Nepal

Cuenta atrás hacia 2015: La capacitación de agentes sanitarias comunitarias salva vidas infantiles en Nepal

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2008/Panday
Mathura Shahi, una voluntaria que presta servicios sanitarios en su comunidad, atiende a las madres y sus bebés en una apartada aldea de Nepal occidental. Unas 50.000 mujeres de la región han recibido capacitación que las habilita para prestar servicios y realizar intervenciones de atención de la salud a las mujeres embarazadas y los niños y niñas de corta edad.

Por Rupa Joshi

Del 17 al 19 de abril, los principales expertos en cuestiones sanitarias del mundo, así como dirigentes políticos y parlamentarios, participarán en Sudáfrica en la conferencia sobre salud maternoinfantil “Cuenta regresiva a 2015”. El presente artículo forma parte de una serie de reportajes dedicados a esa actividad.

ACHHAM, Nepal, 15 de abril de 2008 – Mathura Shahi, de 30 años de edad, presiona el botón del cronómetro con el que mide la respiración de Sajjana, una niña de apenas un mes de edad que descansa en brazos de Setu Shahi, su abuelo.

La Sra. Shahi le asegura al Sr. Shahi, de 79 años de edad, que está cuidando muy bien a su nietita. “Dígale a su nuera que no debe preocuparse por la niña, que su respiración es normal”, explica la agente sanitaria. “Pero recuérdele que la pequeñita siempre debe ser amamantada a tiempo”.

Y agrega, mientras ordena los pliegues del chal que envuelve la cabeza de la pequeña Sajjana: “Y acuérdense de arropar bien a la niña y de protegerla del frío”.

Rumbo a la conquista del ODM 4

La Sra. Shahi es una agente sanitarias voluntaria de la comunidad que se desempeña en la aldea de Birpath, Distrito de Achham, en la región más occidental de Nepal. Es una de las casi 50.000 mujeres nepalesas que se han convertido en las principales agentes auxiliares de atención primaria de la salud en el plano comunitario tras haber recibido capacitación que les permite prestar servicios esenciales y realizar intervenciones de atención a las mujeres embarazadas y a los niños y niñas.

“En 15 años hemos logrado reducir en dos terceras partes la mortalidad en la infancia a nivel nacional”, comenta el Dr. Yashovardhan Pradhan, Jefe de la División de Salud Pediátrica del Ministerio de Salud de Nepal. “Estamos bien encaminados con respecto a  la conquista del Objetivo de Desarrollo del Milenio 4, y eso se debe a la ampliación de los establecimientos sanitarios en todo el país y a las funciones que han desempeñado las agentes sanitarios voluntarias de la comunidad en lo que respecta a la reducción de la mortalidad y la morbilidad en la infancia”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2008/Panday
Mathura Shahi mide la respiración de un niño de un mes de edad. En Nepal, las cuatro causas principales de mortalidad en la infancia son la hipotermia, la asfixia, el bajo peso al nacer y las infecciones contraídas durante la primera semana de vida.
El Objetivo de Desarrollo del Milenio 4 consiste en reducir en dos terceras partes la mortalidad en la infancia en todo el mundo para 2015.

El Dr. Pradhan afirma que las agentes sanitarias como Mathura son las “protagonistas principales” de las exitosas intervenciones de salud publica, como la distribución de suplementos de vitamina A y de tabletas contra los parásitos, la gestión de las enfermedades como la diarrea y la neumonía y las campañas de inmunización contra la poliomielitis y el sarampión.

Los cuatro retos principales

En Nepal se ha logrado una ejemplar reducción de las tasas de mortalidad de lactantes y niños menores de cinco años. Según la Encuesta de Demografía y Salud de 2006, esas tasas disminuyeron en una década de 79 a 48 muertes de lactantes por cada 1.000 nacidos vivos y de 118 a 61 muertes de menores de cinco años por cada 1.000 nacidos vivos.

Sin embargo, aún no ha sido posible repetir ese éxito en lo que respecta a la mortalidad neonatal. Más del 50% de los bebés que mueren en Nepal no llegan a cumplir un mes de vida.

“En todo el país se producen muertes de recién nacidos debido a la hipotermia, la asfixia, las complicaciones derivadas del bajo peso al nacer y las infecciones contraídas en la primera semana de vida”, comenta el Dr. Pradhan. “Creemos que si solucionáramos esos cuatro problemas podríamos salvar las vidas del 67% de los recién nacidos”.

La atención de la salud neonatal

Debido a que en Nepal la mayoría (81%) de los nacimientos tiene lugar en los hogares, es allí donde deben realizarse las intervenciones iniciales. Por ello, el Gobierno de Nepal, en estrecha colaboración con UNICEF y otros aliados, aprobó recientemente un conjunto integrado de servicios comunitarios de atención de la salud neonatal.

Como parte de ese conjunto de intervenciones, las voluntarias como la Sra. Shahi dedicarán tanto tiempo a la atención de los recién nacidos como el que dedicaban antes a atender a las mujeres que daban a luz. Su presencia durante los alumbramientos domiciliarios garantizará la prestación de servicios básicos como asear y arropar adecuadamente de los bebés, el contacto directo con la piel de la madre para evitar la hipotermia y la asfixia postparto, además de comprobar que no se produzcan infecciones graves.

Gracias al apoyo de varias organizaciones aliadas, como UNICEF, ese conjunto de servicios de atención de la salud de los recién nacidos será aplicado de manera experimental en varios distritos este año. Tras la fase experimental, los servicios serán ampliados y se espera que las agentes sanitarias voluntarias desempeñen un papel fundamental en este proyecto que salvará las vidas de miles de recién nacidos en todo el país.


 

 

Vídeo (en inglés)

Marzo de 2008: Elizabeth Kiem, corresponsal UNICEF, informa sobre las agentes sanitarias voluntarias que reciben capacitación para poder realizar intervenciones de cuidado neonatal en las zonas más apartadas de Nepal.
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9 de abril de 2008
Peter Salama, Jefe de Salud de UNICEF, se refiere a las estadísticas mundiales de mortalidad maternoinfantil más recientes.
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