Mozambique

Una generación más saludable crece en Mozambique

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© UNICEF Mozambique/2013/Bruman
"Permanecer sano garantiza mi futuro y el de mi país", dice Edson, quien trabaja como voluntario compartiendo información sobre salud con otros jóvenes en el marco del programa Geração Saudável ("Una Generación Sana") en Beira, Mozambique.

Por Dezi Mahotas

Un grupo de jóvenes de Mozambique está ayudando a construir un futuro mejor a través de la divulgación y el apoyo de la comunidad.

Beira, Mozambique, 24 de junio de 2013 - "Somos la 'Generación Sana" o "Geração Saudável'", dice Edson, un estudiante de 18 años de edad, "Los jóvenes y la salud deben ir de la mano, y eso es lo que tratamos de promover entre la gente joven."

Edson se unió al grupo de jóvenes Geração Saudável en 2010, una filial de Kuplumussana, una asociación de madres que abogan por cuestiones relacionadas con el VIH y el SIDA. Con el tiempo, los más jóvenes se unieron a sus madres para ayudar a crear conciencia y así se formó Geração Saudável específicamente para ellos. La ONG italiana Médicos con África CUAMM financia al grupo, con el apoyo de UNICEF. Hoy en día, cuenta con 35 miembros de entre 12 y 21 años de edad.

"Permanecer sano garantiza mi futuro y el de mi país", dice Edson.

Señala que aunque las personas de su edad en Mozambique se enfrentan a muchos problemas de salud hoy en día, incluidas las enfermedades de transmisión sexual, el consumo de drogas y el embarazo no deseado, ninguno de ellos es peor que el VIH y el SIDA.

Modelos a seguir

Seis centros de salud en la ciudad de Beira acogen a grupos de adolescentes, incluidos aquellos que viven con VIH. Hasta ahora, estos grupos han contado con la participación de más de 4.700 jóvenes a través de intervenciones y divulgación en comunidades y escuelas, también han proporcionado asesoramiento y realizado pruebas a 338 jóvenes.

"Nuestro trabajo es tratar de movilizar y sensibilizar a la mayor cantidad posible de adolescentes, para que tomen conciencia y prevenir los problemas antes de que sucedan", dice Edson. "En cierto modo, actuamos como modelos a seguir en la comunidad."

Su interés por el activismo juvenil comenzó por casualidad, a través de un amigo de su barrio que trabajaba para uno de los miembros del personal de CUAMM. Edson estaba feliz de conocer a otros jóvenes con conciencia social como él. "Desde entonces", dijo, "he asistido regularmente a las reuniones de Kuplumussana."

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Una cartelera de anuncios en el centro de jóvenes Geração Saudável en Beira.

Las madres Kuplumussana generalmente se reúnen cada sábado para discutir temas relacionados con la prevención del VIH y planear sus actividades. Más tarde, salen a la comunidad y visitan las escuelas para compartir sus conocimientos con los demás.

"Nos gusta pasar tiempo con los demás en un ambiente libre de drogas", dice Edson. Un día típico para el grupo gira en torno a discutir buenas prácticas de salud y compartir esa información con otros jóvenes.

Utilizando el arte para educar

"El miedo al estigma y la discriminación de los jóvenes les disuade de hacerse la prueba del VIH", dice Edson. "Tienen miedo de un resultado positivo, pero también tienen miedo de ser rechazados por la sociedad."

El grupo utiliza el teatro y la música para transmitir mensajes importantes para los jóvenes. También emplea otras técnicas creativas de divulgación, tales como el uso de dibujos animados para enfatizar la importancia de la prueba del VIH, la venta de carteles y tarjetas para recaudar fondos, y el diseño de camisetas para identificar a los miembros en el trabajo comunitario.

El enlace a Kuplumussana sigue siendo fuerte. Los activistas mayores ofrecen capacitación en temas como la representación teatral. También han escrito obras de teatro que tratan temas como la prevención de los embarazos precoces, el estigma y la discriminación, así como la violencia doméstica y sexual.

"Me gusta cuidar de mi salud", dijo Edson, explicando su motivación para trabajar como educador.

Planea continuar estudiando y quiere ir a la universidad.

"Y para eso", dice, "hay que estar sano y fuerte."


 

 

Fotografía UNICEF: VIH / SIDA

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