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UNICEF planea una ampliación enorme de sus programas para responder a las crisis en el Cuerno de África

NAIROBI/GINEBRA, 22 de julio de 2011. Si no reciben asistencia urgente, casi 720.000 niños pueden morir a causa de la hambruna declarada en dos regiones del sur de Somalia y a una desnutrición que alcanzó niveles de emergencia en las regiones árida y semiárida de todo el Cuerno de África. En total, se calcula que 2,23 millones de niños de Etiopía, Kenya y Somalia padecen desnutrición aguda.

“Estamos preparando nuestra logística para entregar cantidades sin precedentes de alimentos terapéuticos y suplementarios en todo el Cuerno”, declaró Shanelle Hall, directora de la División de Suministros de UNICEF. “Si queremos salvar vidas, debemos actuar ahora y traer a la región cantidades enormes de medicamentos, vacunas y suministros nutricionales, lo más rápidamente posible, y entregarlos a los niños que más los necesitan”, urgió.

Los suministros preposicionados en la región ya se han llevado a niños que viven en comunidades alejadas que sufren sequía y a niños que viven en campamentos de refugiados e internamente desplazados, explicó Hall. UNICEF está trabajando con asociados sobre el terreno para ver cómo puede ampliar sus operaciones y desarrollar oportunidades como las jornadas de salud infantil, que se ofrecen periódicamente en muchas partes de la región.

“UNICEF utiliza todos los medios posibles para llegar a todos los niños. Simplemente no se puede transigir en cuanto al objetivo de mantener con vida a los niños y sus familias”, manifestó Elhadj As Sy, director de la Oficina Regional de UNICEF para África oriental y meridional. “Cada vida importa, y no podemos permitirnos perder más vidas por esta crisis”, añadió.

En lo que va de este mes, UNICEF ha entregado 1.300 toneladas de suministros imprescindibles para la vida en algunas de las zonas más afectadas del sur de Somalia, por avión, por barco o en camiones, incluso suministros terapéuticos suficientes para tratar a más de 66.000 niños desnutridos.

En los próximos meses, UNICEF ampliará la alimentación suplementaria para llegar a 240.000 niños y la volverá a ampliar lo más rápidamente posible para llegar a más niños y sus familias.

En Etiopía, UNICEF envió cerca de 1,2 millones de dólares en suministros de emergencia a la región somalí. Mientras, UNICEF Kenya entregó a algunos aliados 1,4 millones de dólares en suministros para niños que viven en campamentos y zonas pastoriles afectadas por la sequía.

Se están transportando por aire mosquiteros tratados con insecticida para prevenir el paludismo y medicamentos esenciales, incluso vacunas destinadas a campañas masivas de vacunación que se realizarán en las próximas semanas para prevenir brotes de enfermedades. Para ampliar el acceso al agua potable y al saneamiento, se perforarán y rehabilitarán pozos y se ampliarán el transporte de agua en camiones y las actividades de higiene.

“Apreciamos la generosidad de la comunidad internacional y sus contribuciones ya están marcando una diferencia. Necesitamos con urgencia más fondos para atender las enormes necesidades. Cada minuto que pasa sin que las víctimas reciban este apoyo crucial significa la diferencia entre la vida y la muerte”, dijo Sy.

UNICEF estima que necesitará 100 millones de dólares en los próximos seis meses para ampliar masivamente las operaciones y llevar ayuda de emergencia y preventiva a los niños de las zonas afectadas por la sequía.

Nota a los difusores:
Hay videos de la llegada de los suministros de UNICEF a Nairobi para atender la emergencia en el Cuerno de África y de una entrevista con la directora de la División de Suministros de UNICEF, Shanelle Hall, disponibles a pedido de los interesados.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite el sitio www.unicef.org/spanish.

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Shantha Bloemen, UNICEF Nairobi,
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