Panorama: Níger

La crisis del Níger: Los niños y niñas ya reciben ayuda alimentaria

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Se calcula que en el Níger hay unos 32.000 niños y niñas gravemente desnutridos.

Por Kun Li

NUEVA YORK, 8 de agosto de 2005 – Más de una semana después que las fotos de niños nigerianos famélicos estremecieran al mundo y motivaran una respuesta, los suministros de socorro ya está llegando a destino, aunque aún queda mucho por hacer para eliminar el peligro que amenaza a los niños y niñas.

“Gracias a los donantes, los alimentos ya han comenzado a llegar. Sin embargo, aún hay unos 32.00 niños y niñas amenazados por la desnutrición. Debemos salvarlos”, afirmó la Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rina Salah, a su regreso del Níger durante el fin de semana.

A pesar de que los llamamientos iniciales de UNICEF para obtener fondos para enfrentar el desastre no obtuvieron respuesta, ahora los programas que ejecuta UNICEF en el Níger reciben prácticamente todos los fondos que necesitan. La organización ha recibido casi 15 millones de dólares para satisfacer las necesidades de unos 200.00 niños y niñas, de los cuales unos 32.000 sufren desnutrición grave y unos 160.000 están moderadamente desnutridos.

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Niños y niñas en Maradi, el epicentro en la crisis alimentaria en el Níger.

En su recorrida por los centros de alimentación de emergencia que funcionan en Maradi, que realizó junto a Aileen Carroll, Ministra de Cooperación Internacional del Canadá, la Sra. Salah fue testigo presencial del sufrimiento de los niños y niñas de la región.

“Estábamos en el hospital de Médicos sin Fronteras, donde tratan a los niños gravemente desnutridos, y presenciamos la muerte de un niño... Me parece que todos deberíamos sentirnos culpables, porque los niños no deben morir en esta época en que disponemos de suficiente tecnología y recursos adecuados", comentó dolorida la Sra. Salah ante los periodistas en el Níger.

La labor de UNICEF

En estrecha colaboración con sus aliados en el terreno, la Oficina de UNICEF en el Níger ha suministrado 41 toneladas de leche terapéutica, 6,7 toneladas de alimentos y 190 toneladas de UNIMIX, un alimento a base de harina enriquecida que los niños y niñas desnutridos pueden digerir fácilmente. Todos esos productos fueron entregados a 10 centros de alimentación terapéutica permanentes y 21 centros terapéuticos temporarios de todo el país, en los que se presta ayuda a los niños y niñas del Níger.

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Varias madres con sus hijos en el centro de alimentación de Médicos sin Fronteras que funciona en Maradi, Níger.

En colaboración con el Programa Mundial de Alimentos, se distribuyeron en 62 aldeas afectadas con una población total de unas 200,000 habitantes, 187 toneladas de un suplemento enriquecido compuesto de maíz y proteína de soja y 114 toneladas de cereales. Además de ello, en otras 90 aldeas se distribuyen unas 900 toneladas más de cereales y unas seis toneladas de semillas de maíz, trigo y papas.

Con el objetivo de potenciar a las comunidades locales, UNICEF respalda la creación de bancos de cereales y colabora con la capacitación de agentes sanitarios. En muchas aldeas también se han llevado a cabo labores de educación sobre la nutrición y sobre cómo responder durante los períodos de escasez.

Debido a que la hambruna amenaza con propagarse por toda la región, países vecinos como Nigeria, Malí y Burkina Faso también corren peligro de no contar con alimentos suficientes.

“Debemos combatir la pobreza. Debemos establecer un sistema de alerta temprana, y debemos potenciar al gobierno y a las comunidades de manera tal que el año próximo puedan impedir que vuelva a ocurrir lo mismo", afirmó la Sra. Salah.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de agosto de 2005:
Dan Thomas, corresponsal de UNICEF, informa sobre las operaciones de socorro de gran envergadura dirigidas a salvar a decenas de miles de niños desnutridos en el Níger.

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Audio (en inglés)


5 de agosto 2005: Rima Salah, Directora Adjunta de UNICEF, habla sobre su visita al Níger.
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