Namibia

Namibia, Angola y la República Democrática del Congo llevan a cabo la primera campaña coordinada contra la poliomielitis

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2007/Crowe
Un sobreviviente de la poliomielitis junto a un cartel que publicita una campaña de inmunización.

Por Sarah Crowe 

ONDANGWA, Namibia, 28 de junio de, 2007 – Cada vez que se levantan las barreras fronterizas entre Angola y Namibia, el intercambio entre ambos países suele ser algo más que comercial. Es que la poliomielitis y otras enfermedades contagiosas no necesitan pasaportes y cruzan las fronteras de la región sin contratiempos. Esa amenaza potencialmente mortal ha llevado a Angola, Namibia y la República Democrática del Congo a poner en marcha su primera campaña coordinada de inmunización contra la poliomielitis a lo largo de sus vastas, y a veces porosas, fronteras.

En el primer ciclo de vacunación de la campaña se inmunizará a todos los niños y niñas menores de cinco años.

Hace un año, cuando Namibia estaba a punto de quedar libre de la poliomielitis y de obtener la correspondiente certificación, un brote del virus silvestre de esa enfermedad dejó un saldo de seis adultos muertos y empujó al país a la acción. Como resultado de ese brote, en Namibia se inmunizó a toda la población civil.

“Cuando me enteré de ese terrible brote quedé tan conmocionado que no pude dormir”, comentó el Dr. Richard Nchabi Kamwi, Ministro de Salud de Namibia. “Sabíamos que teníamos que hacer todo lo que estuviera a nuestro alcance para resolver el problema. Namibia estuvo a punto de obtener de la OMS la certificación de que estaba libre de poliomielitis, y en ese momento sufrimos la peor epidemia de esa enfermedad de nuestra historia. Por eso decidimos poner en marcha una campaña de inmunización contra la poliomielitis en colaboración con UNICEF y la OMS. Eso hicimos, y ahora seguimos adelante”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2007/Crowe
Yvonne Chaka Chaka, cantante y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, le da a un bebé namibiano una dosis de la vacuna oral contra la poliomielitis.

Movilización en tres países

Para la puesta en marcha de la campaña coordinada en la región septentrional de Namibia se movilizó a los aliados de los tres países, entre ellos la cantante sudafricana y Embajadora de Buena Voluntad de UNICEF Yvonne Chaka Chaka. Bajo las banderas de Angola, Namibia y la República Democrática del Congo, esos colaboradores y aliados se comprometieron a eliminar la poliomielitis en África y ha seguir avanzando hacia la conquista de los objetivos en materia de salud.

“África cuenta con recursos suficientes para impedir que se sigan perdiendo vidas jóvenes”, afirmó la Sra. Chaka Chaka ante una multitud que aplaudía. “A menos que garanticemos que todos los niños de corta edad son inmunizados, no podremos conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud”.

“Mientras aumenta el número de muertes debidas a enfermedades prevenibles mediante la vacunación, algunos gobierno no le dan suficiente prioridad a las inversiones en los programas de inmunización que deberían mantener’, agregó la Embajadora de Buena Voluntad. “Tenemos que exhortar a nuestros gobiernos a que hagan lo que tienen que hacer. El dinero aportado por el Fondo Mundial y otras fuentes se debe emplear adecuadamente. ¡No metan ese dinero en un banco suizo!”.

Cerca de la eliminación de la poliomielitis

En 1988, la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, el Movimiento Rotario Internacional y los Centers for Disease Control de los Estados Unidos se unieron para poner en marcha la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis. Ese año, en el mundo se registraron unos 350.000 casos de poliomielitis, mientras que el año pasado no llegaron a 2.000. Hasta la fecha, en 2007 sólo ha habido 213 casos de esa enfermedad en todo el mundo.

La humanidad está a punto de eliminar la poliomielitis, y se considera que las medidas tomadas por Namibia y sus vecinos acercan al mundo aun más a esa meta.

“Si analizamos el desarrollo de la campaña desde 1988, los resultados son que millones de niños no han quedado paralizados y que millones de niños no han perdido la vida debido a la poliomielitis”, comentó Dorothy Rozga, Directora Regional Adjunta de UNICEF para África Oriental y Meridional, que asistió a la inauguración en Namibia de la campaña coordinada.

La poliomielitis es una enfermedad rara en Namibia, de manera que los agentes sanitarios a menudo deben explicar con gestos y acciones las consecuencias incapacitantes de la misma cuando se refieren a sus efectos y cómo prevenirla. Las personas que viven con esa enfermedad, sin embargo, saben muy bien por qué es necesario que la poliomielitis pase a la historia.


 

 

Vídeo (en inglés)

Junio de 2007:
Sarah Crowe, corresponsal de UNICEF, informa sobre la primera campaña coordinada de vacunación contra la poliomielitis que se lleva a cabo en Namibia, Angola y la República Democrática del Congo.
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