Mozambique

Los centros de asistencia protegen la infancia contra la violencia y el abuso en Mozambique

UNICEF y músicos prominentes fomentan los derechos de la infancia

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© UNICEF Mozambique/2010/Delvigne-Jean
Maria Supinho, Directora del centro de asistencia Alta Mae en Maputo (Mozambique) dirige un grupo de 20 personas trabajan día y noche para prestar asistencia a las mujerse y los niños que afrontan la violencia y el abuso.

Por Shantha Bloemen

MAPUTO, Mozambique, 15 de junio de 2010 – La muchacha tenía sólo 12 años cuando su padre la llevó a una casa de huéspedes y la violó. Ella se lo dijo a su madre, pero su madre no la creyó. Incapaz de sobrellevar el trauma, la niña buscó ayuda en el centro de asistencia Alta Mae en un vencidario abarrotado de Maputo, la capital de Mozambique.

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Dirigido por Maria Supinho –una abuela de ocho niños y mujer policía durante 33 años– el centro proporciona ayuda 24 horas al día para víctimas de violencia doméstica, abuso y trata. Un personal compuesto por 20 policías (todas excepto tres son mujeres) proporciona asesoramiento, asistencia letrada y el refugio a las víctimas. Cuando es necesario, el personal también lleva a las víctimas a un hospital cercano para la asistencia médica.

En el caso arriba citado, la decisión de la niña de ir al centro de asistencia Alta Mae la salvó de un daño adicional. Su padre está ahora en la cárcel y ella ya no vive con miedo.

Centros para brindar apoyo

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Dirigido por el Ministerio de Asuntos Internos de Mozambique con el apoyo de UNICEF y aliados no gubernamentales, el centro de asistencia Alta Mae es uno de 200 centros semejantes localizados en hospitales y comisarías por todo el país. El año pasado ayudaron a un total de 3.590 niños.

Alta Mae se cuenta entre los 15 "centros modelo" que cuentan con una instalación independiente equipada con una sala de para asesoramiento especial para niños, una central de llamadas y una residencia para víctimas que necesitan refugio a corto plazo.

La necesidad de esta clase del apoyo es clara, pues la violencia doméstica es una de las cuestiones más grandes afrontadas por mujeres y niñas en Mozambique. Lamentablemente, la mayor parte de los casos no quedan registrados.

“Hay una percepción de que las cuestiones como la agresión y el abuso dentro de la familia son un asunto que debe resolverse dentro de ésta”, dice Supinho.

Romper el silencio

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En medio de los preparativos para el "Día del niño africano", celebrado el 16 de junio, en los alrededores de Maputo (Mozambique) tuvo lugar un concierto celebrado el 5 de junio para promover la protección infantil con la participación de los artistas más populares del país.

A principios de año, Mozambique consiguió un hito importante en la protección de los derechos de la mujer con una nueva ley contra la violencia doméstica. Supinho observa que su centro de asistencia ha visto un aumento del número de casos denunciados.

“Esto no significa necesariamente que los casos de violencia aumentan, sino que las víctimas buscan ayuda cada vez más y vienen al centro”, explica.

Sin embargo, la legislación es sólo el primer paso hacia percepciones que cambian.

“Independientemente de lo que hacemos en el plano político y con el cumplimiento de las leyes, se trata de algo que es únicamente tan fuerte como nuestra capacidad para romper la cultura de silencio en torno a esta cuestión y crear una cultura de tolerancia cero en las comunidades, escuelas [y] de unos a otros”, comenta Naysan Sahba, Jefe de Comunicación, Defensa de la causa, Participación y Sociedad de UNICEF en Mozambique.

Música para el cambio

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La embajadora de UNICEF en Dinamarca, Caroline Henderson, canta durante el concierto celebrado a las afueras de Maputo y dedicado a los derchos de los niños y a la protección infantil, como parte de las celebraciones conducentes al "Día del niño africano".

En un intento por promover la tolerancia cero contra la violencia y el abuso, UNICEF unió recientemente sus esfuerzos con el Festival Internacional de la Música y la Asociación para los artistas con el fin de auspiciar un un concierto con algunos de los músicos más importantes de Mozambique, entre otros, Dilon Djindji, Jose Mucavele, Elvira Viegas y Valdermiro Jose.

Celebrado el 5 de junio en Maputo, el concierto fue dedicado a propagar el mensaje y a cambiar la actitud contra el abuso infantil, la violencia doméstica y la trata. Fue uno acto de una serie de acontecimientos centrados en la infancia organizados aquí en el período previo al "Día del niño africano", efeméride que será observada mañana, 16 de junio.

“Los niños nunca deberían experimentar la violencia y el abuso. Nuestra responsabilidad es acabar con ello", comenta Stewart Sukuma, uno de los músicos más populares de Mozambique. 

“Como artistas, somos comunicadores naturales, de modo que es muy importante para nosotros hablar claro”, añade Sukuma, que ha sido un defensor de los derechos de los niños durante más de 15 años. “La gente nos ve como el modelo a imitar, y sobre todo los niños, que cuando nos ven quieren parecerse a nosotros. No se trata del hecho de ser famoso, sino de ser un artista que trasmite el mensaje adecuado".


 

 

Vídeo (en inglés)

5 de junio de 2010: La corresponsal de UNICEF, Shantha Bloemen, informa sobre un concierto a favor de los derechos de los niños en conmemoración del "Día del niño africano" en Mozambique.
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