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UNICEF: Progresos para la infancia después del tifón, aunque aún queda un largo camino por recorrer

Cuatro meses después del tifón Haiyan

MANILA, 7 de marzo de 2014 – Cuatro meses después de que el tifón Haiyan azotara el centro de Filipinas el 8 de noviembre de 2013, comienza a percibirse una sensación cada vez mayor de recuperación, con la apertura de los centros de salud, el agua potable que fluye de nuevo en los grifos comunitarios y los niños que regresan a la enseñanza en escuelas provisionales.

No obstante, las necesidades de los niños siguen siendo enormes y la impronta de destrucción que Haiyan dejó tras de sí persiste, a modo de terrible recordatorio de que aún queda mucho por hacer para reconstruir las vidas y las comunidades destrozadas, según un informe emitido hoy por UNICEF.

“El tifón golpeó algunas de las zonas más pobres del país, en las que antes de la catástrofe un 40% de los niños ya vivían en la pobreza”, explicó el Sr. Abdul Alim, representante interino de UNICEF en Filipinas. “Los niños figuran entre los grupos de población más afectados por el desastre, por lo que ocupan una posición central en nuestra respuesta”.  

“Ya hemos emprendido el largo camino hacia la recuperación plena”.

En el informe titulado Cuatro meses después del tifón Haiyan se documenta el trabajo que UNICEF y sus aliados realizan para facilitar el acceso a agua salubre a 930.000 personas y repartir suministros de higiene a más de 231.000 niños en escuelas y espacios acogedores para la infancia. Cerca de 83.200 niños recibieron la vacuna contra el sarampión, se administraron suplementos de vitamina A a 55.300 niños y se realizaron pruebas de detección de la desnutrición a 97.000 niños.

UNICEF ha ayudado asimismo a restablecer un entorno de protección para los niños afectados, llegando a 17.000 de ellos con asistencia psicosocial al objeto de ayudarles a abordar los perjuicios psicológicos ocasionados por el desastre así como de aminorar los elevados riesgos de que padezcan abuso y violencia.

Pero al mismo tiempo el informe deja también claro que es posible que el camino de la recuperación sea largo. Puede que pasen años antes de que las comunidades consigan reemerger por completo de este desastre, y son muchas aún las amenazas que se ciernen de manera especial sobre la infancia, como los brotes epidémicos, la interrupción y pérdida del acceso al aprendizaje, el incremento de la exposición a la violencia, la explotación y el abuso, y el peligro, tanto para las mujeres como para los niños, de padecer desnutrición.

UNICEF y sus aliados se concentran en asegurar que los esfuerzos asistenciales sirven para mejorar la capacidad de recuperación de las comunidades afectadas, además de proveer la ayuda humanitaria que con urgencia se precisa y de restaurar los servicios básicos. Los esfuerzos de socorro se dirigen a los niños que más lo necesitan, con especial énfasis en la prestación de asistencia a las 40 zonas de administración local más afectadas. UNICEF colabora estrechamente con aliados gubernamentales, la sociedad civil y las comunidades sobre el terreno, implantando mecanismos que permitan que las poblaciones afectadas tengan voz y voto en la prestación de la asistencia, con miras a que la ayuda llegue a los más vulnerables.

“Estamos muy agradecidos por el enorme apoyo que hemos recibido de todo el mundo para los afectados por el tifón, que ha hecho posible alcanzar un progreso real y ha ayudado a salvar las vidas de niños”, declaró el Sr. Alim. “Se ha logrado tanto en cuatro meses, gracias al espíritu indómito y al incesante esfuerzo del pueblo filipino y a ese apoyo mundial tan extraordinario y generoso”.

“Sabemos por experiencia que cuesta tiempo y esfuerzo recomponer las fuerzas de los niños y ayudarles a que recuperen sus vidas. UNICEF permanecerá aquí a largo plazo, apoyando a los niños afectados durante todo este proceso”, añadió.

