Panorama: Níger

La lucha en equipo contra la polio: Las actividades sincronizadas de inmunización en Níger y Nigeria

Imagen del UNICEF
© UNICEF/Niger/2009/Amadou
Aboubacar Sidikou, de dos años, es uno de los 13 niños que contrajo la poliomielitis durante los primeros cuatro meses de 2009.

Por Seydou Amadou Oumarou

MARADI, Níger, 5 de junio de 2009 – Aboubacar Sidikou, un niño de dos años, ha sufrido un cambio en su personalidad. Solía ser muy activo, corría detrás de las cabras en el patio o jugaba al escondite todo el día con sus hermanos mayores. Ahora, la mayor parte del tiempo descansa en los brazos de su abuela. A veces mira a los ojos brevemente a los miembros de su familia y luego, de pronto, deja de prestar atención. Este niño, que antes se entusiasmaba con cualquier cosa, se ha vuelto muy tímido. La verdad es que está perdiendo las piernas, la energía y el deseo de jugar.

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Aboubacar es uno de los 13 niños y niñas de Nigeria que contrajeron la poliomielitis este año. 
 
“Durante varios meses, sus piernas se han vuelto cada vez más débiles. Come muy poco y tiene todo el tiempo fiebre. Antes era un niño con mucha energía, esto me rompe el corazón”, dijo su abuela, Rahanatou Mahamane.

Como todos los niños de Nigeria que contrajeron la enfermedad en 2009, Aboubacar-Sidikou vive cerca de la frontera con Nigeria, donde se han producido 288 casos de poliomielitis.

“Hasta la fecha no hay pruebas de que ni Níger ni Nigeria hayan contaminado a sus países vecinos. Por ejemplo, existe un caso sospechoso en la región de Diffa (1.400 km al suroeste de Niamey), pero todavía hay que confirmarlo”, dijo M. Lawal Ladoua, el coordinador de inmunización de la zona distrital de salud de Maradi.

La reducción de los riesgos potenciales

“Hasta abril de 2009, en Níger se habían producido los mismos casos de poliomielitis que en todo el año 2008”, dijo el Dr. Abdou Moudjoubi Chitou, especialista de inmunización de la oficina de UNICEF en Níger. La idea es vacunar a todos los niños de 0 a 5 años a la vez, y por tanto reducir los riesgos potenciales vinculados a los traslados interfronterizos de estos niños, dado que los movimientos migratorios en la región son elevados”.

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© UNICEF video/2009
Para la campaña, los comunicadores gubernamentales de los distritos se unieron y emitieron programas de concienciación en la radio comunitaria.

El Gobierno de Nigeria, UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y otros aliados están respondiendo a este influjo de casos con una tercera ronda de inmunización contra la poliomielitis, que se llevó a cabo del 29 de mayo hasta el 1 de junio y estuvo dirigida a más de 4,2 millones de niños y niñas, que recibieron una dosis de la vacuna oral contra la poliomielitis, así como pastillas de vitamina A.

El establecimiento de la confianza en la inmunización de la infancia

En 11 países de la región de África occidental se llevarán a cabo campañas similares simultáneamente.

“Mediante la sincronización de las vacunaciones entre los países, tenemos una mayor posibilidad de llegar a todos los niños en peligro e interrumpir la propagación del virus de la poliomielitis en la región”, dijo el Dr. Chitou. “No es la primera vez que los gobiernos de la región y sus asociados organizan una campaña de inmunización simultánea, pero cuando se habla de 11 países, una campaña de esta amplitud es un acontecimiento a gran escala.

Apoyo comunitario para lograr resultados eficaces

Con el apoyo y la orientación de UNICEF, los dirigentes comunitarios de los poblados fronterizos del Níger y de Nigeria están trabajando conjuntamente para concienciar a las comunidades.

Antes del comienzo de la campaña sincronizada de inmunización contra la poliomielitis, Elhadj Adamou Nakacha, de 60 años y jefe del poblado de Dan Abdallah, se comunicó con los jefes de los poblados nigerianos de Langusaw y Faru, ubicados a menos de 1 km de la frontera. Los comunicadores gubernamentales de los distritos de Guidan Roumdji y Sabon Birni se unieron y emitieron programas de concienciación en la radio comunitaria.

“Además de esta iniciativa, anunciadores públicos de los dos poblados trabajaron juntos para convencer a las comunidades de que inmunizaran a sus hijos contra la poliomielitis”, dijo el comunicador de salud nigeriano, Abdou Ali.

Debido estas iniciativas, muchas personas se mostraron una vez más dispuestas a abrir sus puertas al personal de vacunación el 29 de mayo, cuando se inició la ronda de inmunización contra la poliomielitis de este año.

“Los vacunadores tienen que trabajar sin problemas, dado que el acceso a los hogares de no siempre resulta fácil. Trabajamos mucho para conseguir que la gente adopte una actitud de puertas abiertas”, dijo Abdallah.


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de mayo de2009: El corresponsal de UNICEF, Eduardo Cure, informa sobre las actividades para aumentar la inmunización en Níger y Nigeria.
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