Panorama: Níger

La estrategia WASH aumenta el nivel de acceso al agua potable y el saneamiento ambiental en el Níger

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Un niño bebe agua de un pozo instalado por UNICEF en Zabon Moussou, en el Níger, que abastece a 1.750 personas.

Por Nina Martinek

Como parte de la presentación del informe "El Progreso de la Infancia No. 5: Un balance sobre el agua y el saneamiento”, UNICEF difunde una serie de artículos que se concentran en la conquista de las metas para 2015 del Objetivo de Desarrollo del Milenio 7, que consiste en reducir a la mitad la proporción de personas que carecen de acceso sostenible al agua potable y el saneamiento ambiental básico.

GUIDAN GAZOBI, Níger, 8 de septiembre de 2006 – Para los pobladores del Níger, especialmente para las mujeres y las niñas, que tienen la responsabilidad de obtener agua para sus familias, el acceso al agua potable constituye una batalla cotidiana.

Debido a ella, las niñas suelen faltar a clases y las mujeres sufren problemas de salud que con frecuencia se reflejan en el bajo peso al nacer de sus hijos e hijas.

Mortalidad infantil y en la niñez

“No podemos limitarnos a la cuestión de la disponibilidad de alimentos, sino que debemos tratar el problema de la falta de acceso a los servicios básicos, como los de la salud, el suministro de agua potable, la higiene y el saneamiento ambiental, que constituyen un factor importante del aumento de la desnutrición", afirma Aboudou K. Adjibade, Representante de UNICEF en el Níger.

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Mujeres de la aldea de Zabon Moussou acarrean agua a sus hogares desde el pozo con paredes de cemento de la comunidad.

En las regiones rurales del Níger, el 64% de la población carece de acceso al agua potable. Muchos pobladores beben agua de estanques que comparten con el ganado y que está contaminada por el gusano de Guinea y cantidades considerables de elementos químicos como el flúor y los nitratos.

Sin duda, la mayor parte de la mortalidad infantil y en la niñez en las zonas rurales del Níger se debe al agua contaminada, la falta de higiene y el saneamiento deficiente. Las deficiencias sanitarias del medio ambiente y el agua contaminada no sólo amenazan la supervivencia de los niños y niñas de corta edad sino también su desarrollo físico y mental. Las enfermedades como la diarrea son causa y agravante de la desnutrición y pueden provocar cortedad de talla a largo plazo.

Agua, saneamiento e higiene

Según el Objetivo de Desarrollo del Milenio 7, una de las metas de UNICEF tanto en el Níger como en el resto del mundo consiste en reducir a la mitad para 2015 la proporción de personas que carecen de acceso sostenible al agua potable y el saneamiento ambiental básico.

Mediante la estrategia WASH (que corresponde a las iniciales en inglés de agua, saneamiento e higiene), UNICEF colabora con los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y las comunidades para dar apoyo a la instalación y el mantenimiento de los sistemas mejorados de suministro de agua.

Durante los últimos dos años, por ejemplo, UNICEF ha prestado apoyo a la construcción y rehabilitación en el Níger de 116 pozos de sondeo y 41 pozos con paredes de cemento que abastecen de agua a unas 235.000 personas. En 2006 se han asignado más de dos millones de dólares a las actividades tendientes a brindar mayor acceso al agua potable y el saneamiento ambiental adecuado a unas 120.000 personas, de las cuales 60.000 son mujeres y 24.000 niños y niñas menores de cinco años.

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La instalación de una bomba de agua que alimenta a siete fuentes en diversos puntos de Zabon Moussou facilita el acceso al agua potable.

Nuestros niños son más saludables

UNICEF también ha instalado una bomba de agua de energía solar en la aldea de Guidan Gazobi. Esa bomba suministra agua potable a más de 3.000 pobladores de la comunidad mediante siete fuentes distribuidas en toda la aldea.

Ayu Yaou es la jefa del comité de agua de la aldea, que tiene a su cargo la supervisión y gestión del sistema.

“Ahora que disponemos de agua en la aldea y no tenemos que caminar varias horas para obtenerla, nuestro trabajo se ha aliviado notablemente", explica la Sra. Yaou. “Además, la calidad del agua ha mejorado notablemente, ya que ahora es totalmente potable. Nuestros niños son más saludables".

Reducción de las enfermedades transmitidas por el agua

La estrategia WASH respalda el concepto de que la prestación de mejores servicios a las mujeres y niñas trae aparejados beneficios para todas sus comunidades y fomenta el desarrollo sostenible.

Anne Ouedraogo, Auxiliar del Programas de UNICEF, dice que "antes de que comenzara funcionar el sistema de distribución de agua en Guidan Gazobi, en la aldea había muchos problemas de salud relacionados con el agua, como la diarrea. Además, las mujeres debían desplazarse fuera de la aldea para obtener agua".

La Sra. Ouedraogo agrega que desde que se instaló el nuevo sistema, las mujeres dedican mucho menos tiempo a las actividades relacionadas con el agua, y que en toda la comunidad se ha registrado una notable reducción de las enfermedades transmitidas por el agua.

Como demuestra claramente la experiencia de Guidan Gazobi, cuando se trata de salvar vidas infantiles el mejoramiento del acceso al agua potable, el saneamiento ambiental básico y las prácticas de higiene tiene una importancia fundamental.


 

 

Vídeo (en inglés)

7 de septiembre de 2006: Nina Martinek, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades en materia de agua, higiene y saneamiento ambiental de UNICEF en el Níger.

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