Panorama: Níger

En el Níger, el suministro de agua y saneamiento continúa siendo deficiente

Imagen del UNICEF
© UNICEF Niger
Campesinas del Níger extraen agua de un pozo que comparten con su ganado. Menos de un 40% de la población rural del Níger dispone de sistemas entubados de suministro de agua o de otras fuentes mejoradas de ese líquido vital.

Por Guy Degen

El informe más recientes del Programa Conjunto OMS/UNICEF de Monitoreo del Abastecimiento de Agua y del Saneamiento se concentra en los avances logrados en materia de saneamiento ambiental. El informe indica que pese a que la proporción de habitantes del mundo que obtiene agua de fuentes seguras ha aumentado, un número excesivamente alto de personas carece aún de acceso al saneamiento mejorado. El Níger es uno de los países con las menores tasas de saneamiento mejorado, ya que sólo el 7% de su población emplea inodoros o letrinas.

NIAMEY, Níger, 17 de julio de 2008 – El agua es un elemento esencial para el consumo, la preparación de los alimentos y la higiene. Pero en muchos sitios del mundo, las mujeres como Kouloua, que vive en una zona rural del Níger, deben dedicar buena parte de sus días a la ardua tarea de obtener agua.

Todos los días, Kouloua madruga para ir a buscar agua al pozo de su aldea, que se encuentra en la región de Maradi, en el Níger meridional. Se trata de una labor pesada que le quita tiempo para el cuidado y la atención de sus cinco hijos. Además, la extracción y el acarreo del agua deterioran su salud. Kouloua tienen las palmas de las manos cubiertas de callosidades causadas por el contacto cotidiano con la soga del cubo del pozo.

La familia de Kouloua requiere diariamente unos 100 litros de agua, que la mujer extrae del pozo poco profundo de su aldea. Pero no es agua limpia, y se trata de una fuente de agua que los pobladores suelen compartir con su ganado.

“Mi hija tiene diarrea desde hace cuatro días”, explica Kouloua. “Aunque la llevé al puesto sanitario para que recibiera tratamiento, la diarrea continúa y la niña sigue bajando de peso”.

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© UNICEF Niger
Kouloua extrae y transporta diariamente unos 100 litros de agua para cubrir las necesidades de su familia. Sus hijos sufren frecuentes ataques de diarrea por consumir agua contaminada.

Los peligros del agua contaminada

El agua contaminada y el saneamiento deficiente figuran entre las causas más frecuentes de la alta tasa de mortalidad en la niñez del Níger. Las enfermedades transmitidas por el agua causan un 20% de las muertes de menores de cinco años. Menos del 45% de la población del Níger dispone de acceso al agua potable, y menos del 10% al saneamiento ambiental adecuado. Esas tasas son muy inferiores a las metas que debería lograr el Níger para conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

UNICEF apoya al Gobierno del Níger colaborando con las comunidades para aumentar el acceso al agua potable, la purificación del agua en el hogar y el saneamiento. Si se lograra avanzar en ese terreno, así como en la adopción de prácticas adecuadas de higiene como el lavado de las manos y el empleo de letrinas familiares, se podría prevenir la diarrea y reducir la tasa de mortalidad en la niñez.

Agua de grifo para la comunidad

En la aldea de Moule Safoua, ubicada en el Níger meridional, UNICEF ha colaborado con la instalación de un moderno sistema comunitario de suministro de agua. Ahora, no sólo hay una fuente de agua potable para la comunidad en general, sino que la escuela y el puesto sanitario de la aldea cuentan con sus propios grifos. Los pobladores de Moule Safoua en su conjunto participaron en el proyecto desde su inicio y son responsables del almacenamiento de agua y del mantenimiento del sistema de suministro.

A pesar de esos éxitos parciales, el informe más reciente de UNICEF/OMS sobre la cobertura de agua y el saneamiento demuestra que el progreso es aún demasiado lento, especialmente en las zonas rurales.

“Tenemos brotes de cólera todos los años, y también hay problemas de tracoma, disentería y dracunculosis”, explica Moustapha Niang, especialista en cuestiones de agua, higiene y saneamiento ambiental de la Oficina de UNICEF en el Níger. “Todas esas enfermedades se relacionan con el agua. El acceso al agua potable y al saneamiento ambiental adecuado sigue siendo un grave desafío en el Níger.”


 

 

Vídeo (en inglés)

12 de julio 2008: Clarissa Brocklehurst, Jefa de la Sección de Agua y Saneamiento Ambiental de UNICEF, se refiere al reciente informe del Programa Conjunto OMS/UNICEF de Monitoreo del Abastecimiento de Agua y del Saneamiento.
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Guy Degen, corresponsal de UNICEF, informa sobre el suministro de agua en la región nigerina de Maradi.
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