Nepal

“Bienvenidos a la escuela”: Movilización en pro del acceso universal a la educación en el Nepal

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Niños de la aldea de Gotihawa participan en una marcha de promoción de la educación portando carteles que dicen “Hay que retornar a la escuela”.

Por Sagun S. Lawoti

KAPILVASTU, Nepal, 7 de junio de 2006 – Tras los disturbios políticos que alteraron la normalidad en el Nepal a principios de este año, durante el último mes se han estado llevando a cabo en las aldeas y pueblos del país diversas movilizaciones populares de naturaleza bastante distinta. Esas movilizaciones han estado encabezada por niños y niñas que lanzan consignas como: “Envíen a los niños a la escuela”, “No discriminen a las niñas de los niños”, “Protejan los derechos de la infancia”, y “Difundan la sabiduría de los conocimientos”.

Las manifestaciones forman parte de la campaña nacional “Bienvenidos a la escuela”,  que tiene como objetivo incrementar la matriculación escolar de los niños, y especialmente de las niñas, provenientes de las castas más bajas y de otros sectores en situación de desventaja.

 “El año pasado, la principal preocupación de UNICEF consistía en que las escuelas permanecieron abiertas y que los niños y niñas estuvieran seguros”, explica Suomi Sakai, Representante de UNICEF en el Nepal. La Dra. Sakai agrega que, tras los recientes acuerdos entre los partidos involucrados en las luchas políticas, “tenemos la esperanza de que este año sea un período de crecimiento y paz en las escuelas.

Esperamos especialmente que la campaña Bienvenidos a la escuela continúe atrayendo a las aulas a los niños y niñas para quienes la educación ha sido hasta solamente un sueño”.

"En el Nepal todavía hay medio millón de niños y niñas que no van a la escuela”, añade la Representante de UNICEF. “¡Y eso es inaceptable!”.

Una de las participantes en la campaña ha sido Sangita Gupta, una alumna de octavo grado de la escuela secundaria de la aldea de Siyokhor, en el distrito de Kapilvastu. “Además de entonar consignas, desplegar estandartes y mostrar carteles para crear más conciencia, anunciamos los plazos de matriculación y las fechas de comienzo de  las clases”, explica la niña. “También distribuimos tarjetas mediante las cuales invitamos a los padres y madres a matricular a sus niños en las escuelas”.

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Como parte de la campaña en pro de la educación, los docentes de la escuela primaria Shree Kotigram distribuyen tarjetas en las que se alienta a los padres y madres de niños que no van a la escuela a que matriculen a sus hijos.

El derecho fundamental a la educación

El programa Bienvenidos a la escuela, que pusieron en marcha UNICEF y sus aliados en 2004, abarcó inicialmente a 1.600 escuelas primarias en 13 distritos. El objetivo inicial del programa consistió en ayudar a que el Nepal conquistara el segundo Objetivo de Desarrollo del Milenio, de garantizar que todos los niños y niñas tengan acceso a la educación primaria para 2015.

La campaña se realizó en dos etapas. En primer lugar se llevó a cabo una campaña de matriculación que se concentró en las niñas y los sectores de la población en situación de desventaja. Posteriormente se llevaron a cabo actividades destinadas a mejorar los ámbitos de enseñanza y aprendizaje de manera tal que los niños y niñas permanecieran en las escuelas el tiempo necesario para terminar su educación primaria.

Entre las labores desarrolladas por UNICEF figuraron las actividades orientadas a involucrar y coordinar alianzas entre los gobiernos locales, las organizaciones no gubernamentales, otros organismos de las Naciones Unidas y unas 6.400 agrupaciones comunitarias.

 “En el último año y medio, el número de niños y niñas que se matricularon en nuestra escuela aumentó de 356 a 971”, señaló Lal Chandra Pandey, Director de la Escuela Secundaria Nacional Nepalesa de la aldea de Bithuwa. “Esto deja en claro que más y más gente no sólo tiene una mayor conciencia sobre la importancia de la instrucción escolar sino que comprende que la educación constituye un derecho fundamental”.

Superadas las metas de matriculación

Para 2005, la campaña ya comprendía a los 74 distritos en que está dividido el territorio del Nepal y había incrementado notablemente las tasas de matriculación y alfabetización de las niñas y niños en situación de desventaja.

Según datos provenientes del Ministerio de Educación, desde el comienzo de la campaña se han matriculado en las escuelas primarias de todo el país más de 470.000 niños, de los cuales casi 270.000 son niñas y más de 200.000 son varones. La cifra superó ampliamente la meta de 160.000 matriculaciones que se había fijado al iniciarse la campaña.

Las escuelas, los estudiantes, los docentes y las organizaciones comunitarias se han movilizados a lo largo y a lo ancho del país para garantizar que ningún niño o niña en edad escolar carezca de acceso a la educación. En muchas escuelas, los alumnos reciben de manera gratuita cuadernos y lápices a fin de motivarlos para que continúen asistiendo a clases. El Ministerio de Educación también ha otorgado unas 125.000 becas a niños y niñas que asisten por primera vez a la escuela, además de gran número de becas especiales para niñas.

La educación genera esperanzas

Pero la iniciativa Bienvenidos a la escuela también confronta una serie de desafíos. Las costumbres tradicionales, la pobreza y las deficiencias en materia de infraestructura se confabulan para obstaculizar la matriculación escolar en el Nepal, especialmente en el caso de las niñas.

UNICEF y sus aliados colaboran de diversas maneras para mejorar esa situación. Por ejemplo, algunos programas experimentales ayudan a las niñas en situación de desventaja en la fase de transición de la escuela primaria a la secundaria. Estos programas ya han comenzado a obtener resultados positivos.

“A menudo me dicen que enviar a mi hija a la escuela no tendrá ningún efecto positivo”, apunta Chandrakala Gupta, madre de una niña de ocho años de edad que asiste a la escuela en la aldea de Bithuwa. “Pero yo creo que la sabiduría que mi hija adquirirá mediante la educación le permitirá triunfar dondequiera que vaya. Porque cuando hay educación, hay esperanza”.


 

 

Vídeo (en inglés)

6 de junio de 2006: Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, informa sobre la campaña “Bienvenidos al escuela” que se lleva a cabo en el Nepal.
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