UNICEF ha intensificado su vigilancia humanitaria en respuesta al tifón Haiyan con la creación de un sistema integrado de información sobre vigilancia de resultados en materia de ayuda humanitaria. Este sistema provee información acerca de los insumos de suministros humanitarios, permite rastrear la distribución a los aliados, supervisa los resultados de los aliados de UNICEF, y evalúa la idoneidad, la calidad y la satisfacción de los beneficiarios.

Desde diciembre de 2013 se han practicado encuestas en más de 7.200 hogares de comunidades y centros de evacuación referidas a los servicios humanitarios en materia de agua, saneamiento e higiene, educación, salud, protección de la infancia y nutrición. En los 40 municipios prioritarios prosigue la recogida de información sobre la respuesta de UNICEF.

La ayuda humanitaria de UNICEF abarca hasta la fecha los siguientes ámbitos:

— Agua, saneamiento e higiene
UNICEF restituyó el acceso a agua potable de 930.000 personas mediante la distribución de suministros para el almacenaje y tratamiento del agua. Más de 76.000 personas recuperaron el acceso al saneamiento. Con el propósito de mantener a raya las enfermedades de la infancia, en especial la diarrea, UNICEF y sus aliados repartieron suministros de higiene a más de 231.000 niños en las escuelas.

Educación
UNICEF y sus aliados abastecieron con material didáctico a 430.000 niños de las zonas afectadas. Cerca de 153.000 niños recibieron mochilas y suministros escolares y aproximadamente 132.000 se beneficiaron de los 1.320 espacios provisionales de aprendizaje creados con el respaldo de UNICEF, que se equiparon con conjuntos de escuela en una caja y con material recreativo, de desarrollo y material para la primera infancia.

—Salud
Más de 83.200 niños menores de cinco años recibieron vacunas contra el sarampión y más de 82.100 niños fueron inmunizados contra la polio. Los esfuerzos se centraron en las zonas de mayor riesgo, por ejemplo, los centros de evacuación y las comunidades en las que existe la sospecha o hay casos confirmados de sarampión. Cabe destacar asimismo en la ayuda prestada por UNICEF las estrategias que fomentan la resistencia a los desastres, como, por ejemplo la iniciativa de equipar 50 centros de salud con frigoríficos alimentados por energía solar: una medida climáticamente inteligente que evita complicaciones en caso de apagón.

— Protección de la infancia
Cerca de 17.000 niños se benefician actualmente de los 89 espacios acogedores para la infancia habilitados en las zonas afectadas por el tifón gracias a UNICEF y sus aliados. Los niños que acuden a estos espacios tienen la oportunidad de participar en diversas actividades de ocio, recreación o educación extraescolar que facilitan su recuperación psicosocial. Se impartió formación a profesores sobre cómo ayudar a los niños en el entorno de las aulas y se formó a más de 350 trabajadores sociales y cuidadores sobre cómo brindar apoyo psicosocial a los niños y prevenir la violencia, la explotación, el abuso y la trata de seres humanos.

— Nutrición
En combinación con la vacuna contra el sarampión, UNICEF administró a suplementos de vitamina A a 55.300 niños. Asimismo, UNICEF practicó pruebas de detección de la desnutrición a 97.000 niños, y se encargó de habilitar 52 espacios acogedores para los niños y las madres, de los que se beneficiaron 10.799 mujeres embarazadas y mujeres lactantes. En estos espacios se brinda asesoramiento a las mujeres acerca de la lactancia materna y la alimentación complementaria. Además, como medida de preparación, UNICEF proporcionó alimentos terapéuticos listos para su consumo con los que tratar a 6.000 niños que padecían desnutrición grave.

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Materiales multimedia: En el siguiente vínculo encontrará una copia íntegra del informe, los vídeos y las fotografías:   http://weshare.unicef.org/mediaresources

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