Panorama: Níger

UNICEF solicita la suma de 14,6 millones de dólares para salvar a los niños en Níger

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Un niño gravemente desnutrido, en un centro de alimentación terapéutica. Aproximadamente 30.000 niños y niñas nigerinos presentan malnutrición aguda.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, 29 de julio de 2005 – En el Níger, el hambre y la malnutrición están poniendo en peligro la vida de 3,6 millones de personas, entre ellas 800.000 niños y niñas menores de cinco años. UNICEF y sus aliados solicitaron con carácter urgente la suma de 14,6 millones de dólares, en vista de que la hambruna amenaza con propagarse a toda la región.

“De esos 800.000 menores, 250.000 están desnutridos y [otros] 30.000 presentan malnutrición grave”, dijo Enrico Leonardi, Oficial de Programas de UNICEF.

“En este momento, el problema existe en el Níger; sin embargo, se está corriendo el riesgo de que se extienda a países vecinos como Nigeria, Malí y Burkina Faso. Debemos solucionar esta crisis a la mayor brevedad, antes de que la situación de esos países se deteriore hasta llegar a ser como la del Níger”.

En los centros de alimentación terapéutica que reciben apoyo de UNICEF, las admisiones están aumentando exponencialmente. Hasta ahora, UNICEF ha capacitado a 80 trabajadores sanitarios en el tratamiento de la malnutrición infantil aguda, y ha suministrado materiales, equipos y alimentos terapéuticos a 15 centros de nutrición a lo largo y ancho del Níger.

Próximamente se distribuirán 145 toneladas de Unimix, un alimento a base de harina enriquecida con vitaminas y minerales, especial para los niños que sufren de malnutrición fue enviado el 22 y el 23 de julio. Otro cargamento de 360 toneladas de Unimix será enviado desde Bélgica el 4 de agosto.

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Los centros de alimentación terapéutica tratan casos severos de malnutrición de los niños para salvar sus vidas. UNICEF esta apoyando a 15 de estos centros en Níger.

La ayuda se necesita ya

De acuerdo con el representante de UNICEF en el Níger, Aboudu Adjibade, esta situación se habría podido evitar con una respuesta adecuada a la sequía y a la plaga de langostas que arrasaron las cosechas de ese país durante la temporada de cultivo de 2004.

“Es sumamente triste ver esa cantidad de niños y niñas desnutridos”, dijo el señor Adjibade. “Esta situación era de esperar. Lamentablemente nuestra petición no recibió la atención que merecía ni obtuvimos recursos suficientes para afrontarla”.

El señor Adjibade alberga la esperanza – y así lo manifestó - de que la comunidad internacional responda ahora de una manera verdaderamente positiva para tratar de solucionar las urgentes necesidades que plantea esta crisis. “Salvaremos el mayor número de vidas que podamos”, dijo.

Para afrontar la crisis, UNICEF está solicitando donaciones por 14,6 millones de dólares, que se requieren desde ahora hasta fines de diciembre. Ese dinero se utilizará para atender a los 280.000 niños del Níger que sufren de malnutrición. Así mismo, servirá para continuar fortaleciendo, con ayuda de los aliados, la capacidad del país para atender esta clase de emergencias y para supervisar los avances.

Las oficinas de UNICEF en Malí, Burkina Faso y Mauritania permanecen vigilantes, a fin de evitar que la crisis del Níger se repita en otros países de la región.


 

 

Vídeo (en inglés)

27 de julio de 2005:
El corresponsal de UNICEF John Mims informa sobre el agravamiento de la crisis alimentaria en el Níger.

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Audio (en inglés)

27 de julio de 2005:
Radio UNICEF habla con el representante de UNICEF en el Níger, Aboudu Adjibade.

Enlaces

Los niños y las mujeres afrontan la peor parte de la crisis alimentaria del Níger

Crisis alimentaria en el Níger: La lucha de Nana por conservar la vida

Reliefweb: Níger
(enlace externo)
 

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