Nepal

Las familias nepalesas afectadas por las inundaciones reciben artículos de primera necesidad

Imagen del UNICEF: Nepal, flood
© UNICEF Nepal/2007/ Joshi
Tras haber perdido todas sus posesiones debido a las inundaciones, muchos damnificados dependen exclusivamente de los alimentos que les suministra el Programa Mundial de Alimentos y que distribuye la Cruz Roja.

Por Rupa Joshi

NEPALGUNJ, Nepal, 19 de septiembre de 2007 – Las aguas del río Dundhuwa retornaron a su cauce hace más de tres semanas, pero la destrucción que provocaron a su paso aún persiste. La crecida de las aguas arrasó la mayoría de las viviendas y las existencias de alimentos que tenían almacenados los pobladores de la aldea de Rajarampur.

“Una pareja con la que conversé me contó que el río atravesó su hogar”, comenta Gillian Mellsop, Representante de UNICEF en el Nepal. “Perdieron todos su alimentos, sus cerdos y sus cabras”.

Las aguas de la inundación arrastraron muchas de las viviendas más estables, mientras que otras –las de barro y paja– simplemente se desmoronaron ante la correntada. En la mayoría de los casos, los hogares que se perdieron pertenecían a los pobladores más pobres y vulnerables. La crecida también destruyó los sembrados de arroz, que son la principal fuente de ingresos de muchas familias de la región.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2007/ Joshi
Personal de UNICEF entrega mosquiteros y otros artículos básicos a los pobladores de la aldea de Padanaha damnificados por las inundaciones.
“Se perdió la cosecha”, comenta Ramesh Kumar Tripathy, de la filial local de la Cruz Roja. “Las aguas arruinaron prácticamente todos los sembrados de maíz, y lo poco que quedó se puede usar, en el mejor de los casos, de forraje para el ganado”.

Unos 250 pobladores que tuvieron que abandonar sus viviendas se refugiaron en la oficina de la municipalidad, donde esperaron tres días hasta que parara de llover y las aguas retrocedieran.

“Fuimos hacia allá no bien vimos señales de que el río estaba por salirse de madre”, explica Phulmati Kori, joven madre de dos niños de corta edad. “Alcé a mis hijos en brazos y me dirigí hacia el edificio de la municipalidad junto a muchos vecinos”.

Socorro muy necesario

En esta región, durante la época de los monzones son frecuentes las inundaciones, y muchos nepaleses han aprendido a hacerles frente. Sin embargo, cuando se trata de crecidas violentas, lo único que pueden hacer es buscar refugio en terrenos más elevados.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Nepal/2007/ Joshi
Gillian Mellsop, Representante de UNICEF en el Nepal, cruza el río Babai en camino a la aldea de Padanaha.
“Almacenamos cereales en recipientes que colocamos en lugares elevados y colgamos nuestras pertenencias del techo”, explica Chaudhary Thagu Prasad, uno de los damnificados por las inundaciones en la aldea de Padanaha. “En esta ocasión, nos quedamos durante tres horas sobre una plataforma elevada que habíamos erigido en la aldea, esperando que las aguas se retiraran. Pero cuando nos dimos cuenta de que seguían subiendo, huimos lo más rápidamente posible”.

UNICEF ha hecho entrega de suministros de socorro básicos a muchos aldeanos que debieron abandonar sus hogares. Con la colaboración del Ministerio de Salud y la Cruz Roja, la organización ha distribuido botiquines de higiene, mantas, lonas y mosquiteros, así como tabletas para la purificación del agua. La Sra. Mellsop entregó personalmente esos suministros en centros de distribución en varias aldeas de los distritos de Banke y Bardiya, en la región occidental del Nepal, que sufrieron los efectos de las inundaciones.

“En su mayoría, los damnificados son jornaleros”, explica la Sra. Mellsop. “Las tierras que trabajaban han quedado inutilizadas, de manera que dependen de los alimentos que les suministra el Programa Mundial de Alimentos y que distribuye la Cruz Roja”.

“Se trata de personas que viven en las zonas de mayor peligro, a orillas de los ríos, de manera que ni siquiera en circunstancias normales disponen de muchos recursos”, termina diciendo la Sra. Mellsop. “Y cuando ocurre un desastre  como éste, se quedan absolutamente sin nada”.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de septiembre de 2007:
Gillian Mellsop, Representante de UNICEF en el Nepal, informa sobre su reciente visita a la región del Nepal occidental castigada por las inundaciones.
 
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