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Comunicado de prensa

La India registra un año de casos sin poliomielitis

Resulta sumamente necesario mantener la inmunidad a los poliovirus en la India hasta lograr la erradicación mundial

ATLANTA / EVANSTON, lll. / GINEBRA / NUEVA YORK / SEATTLE, 12 de enero de 2012. La India parece haber interrumpido la transmisión del poliovirus salvaje y mañana cumplirá un año sin poliomielitis desde su último caso, una niña de 2 años del estado de Bengala Occidental, que contrajo el virus el 13 de enero de 2011.

La India se consideraba en un tiempo como el epicentro mundial de la poliomielitis, pero si todas las investigaciones de laboratorio pendientes de devolución dan un resultado negativo, en las próximas semanas se considerará oficialmente que la India ha interrumpido la transmisión autóctona del poliovirus salvaje. El número de países con poliomielitis endémica, que son aquellos que nunca han logrado interrumpir la transmisión autóctona del poliovirus salvaje, se reducirá a un mínimo histórico de tres: Pakistán, Afganistán y Nigeria.

Sin embargo, es preciso conducirse con cautela. La India debe mantener una vigilancia meticulosa y un alto grado de inmunización de la población infantil contra el poliovirus salvaje con el fin de protegerse contra cualquier importación de la poliomielitis hasta que se logre la erradicación mundial. En 2011, en Pakistán y Afganistán se han observado unos aumentos alarmantes en los casos de poliomielitis, y el poliovirus de Pakistán volvió producir infecciones en China (que no había registrado casos de poliomielitis desde 1999). En África, la transmisión de la poliomielitis sigue activa en Nigeria, Chad y la República Democrática del Congo, con brotes en África occidental y central en los últimos 12 meses; esto debe recordar al mundo que mientras haya casos de poliomielitis en cualquier lugar, la enfermedad sigue siendo una amenaza en todas partes.

Los líderes mundiales de la salud rindieron hoy homenaje al Gobierno de la India por su liderazgo y compromiso financiero en la erradicación de la poliomielitis, y a los millones de vacunadores, movilizadores de la comunidad, miembros del club Rotary International, padres, madres y cuidadores que han apoyado la erradicación de la poliomielitis desde hace más de una década. La escala de las actividades de la erradicación en la India es increíble: todos los años, más de 170 millones de niños menores de 5 años son vacunados en dos campañas nacionales de vacunación, y hasta 70 millones de niños son vacunados varias veces mediante campañas especiales en las zonas de mayor riesgo; todo el esfuerzo requiere cerca de 1.000 millones de dosis de vacuna oral contra la polio al año.

El logro de la India al interrumpir la transmisión de la poliomielitis servirá para que cientos de miles de niños se salven de una parálisis para toda la vida, o de la muerte, todos los años. El poliovirus puede viajar con facilidad a zonas libres de poliomielitis. Detener la poliomielitis en la India evitará una recurrencia de los brotes de polio debidos al virus de origen indio, como se ha visto en los últimos años en países tan diversos como Angola, Bangladesh, la Federación de Rusia, Nepal y Tayikistán.

“El éxito de la India es sin duda su mayor logro de salud pública y ofrece una oportunidad mundial para impulsar el final de la poliomielitis”, dijo Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud. “La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está en su modalidad de emergencia y centrada en aprovechar este impulso para acabar con esta terrible enfermedad. Detener la poliomielitis en la India requiere creatividad, perseverancia y profesionalismo; muchas de las innovaciones en la erradicación de la poliomielitis se derivan de los desafíos superados en la India. Las lecciones de la India tienen ahora que ser adaptadas y aplicadas por medio de medidas de emergencia para eliminar la polio en todas partes”.

La clave para un progreso notable de la India en la lucha contra la poliomielitis, según el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, ha sido la firme capacidad de liderazgo del Gobierno de la India y de los gobiernos estatales, que pusieron en marcha un amplio programa de erradicación de la poliomielitis que ha permitido una cobertura sostenida de la inmunización en estados como Uttar Pradesh y Bihar, donde hay altos índices de pobreza, alta densidad de población y un saneamiento e infraestructura deficientes; es decir, un caldo de cultivo para enfermedades como la poliomielitis.

