Panorama: México

La 17ma. Conferencia Internacional sobre el SIDA llega su fin haciendo hincapié en los niños

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Jimmy Kolker, jefe de los programas del VIH y SIDA de UNICEF, afirma que las conferencias como la que se llevó a cabo en la capital mexicana generan instrumentos muy necesarios para la lucha contra el SIDA.

por Thomas Nybo 

CIUDAD DE MÉXICO, México, 8 de agosto de 2008 – Durante la 17ma. Conferencia Internacional sobre el SIDA, que se clausuró recientemente en Ciudad de México, los temas relacionados con la niñez ocuparon un lugar muy destacado.

“Esta es la primera conferencia en la que los niños figuraron realmente en el temario de la reunión”, afirmó Jimmy Kolker,  jefe de los programas del VIH/SIDA de UNICEF,  “ya que se realizaron más de 300 presentaciones referidas a los niños y el SIDA”.

El Sr. Kolker recalcó que aún hay varias cuestiones de “segunda generación” referidas a los niños que requieren más atención.

“Uno de los temas que no se han tratado adecuadamente es el de los adolescentes infectados con el VIH, que ya están en edad de transmitir el virus y que pueden no estar al tanto de que están infectados”, explicó el Sr. Kolker. “Lo positivo que es que han llegado a la adolescencia y que están vivos. Sin embargo, es necesario comprender que se ha generado con ellos una nueva serie de circunstancias con las que no nos habíamos enfrentado nunca”.

Los jóvenes comparten sus historias

Varios jóvenes de diversas partes del mundo acudieron a la conferencia y compartieron sus experiencias. Entre ellos, Gugulethu Kumalo, una joven de 20 años  proveniente de Zimbabwe.

Gugulethu quedó huérfana debido al SIDA hace 10 años. Desde pequeña supo que estaba enferma porque sufría constantes infecciones cutáneas, aunque no sabía a qué se debían,
“Mis padres adoptivos nos hicieron la prueba del VIH a mi hermano y a mí”, explicó Gugulethu al hacer un recuento de su vida ante un nutrido grupo de participantes de la conferencia. “El examen de mi hermano dio resultado negativo, pero el mío fue positivo. Así me enteré que había nacido infectada con el VIH”.

Esto no es normal

Uno de los problemas más graves en Zimbabwe es la violencia sexual contra las mujeres y las niñas, que incluye la tortura y las violaciones por bandas armadas. Los autores de estos crímenes rara vez son procesados, de manera que permanecen en libertad.

Betty Makoni es la fundadora de Girl Child Network, una organización sin fines de lucro que brinda apoyo a casi 700 clubes de niñas. La Sra. Makoni fundó el primer club cuando trabajaba de maestra, al tomar conciencia de que dos terceras partes de las niñas que asistían a su escuela se veían obligadas a interrumpir su educación debido a la pobreza, el VIH/SIDA, la violencia y las violaciones.

Makoni había sido violada cuando tenía apenas seis años de edad y perdió su madre debido a la violencia doméstica.

“¿Por qué cuando en África una mujer es violada por 18 hombres pueden pasar hasta 20 años antes de que los criminales deban enfrentar a la justicia?”, manifestó la Sra. Makoni.

“Se trata de crímenes que deberían aparecer en todos los periódicos bajo un título que dijera: Esto no es normal”.

Pese a los avances, queda mucho por hacer

Pese a las señales de progreso en la lucha contra el SIDA, el año pasado se diagnosticó con el VIH a unos 370.000 niños y niñas. Según Jimmy Kolker, las conferencias como la que se acaba de clausurar suministran muchos instrumentos necesarios.

“Creo que si la población en general pudiera participar en esta conferencia, una de las cosas que les resultaría importante es la dinámica del diálogo. Los científicos dialogan con los activistas, con el personal médico y sanitario y con quienes ejecutan políticas y programas”, explicó el funcionario. “Parte de la contundencia de la actual respuesta al SIDA se debe a que contamos con una conferencia que reúne periódicamente a representantes de todos esos sectores y que hace posible constatar qué es lo que funciona y da resultados en la práctica”.

La 17ma. Conferencia Internacional sobre el SIDA se realizó del 3 al 8 de agosto en Ciudad de México.


 

 

Vídeo (en inglés)

Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre la atención que se prestó a la niñez en la 17ma. Conferencia Internacional sobre el SIDA de México.
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