República de Moldova

Los niños y niñas encabezan una campaña de prevención de la gripe aviar

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Para dar respuesta a la amenaza de un posible brote de gripe aviar en la población humana, UNICEF y sus aliados en Moldova han puesto en marcha una campaña de educación para evitar el contagio dirigida al medio millón de niños y niñas de ese país.

Por Elies Miler

CHISINAU, Moldova, 22 de septiembre de 2006 – Anne Maria es una niña de ocho años de edad que, al igual que muchos otros niños y niñas en Moldova, tiene a su cargo el cuidado de los pollos y gallinas de su familia. Ella se encarga de limpiar el gallinero y recoger los huevos. Se trata de una tarea simple, aunque su contacto con las aves la expone a contraer la gripe aviar.

A pesar de que en Moldova aún no se ha registrado ningún caso de esa enfermedad, los expertos están preocupados porque el país se encuentra en la ruta de las aves migratorias y, además, es vecino de Rumania y Ucrania, donde han ocurrido brotes graves de gripe aviar.

Ante tal amenaza, UNICEF ha unido fuerzas con el Ministerio de Educación y ha puesto en marcha una campaña en las escuelas para enseñar a los niños y niñas cómo evitar la infección y qué hacer si se produce un brote de gripe aviar en el país.

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En Moldova se llevan a cabo simulacros de brotes de gripe aviar para que los veterinarios sepan cómo hacer frente a posibles situaciones de emergencia.

Reglas de prevención

Anne-Maria, que vive en la aldea de Cioara, recibe capacitación en su escuela. Junto a los demás 500.000 niños y niñas en edad escolar de Moldova, ella aprende las reglas básicas para protegerse a sí misma y a las aves de corral de su familia de la gripe aviar. Tras aprender esas reglas, los estudiantes reciben un folleto informativo en colores que llevan a su hogar y que les sirve para compartir la información con sus familias.

Como sucede en muchas familias en Moldova, la madre y el padre de Anne-Maria se han alejado del país en busca de mejores oportunidades laborales. Anne-Maria y su hermano viven con una mujer de edad avanzada a la que tratan de abuela. Los niños no ven a sus padres desde hace más de un año.

Cuando regresa de la escuela a su hogar, Anne-Maria repite lo que ha aprendido con respecto a la prevención de la gripe aviar. La niña emplea el folleto para explicar las medidas de protección que se deben tomar, como lavar los huevos con agua y jabón antes de cocinarlos, y hervirlos durante el tiempo adecuado.

Campaña sobre la modificación del comportamiento

La oficina de UNICEF en Moldova tiene experiencia en lo que respecta a capacitar a los niños y niñas para que se desempeñen como agentes de cambio. La población de esta ex república soviética sabe que la generación más joven puede contar con mayor acceso a la información que los pobladores más viejos. Por ello, los más jóvenes son una fuente de información aceptada y confiable.

Este mes, UNICEF también iniciará una intensa campaña de difusión en los medios de información que se concentrará en los cuatro comportamientos más útiles en materia de prevención de la gripe aviar. Ellos son:

  • Informar a las autoridades acerca de casos de enfermedad o muerte de aves de corral
  • Cocinar siempre la carne de ave de manera adecuada
  • Lavarse las manos con frecuencia
  • Mantener a las aves de corral separadas de las aves silvestres y alejadas de las habitaciones de los humanos.


La campaña trata de involucrar y difundir esa información a toda la comunidad. A tal fin, los consejos juveniles locales organizan campañas y los dirigentes religiosos llevan a cabo actividades de difusión en sus congregaciones.

Además de ello, Moldova se prepara para un posible brote de gripe aviar mediante simulacros en los que participan agentes veterinarios y autoridades locales. Si llegara a ocurrir un caso real de gripe aviar, todos sabrían qué hacer. UNICEF, por su parte, continuará fomentando la adopción por parte de toda la población de los comportamientos tendientes a prevenir el contagio de aves a humanos de ese virus mortífero.


 

 

Vídeo (en inglés)

20 de septiembre de 2006:
Jane O'Brien, corresponsal de UNICEF, informa sobre las actividades que llevan a cabo jóvenes voluntarios en Moldova ante la posibilidad de brotes de gripe aviar.

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