Panorama: Níger

Para las embarazadas nigerianas, exámenes médicos prenatales y raciones de mijo

Imagen del UNICEF
© UNICEF Niger/2005/Dolan
Una joven madre con su ficha de salud en la mano espera turno para hacerse un examen médico prenatal. Tras el examen, se le sella la ficha de salud y se le da un cupón válido por tres barras de jabón, un mosquitero tratado con insecticida y mijo.

Por Sabine Dolan

TCHADOUA, Níger, 15 de septiembre de 2005 – Sara, una joven de 19 años de edad, fue una de las 1.000 embarazadas que acudieron recientemente a un puesto sanitario en la Tchadoua, en la región nigeriana de Maradi, para hacerse exámenes médicos prenatales gratuitos y para recoger diversos obsequios, como alimentos y un mosquitero tratado con insecticida para prevenir el paludismo.

Al igual que Sara, la mayoría de las mujeres que acudieron a Tchadoua nunca habían sido sometidas a un examen obstétrico prenatal. Sin embargo, el motivo principal de su presencia en el puesto sanitario fue el ofrecimiento de alimentos, ya que las aldeas de los alrededores de Tchadoua han sido gravemente afectadas por la actual crisis alimentaria del Níger.

“Tras las oraciones matinales, alrededor de las cuatro y media de la madrugada, me desayuné y empecé a caminar hacia aquí", explicó Sara. "Hoy no he tenido tiempo de hacer las labores del hogar porque tuve que venir a mi examen médico”.

En colaboración con el gobierno del Níger y otras organizaciones, UNICEF puso en marcha este programa que beneficia a las embarazadas en 50 aldeas de la región.

Dos objetivos

“Este programa de distribución tiene dos objetivos", explicó Arsene Azandossessi, de UNICEF. "Por un lado, queremos tratar el problema de la inseguridad alimentaria que confrontan estas mujeres en esta época tan difícil. Pero al mismo tiempo estamos interesados en prevenir uno de los factores determinantes de las altas tasas de mortalidad materna". Esto último se logra mediante los exámenes médicos prenatales gratuitos y la entrega sin cargo de mosquiteros tratados con insecticida.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Niger/2005/Dolan
Una mujer embarazada que ha completado su examen médico prenatal espera que le entreguen su ración de cereales. La mujer ya ha recibido sus tres barras de jabón y el mosquitero tratado con insecticida que la protegerá del paludismo durante el embarazo.

La tasa de mortalidad materna del Níger es extremadamente elevada, del orden de las 590 muertes por 100.000 nacidos vivos. Uno de cada cuatro niños muere antes de cumplir cinco años de edad, y un 40% sufre desnutrición crónica.

Al finalizar el examen médico en el puesto sanitario, las embarazadas recibieron un cupón que las hizo acreedoras de suficiente mijo para dos semanas, tres barras de jabón y un mosquitero. La entrega de jabón y los mosquiteros fue supervisada por parteras tradicionales.

Otra mujer joven que acudió al puesto sanitario fue Barrira, de 19 años de edad, proveniente de la aldea de Douma, distante unos 4 km. Llegó en compañía de su madre, Indo, y de su suegra. Mientras esperaba turno para su examen médico, Barrira dio a luz un saludable varoncito.

Su primer examen medico prenatal

“Las labores del parto no fueron muy prolongadas y ya me siento perfectamente bien. En nuestra aldea nos enteramos ayer sobre esta distribución, y por eso vine a que me examinaran", comentó sonriente Barrira. "Este es el primer hijo, y todavía no se qué nombre le vamos a poner. Eso lo decidirá mi marido durante la ceremonia de bautismo, dentro de una semana".

Indo, la madre de Barrira, de 44 años de edad y madre a su vez de 11 hijos e hijas, manifestó su alivio. "Mi hija dio a luz en muy buenas condiciones y sin complicaciones, gracias a Dios. Me siento muy contenta debido a la ayuda que recibimos hoy aquí".

Del millar de mujeres embarazadas que asistieron al puesto sanitario en esta ocasión, 721 no se habían hecho nunca un examen obstétrico prenatal

Durante la operación, que duró tres días, UNICEF distribuyó 39 toneladas de mijo, 3.000 panes de jabón y 1.000 mosquiteros tratados con insecticida. UNICEF está organizando ahora distribuciones similares en otros 10 puestos sanitarios en las regiones nigerianas de Maradi y Zinder.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de septiembre de 2005:
Francis Mead, corresponsal de UNICEF, informa sobre un programa que ofrece a las mujeres embarazadas del Níger exámenes médicos y alimentos de manera gratuita.

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