Panorama: Níger

Las inundaciones sacuden Níger en medio de una crisis de nutrición y un brote de cólera

Por Shushan Mebrahtu

SARANDO GANDA, Níger, 5 de septiembre de 2012. En  Sarando Ganda, un poblado a las riberas del río Níger y a las afueras de Niamey, muchas de las casas de adobe se han derrumbado o están gravemente dañadas, dejando sin hogar al 70% de la población.

VÍDEO (en inglés): UNICEF informa sobre la irrupción de unas inundaciones que han golpeado Níger, país que lidiaba con una crisis de nutrición en curso y un brote de cólera.  Véalo en RealPlayer

 

Una escuela da albergue a cientos de desplazados por las aguas. En un aula en penumbra, mujeres y niños se sientan sobre alfombras y comparten el reducido espacio. Las aulas están atestadas de colchonetas, sillas, mesas y otras escasas posesiones de las familias desplazadas.

Las intensas lluvias pasan factura

Las intensas lluvias caídas en las últimas semanas en Níger han inundado tanto casas como campos de cultivo. Las aguas se han cobrado 52 vidas y afectado a casi 400.000 personas en todo el país. Las familias afectadas por las inundaciones se han refugiado temporalmente en las escuelas cercanas -tales como la de Sarando Ganda-, en iglesias, mezquitas y viviendas de familiares.

Las zonas a orillas del río Níger han sido las más afectadas. En poblados como Sarando Ganda, rodeado por las inundaciones, el acceso sólo es posible en estos momentos por barca.

Las inundaciones han silenciado el optimismo para la próxima temporada de cosechas. En Sarando Ganda, campos enteros de verduras y frutas, que normalmente abastecen de suministros para un año a los mercados de Niamey, están sumergidos y han dejado los graneros vacíos.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Niger/2012/Therrien
Unas barcas transportan mujeres y niños, así como algunas de sus posesiones. Sarando Gandi se ha convertido en una pequeña isla esde que las inundaciones azotaran el poblado y otras regiones de Níger. El acceso al poblado sólo es posible ahora mediante barca

“Nunca hemos visto una inundación tan catastrófica como ésta", afirmó Abdurhaman Karimou (62 años), residente de toda la vida en Sarando Ganda, que ha perdido su hogar, cinco graneros y otras propiedades.

“Perdimos todas nuestras cosechas. No hay nada que comer aquí. Es muy duro para los niños", dijo Seyni Hamadou Sani, jefe del poblado de Sarando Ganda. "Los niños están expuestos particularmente a la diarrea y el paludismo. En una semana hemos tenido 53 casos de paludismo. Los evacuamos en barca a las clínicas [de los poblados vecinos] de Boubon y Koumba para recibir tratamiento".

Sani previene que si no se presta asistencia alimentaria inmediata, los niños ya vulnerables a la diarrea y el paludismo padecerán desnutrición.

Un futuro incierto

“Estas personas son valientes y trabajadoras, pero cuando las veo en una situación extrema, me da lástima", afirmó Hamadou Tinni, auxiliar de suministros de UNICEF en Níger. "La proximidad del agua era la ventaja del poblado, pues ayudaba al cultivo de diferentes tipos de verduras y cosechas todo el año. En cambio ahora no tienen nada, no hay cosecha, no hay fuente de ingresos".

Adamou Zibo es un joven padre que mantiene a la familia con los ingresos que genera de la venta de verduras. Cuando se produjeron las inundaciones perdió su casa y sus cosechas. "Aquí no tenemos seguridad. Todos queremos regresar a nuestras casas y nuestras fincas, pero no sabemos cuándo", explicaba.

Crisis múltiples

Antes de que ocurriera la inundación, Níger había afrontado los retos de la crisis alimentaria imperante y de la gestión del torrente de refugiados y desplazados internos.

  • UNICEF y sus aliados estiman que 394.000 niños menores de cinco años necesitarán tratamiento para la desnutrición aguda grave este año.
  • Los refugiados continúan llegando a Níger en su huida del conflicto en Malí. Hasta ahora, más de 57.000 refugiados y desplazados internos se han asentado en varios lugares del país, incluidas las zonas peor afectadas por la crisis de los alimentos.
Imagen del UNICEF
© UNICEF Niger/2012/Therrien
Abdurhaman Karimou (62 años), de pie ante los escombros de las casas demolidas por las inundaciones en Sarando Ganda (Níger). Ha perdido su hogar y cinco graneros.

Como se ha desatado la temporada de lluvias, una epidemia de cólera ha afectado a muchos lugares del país, en particular los poblados a orillas del Níger en la región de Tillaberi, una de las más golpeadas por la crisis alimentaria.

La epidemia todavía se propaga. En los últimos meses se han registrado 3.671 casos y 80 muertes. La preocupación por que las actuales inundaciones empeoren la propagación va en aumento.

La llegada continua de ayuda

Conforme Níger lucha contra las peores inundaciones que ha visto en años, UNICEF presta asistencia de socorro inmediata -en coordinación con sus aliados- para satisfacer las necesidades urgentes de las víctimas de la inundación. En la región de Dosso, la peor azotada por las inundaciones con un saldo que supera los 60.000 afectados y más de 10.000 casas destruidas, UNICEF ha distribuido mantas, sábanas de plástico, artículos de cocina, mosquiteros, suministros de higiene tales como jabones y baldes, además de otros suministros de supervivencia. En Sarando Ganda se han distribuido pastillas potabilizadoras para proteger a las familias y los niños contra las enfermedades transmitidas por el agua.

Sin embargo es preciso hacer más en las próximas semanas y meses para continuar con la prestación de suministros y albergue para las familias, así como para restaurar las escuelas destruidas y dañadas. UNICEF colabora con el Gobierno de Níger y los aliados con el fin de identificar y priorizar las necesidades, además de solicitar suministros de supervivencia para dar continuidad a la asistencia a las comunidades afectadas por las inundaciones. UNICEF y sus aliados hacen un llamamiento a la comunidad internacional para que movilice más recursos con el fin de que las personas recuperen su autosuficiencia. La temporada de lluvias en Níger todavía no ha concluido, tampoco lo ha hecho el temor ante más inundaciones.


 

 

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