“El logro de la India es una prueba positiva de que podemos erradicar la poliomielitis, incluso en los entornos más difíciles; de hecho, solamente centrándonos en estas zonas podremos derrotar a esta siniestra enfermedad”, dijo Lake. “Tenemos la capacidad para proteger a todas las personas, especialmente los niños, de esta enfermedad totalmente prevenible; y porque podemos, tenemos que terminar el trabajo de erradicación de la poliomielitis a escala mundial de una vez por todas”.

Rotary Internacional puso en marcha el primer esfuerzo mundial de erradicación de la poliomielitis en 1985, y según su presidente, Kalyan Banerjee, debido a la intensidad de la transmisión de la India, muchos expertos habían pensado que sería el último país en lograr la erradicación. “La India es sin duda la pieza del dominó más grande que cae en el esfuerzo de erradicación de la poliomielitis”, dijo Banerjee. “El éxito de la India es un gran mérito para el gobierno de ese país y para los miembros de Rotary en la India –así como los de todo el mundo– que han trabajado con las autoridades locales para llevar a cabo estas campañas de inmunización y llegar a todos los niños con la vacuna de la polio”.

Al igual que todos los países que han detenido la transmisión del poliovirus salvaje autóctono, la India debe seguir protegiendo a los niños por medio de actividades suplementarias de inmunización y una mejora de las tasas de inmunización sistemática; si no lo hace se podría producir una reimportación potencialmente horrible, dijo el Dr. Thomas Frieden, Director de los Centros para el control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos. “La historia de la polio encierra muchos cuentos con moraleja”, agregó el Dr. Frieden. “La polio en cualquier parte del mundo es un riesgo para todos, y con el fin de protegerse contra un revés, la India proyecta continuar el seguimiento meticuloso y la vacunación infantil intensiva contra la polio de manera apropiada”.

“La polio se puede detener cuando todos los países combinan los elementos adecuados: voluntad política, campañas de vacunación de calidad y la determinación de toda una nación”, dijo Bill Gates, copresidente de la fundación Bill y Melinda Gates. “Los dirigentes mundiales deben seguir recaudando los fondos necesarios para llevar a cabo la campaña mundial y ayudar a asegurar que ningún niño sufra a causa de esta terrible enfermedad nunca más”.

Con el logro de la India, el esfuerzo de erradicación mundial de la poliomielitis se centra ahora en mejorar la aplicación de los planes para las operaciones de emergencia en Pakistán, Nigeria y Chad. El éxito depende de la apropiación local y la rendición de cuentas a todos los niveles gubernamentales y entre los aliados internacionales.

Notas para los editores:

La India es uno de los principales donantes para la erradicación de la poliomielitis y cuenta en gran parte con financiación propia. En 2013, la India contribuyó con 2.000 millones de dólares.

Una vez tratadas todas las muestras pendientes (heces de niños con parálisis flácida aguda y muestras de aguas residuales. si no se detecta el poliovirus salvaje se considerará que la poliomielitis en la India ya no es endémica). Se espera que el sistema de laboratorios concluya sus análisis de 4 a 6  semanas después de la toma de muestras.

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis está encabezada por gobiernos nacionales, la OMS, Rotary International, los Centros para el control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos y UNICEF.

Atención a las emisoras: Hay imágenes de vídeo disponibles de forma gratuita en
uni.cf/India1Yearwww.thenewsmarket.com/rotaryinternational; www.gatesfoundation.org/press-room/Pages/news-market.aspx


Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite: www.unicef.org/spanish

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Centros para el control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos:
Alan Janssen
tel.: +1 404 639 8517,
correo electrónico: axj3@cdc.gov.

Cuestiones para los medios de comunicación en la fundación Bill y Melinda Gates:
tel.: +1.206.709.3400,
correo electrónico: media@gatesfoundation.org.

Para más información sobre la Iniciativa, por favor visite www.polioeradication.org.


 

 

 

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