Myanmar, República de la Unión de

En la región afectada por el ciclón, “sobrevivir al desastre ha resultado un desastre”

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Niños y familias afectados por el ciclón han hallado refugio en la pagoda Leikkukone, localizada en Pyapon, Myanmar.

PYAPON, Myanmar, 15 de mayo de 2008 – Ma Su Su (nombre ficticio), madre de una niña de tres años, no puede contemplar el futuro más allá de las necesidades inmediatas de ambas.

Cuando el ciclón Nargis arrasó la región del delta del Irrawaddy hace ya casi dos semanas, Ma –al igual que otros 3.000 sobrevivientes del desastre natural– buscó refugio en la pagoda Leikkukone, en la localidad de Pyapon.

Ma tiene recuerdos terribles de esa tormenta, que se cobró las vidas de su marido y su hija menor, que ese día cumplía un año.

Nos caímos al agua

“Nuestra vivienda se desmoronó rápidamente y fue arrastrada por las aguas”, explica Ma. “Tratamos de huir a terrenos más elevados pero nos golpeaban constantemente los escombros de las viviendas derrumbadas y los restos de los árboles arrancados por el ciclón. Yo sostenía a mis dos niñas, y todos nos caímos al agua”.

“La fuerza del agua me arrancó de los brazos a mi hija menor y la corriente la alejó de nosotros”, continuó diciendo Ma. “Mi marido trató de nadar hacia la niña, y desde entonces no lo he vuelto a ver”.

La pagoda fue uno de los pocos sitios en los que los damnificados pudieron refugiarse la noche de la tormenta, y donde viven de manera provisoria desde entonces.

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En el aeropuerto de Yangon, trabajadores de UNICEF descargan medio millar de cajas de conjuntos familiares de materiales básicos del agua. Cada conjunto de materiales alcanza para satisfacer las necesidades en materia de agua y saneamiento de 10 familias.

Suministros de emergencia

“Pese a que no podemos abastecer a todos, compartimos lo que tenemos”, comentó el Venerable A. Shin Nandamarlar en referencia a la situación en la pagoda. “Inicialmente había unas 3.500 personas refugiadas aquí, pero algunas regresaron a sus aldeas en busca de sus familias perdidas. De manera que en mi monasterio quedan unas 3.000 personas, y algunas de ellas sólo vienen a pasar la noche”.

Aunque las autoridades locales han distribuido algunos alimentos, los sobrevivientes dicen que no alcanzan para cubrir sus necesidades. En colaboración con la Cruz Roja de Myanmar, UNICEF ha enviado con carácter urgente algunos suministros de emergencia a las zonas afectadas por el ciclón. Entre los elementos que distribuyó UNICEF figuran tabletas de purificación del agua, sales de rehidratación oral para combatir la deshidratación, botiquines de primeros auxilios, medicamentos esenciales, lonas para que los damnificados se protejan de los elementos y otros artículos de primera necesidad.

Y pronto llegarán más suministros, ya que UNICEF ha comenzado a orientar sus esfuerzos a las localidades más castigadas por el desastre natural, donde las necesidades son mayores.

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Ma Su Su (nombre ficticio) perdió a su marido y a una hija tras el paso del ciclón Nargis por la región sudoccidental de Myanmar.

No se quiere ir

En la semana posterior al ciclón, en Pyapon funcionaban 45 asentamientos provisionales donde habían hallado refugio más de 17.000 damnificados. Posteriormente, las autoridades solicitaron a las personas alojadas en el monasterio que se mudaran a un refugio administrado por el gobierno, localizado en otra población.

Debido a que ha entablado amistad con varias de las mujeres con las que convive en la pagoda, Ma no se quiere ir de donde está.

“Los sobrevivientes tenemos que luchar por conseguir alimentos y agua potable”, dijo Ma. “Sufrimos. Hemos perdido seres queridos y todas nuestras pertenencias. A mí sólo me queda mi hija. Me dicen que he sobrevivido al desastre, pero hasta ahora, sobrevivir al desastre ha resultado un desastre”.


 

 

Vídeo (en inglés)

14 de mayo de 2008:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre las vicisitudes de los sobrevivientes del ciclón Nargis.
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Audio (en inglés)

15 de mayo de 2008:
El Representante de UNICEF en Myanmar, Ramesh Shrestha, describe las labores de socorrro para el ciclón Nargis.
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El Jefe de Protección Infantil en UNICEF Myanmar, Anne-Claire Dufay Demoulin, sobre ayudar a los niños a enfrentarse con vida después del ciclón.
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