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Más del 85% de los niños regresa a la escuela en el norte de Costa de Marfil

ABIYÁN, 12 de mayo de 2011. Más de un mes después de que las escuelas volvieran a abrir sus puertas en las regiones del centro, norte y oeste de Costa de Marfil, un informe de UNICEF y Save the Children asegura que al menos el 85% de los niños de esas áreas ha regresado a clase. El informe también subraya la enorme falta de sillas, mesas y letrinas que hay en la gran mayoría de las escuelas de la región.

“Es motivador ver que los niños de esas zonas vuelvan a clase pero nuestro trabajo no cesa” aseguró el Ministro de Educación de Costa de Marfil, Kandia Camara. “Debemos atajar el problema que supone que 83.000 niños no hayan vuelto a la escuela todavía, y asegurarnos de que cada niño vuelve y finaliza el curso escolar.”
 
El informe pone de manifiesto varios retos en la tarea de asegurar educación de calidad a los niños: un tercio de los profesores sigue ausente; el 80% de las escuelas públicas evaluadas en esas regiones no tienen suficientes mesas y sillas para los alumnos, y alrededor del 75% de las escuelas no tienen letrinas.
 
“Muchas familias fueron forzadas a abandonar sus casas durante el conflicto y perdieron sus medios para obtener ingresos, mientras que otras familias han acogido a los desplazados, por lo que han disminuido sus recursos” ha dicho Hervé Ludovic de Lys, Representante de UNICEF en Costa de Marfil.
 
“Los padres se enfrentan ahora a la dificultad de tener que elegir entre enviar a sus hijos a la escuela o contar con ellos para que trabajen cultivando las tierras, cargando ladrillos o ayudando en los mercados y aporten así ingresos a la familia. Debido al retraso, el curso escolar coincidirá con la temporada de cosecha”, añadió Ludovic de Lys.
 
“La educación es un derecho para todos los niños y es esencial para su desarrollo. Ya antes de la crisis había un millón de niños que no iba a la escuela, y de aquellos que acudían a clase, muchos no han podido completar la educación básica” dijo Guy Cave, Director de Save the Children en Costa de Marfil. “Otros cientos de miles de niños fueron entonces forzados a abandonar la escuela durante varios meses.”
 
La educación es esencial en la reconstrucción de los países tras un conflicto. Ayuda a aumentar la estabilidad y de esta manera reduce el riesgo de que los países entren en una espiral de pobreza y más conflictos. Además de ofrecer normalidad y esperanza, habilidades cruciales para la supervivencia y la capacidad de ser ciudadanos productivos cuando acabe la crisis, la educación ayuda a proteger a los niños del trabajo infantil, el tráfico o los abusos sexuales.
 
Save the Children y UNICEF trabajan juntos en la respuesta humanitaria del área educativa en Costa de Marfil. En colaboración con otros responsables del sector educativo, las dos agencias han lanzado la iniciativa Regreso a la Escuela dirigida a comunidades de todo el país para animar a niños y profesores a volver a la escuela y planificar la distribución de materiales educativos a los centros más vulnerables. Es un gran reto para las agencias humanitarias identificar a las familias de acogida y darles apoyo.
 
Save the Children y UNICEF también han realizado una evaluación de la reapertura de escuelas en el sur de Costa de Marfil, incluyendo aquellos centros que fueron destruidos durante los enfrentamientos.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para tratar de garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite http://www.unicef.org.

Para obtener más información, póngase en contacto con:

Louis Vigneault, Jefe de Comunicación de UNICEF en Côte d’Ivoire,
tel.: +225 0403 5044,
correo electrónico: lvigneault@unicef.org.

Annie Bodmer-Roy, Representante de Comunicación y medios de Save the Children Media en Côte d’Ivoire
tel.: +225 0808 1470,
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