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Filipinas: UNICEF hace un llamamiento para recaudar 4,2 millones de dólares para prestar asistencia a las familias y niños afectados por la tormenta tropical Washi

MANILA, Filipinas, 20 de diciembre de 2011. UNICEF distribuye hoy suministros de agua y saneamiento a 15.000 familias afectadas por las devastadoras inundaciones que se han producido en el sur de Filipinas.

UNICEF también ha realizado hoy un llamamiento para recaudar fondos por importe de 4,2 millones de dólares con el fin de ayudar a las familias afectadas por la tormenta tropical Washi (conocido como Sendong, su nombre local) que ha provocado unas catastróficas inundaciones en la isla de Mindanao. Los fondos solicitados serán utilizados para apoyar la respuesta de UNICEF en las esferas de agua y saneamiento, salud y nutrición, educación y protección infantil.

La tormenta tropical arrasó el sur de la isla durante la noche del 16 de diciembre, con precipitaciones equivalentes a un mes de lluvia en un solo día. Como consecuencia se produjeron unas fuertes inundaciones que aumentaron muy rápidamente durante la noche y que han provocado 957 muertos y 49 desaparecidos.

UNICEF centra ahora su atención a las cerca de 200.000 niños afectados por las inundaciones, de los que 20.000 se encuentran actualmente en centros de evacuación.

"La falta de instalaciones de agua potable y saneamiento es una de las mayores preocupaciones en la actualidad, ya que sabemos que los niños son muy vulnerables a las enfermedades diarreicas y la deshidratación. UNICEF trabaja sobre el terreno en apoyo de los esfuerzos del gobierno día y noche para ayudar a los niños y familias afectadas. También realizamos cuidadosamente un seguimiento de la seguridad de los niños que se encuentran en los masificados centros de evacuación " ha dicho Anselme Motcho, Jefe de la oficina de UNICEF en Filipinas.

Las evaluaciones realizadas en colaboración con otros organismos de la ONU y agencias del gobierno han puesto de manifiesto las necesidades más urgentes en agua y saneamiento. Los sistemas de agua de las dos principales ciudades afectadas, Cagayán de Oro e Iligán, han quedado totalmente destruidos dejando a la mayoría de los residentes sin una fuente segura y fiable de agua. Por esa razón, UNICEF ha enviado rápidamente conjuntos de agua e higiene, depósitos de agua, letrinas temporales y unidades móviles de agua a las zonas afectadas. Además se está ultimando el envío de 200 retretes portátiles que serán enviados para atender las necesidades urgentes de saneamiento.

"UNICEF y sus aliados permanecerán el tiempo necesario hasta que se recuperen estas familias y comunidades. Si bien ahora estamos centrados en atender las necesidades inmediatas, pronto cambiaremos la perspectiva para ver cómo pueden estar mejor preparadas las comunidades y en alerta para reducir el riesgo de desastres y prevenir tantas muertes" señaló Motcho.


Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite: www.unicef.org/spanish

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