Panorama: Níger

Segunda oportunidad para los jóvenes sin hogar y los delincuentes juveniles del Níger

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2008
Souley frente a su precaria vivienda en Niamey, la capital del Níger.

Por Guy Degen

NIAMEY, Níger, 2 de julio de 2008 – Souley, de 16 años de edad, vive en las calles de Niamey, la capital del Níger, aunque pasa la mayor parte del tiempo en un centro del Servicio de educación, prevención y asistencia jurídica, conocido por la sigla SEJUP, donde adquiere aptitudes y conocimientos que le permitirán ganarse la vida y evitar problemas. Souley se dedica hoy a tallar un cortapapeles de cuerno de búfalo que luego venderá para comprar alimentos.

Los centros SEJUP, creados por el programa nacional de justicia de menores con apoyo de UNICEF, brindan una amplia gama de servicios sociales y de apoyo a los niños, niñas y jóvenes vulnerables o que han cometido transgresiones o delitos.

Los centros ofrecen a los jóvenes sin hogar la posibilidad de adquirir aptitudes laborales básicas y aprender a leer y escribir. De no existir los centros SEJUP, muchos de esos jóvenes serían condenados a prisión por el sistema judicial del Níger.

Conocimientos para la vida

De noche, Souley comparte con otros jóvenes de la calle una choza rudimentaria de cartón y cañas en un vecindario muy pobre cerca del aeropuerto de Niamey.

Souley explica que pese a que sus padres son agricultores, él cree que la ciudad le ofrece un futuro mejor. Mediante la venta de artesanías de cuero y hueso que produce en el centro SEJUP, Souley puede comprar su comida en lugar de tener que mendigarla.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2008
Objetos artesanales producidos por jóvenes en el centro SEJUP, donde éstos adquieren aptitudes y conocimientos para ganarse la vida.
“Me gusta venir al SEJUP porque aprendo nuevas cosas útiles. Para mí es mejor estar aquí que en la calle”, dice.

Pese a que Souley tiene dificultades para leer y escribir, con la orientación que recibe de los instructores voluntarios del centro, el joven ha adquirido las aptitudes y los conocimientos necesarios para que le acepten como aprendiz en un taller de artesanos. Souley es uno de los más de 5.400 niños, niñas y adolescentes nigerinos en su situación que han recibido ayuda del programa SEJUP.

Ayuda a los jóvenes encarcelados

Además de colaborar con la iniciativa de los centros SEJUP, UNICEF ha hecho posible que los delincuentes juveniles alojados en la prisión central de Niamey reciban servicios de educación básica, además de instrucción musical y clases de jardinería. El organismo internacional también ha colaborado con las autoridades penitenciarias en la creación de pabellones carcelarios juveniles en los cuales los menores no tienen contacto con los presos adultos que podrían abusar de ellos.

UNICEF colabora estrechamente con el sistema judicial y los organismos a cargo del cumplimiento de la ley del Níger con el objetivo de proteger los derechos de los niños, niñas y jóvenes. Recientemente se crearon ocho tribunales de menores y se brindó capacitación especial en derecho de menores a abogados defensores de oficio. En el Níger se han aprobado nuevas normas jurídicas, que se elaboraron con ayuda de UNICEF, que hacen posible que los tribunales de menores puedan suplantar en muchos casos las condenas a prisión por sentencias a prestación de servicio comunitario.

Todas estas actividades han determinado una disminución importante del número de menores encarcelados en el Níger.

“Haber estado en la cárcel impone un estigma a los niños”, afirma  Jean Lieby, a cargo de la Dependencia de Protección de la Infancia de UNICEF en Niamey. “Los niños que son procesados por un sistema de justicia que se adapta a sus necesidades y derechos, y que pueden beneficiarse de las actividades de reintegración y de capacitación como aprendices, tienen más posibilidades de reintegrarse en la sociedad y vivir existencias normales”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Guy Degen, corresponsal de UNICEF, informa sobre los cambios que se han producido los programas de justicia de menores del Níger.
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