administran por fin las primeras gotas de la poliomielitis a dos hijos de un funcionario de alto rango del Gobierno de Kano. Después, el personal del Programa Nacional de Inmunización administra muchas gotas más.

A medida que los equipos de inmunización se dirigen a los poblados, los padres y las madres les abren sus puertas, aliviados de que haya por fin una vacuna disponible para proteger a sus hijos contra la parálisis que produce la poliomielitis. Al final del día, cientos de miles de niños y niñas en todo Kano han sido vacunados, y solamente unas cuantas familias se niegan debido a que todavía tienen algunas dudas. Durante los próximos tres días, los equipos tratarán de vacunar a los 4,2 niños y niñas de Kano contra la poliomielitis.Es un gran día para los niños y niñas de Nigeria y un paso importante en la campaña final hacia un mundo libre de la poliomielitis. Pero todavía queda mucho trabajo por hacer. El 4 de septiembre, Nigeria iniciará su primera campaña nacional de inmunización en agosto de 2003, y en ella participarán todos los estados. A esta campaña le seguirán varias campañas de inmunización sincronizadas en 22 países de África subsahariana, destinadas a proteger a 74 millones de niños y niñas contra el virus de la poliomielitis.

Hasta que la poliomielitis sea eliminada por completo, todos los padres y madres de Nigeria tienen que saber que solamente hay una manera de proteger a sus hijos: dos gotas de la vacuna oral antipoliomielítica durante todas las series de las próximas campañas de inmunización...

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Vídeo (en inglés)

3 de agosto de 2004: Comienza la campaña de inmunización contra la poliomielitis en Kano, Nigeria.

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