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Comunicado de prensa

UNICEF pide a la República Democrática del Congo que proteja a los niños contra la violencia, el abuso y la enfermedad

GOMA / NUEVA YORK, 4 de marzo de 2011. El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, visitó hoy Goma al este de la República Democrática del Congo (RDC) para promover una mayor protección de los niños en un momento en que el conflicto sigue socavando su bienestar.

Los niños y niñas de la RDC siguen haciendo frente a numerosos desafíos para su supervivencia, su salud y su bienestar. Los efectos de los conflictos en curso causan una profunda preocupación a UNICEF y a la comunidad mundial. Esto es especialmente grave en el caso de la violencia sexual y la utilización de niños por grupos armados. En 2010, se registraron 14.591 nuevos casos de violencia sexual en la RDC, que incluyeron a miles de niñas y niños.

“¿Qué puede ser más repugnante que la violencia sexual contra los niños, ya sea en la RDC o en otro lugar? A todos nos deberían alarmar las denuncias más recientes de violaciones cometidas por soldados en Kivu del Norte y Kivu del Sur, y especialmente los informes que indican que hay niñas y niños entre las víctimas de estas atrocidades. Se trata de un delito para el cual no puede haber impunidad. Los autores deben ser enjuiciados y castigados con todo el rigor de la ley”, dijo Lake.

Si bien se ha avanzado en la liberación y la reintegración de los niños y niñas asociadas con las fuerzas armadas (en 2010, cerca de 5.000 niños y niñas fueron reinsertados en la comunidad), el reclutamiento de niños sigue siendo un grave problema en RDC, y la inseguridad de ha recrudecido en las zonas inestables. “Los niños que participan en las fuerzas armadas corren un grave riesgo de sufrir lesiones físicas y daños psicológicos duraderos, y se les priva de su derecho más básico: ser niños y niñas, tener una niñez”, dijo Lake.

Las consecuencias de los conflictos sobre los niños son de largo alcance. Alrededor de 1,7 millones de adultos y niños han quedado desplazados en los últimos años, y hay casi medio millón de refugiados que buscan asilo en otros países. Muchos de ellos lo han perdido todo.

“Sin servicios básicos –agua potable, saneamiento adecuado, nutrición suficiente, educación y atención básica de salud– los niños y niñas afectados por los conflictos armados son los más vulnerables de la RDC. Sin embargo, tienen el mismo derecho a recibir servicios sociales que los niños en otras partes”, subrayó Pierrette Vu Thi, Representante de UNICEF en la RDC.

Según la encuesta de indicadores múltiples por conglomerados realizada en 2010 en la RDC, uno de cada siete niños en este país muere antes de cumplir cinco años. Casi la mitad de todos los niños menores de cinco años sufren retraso en el crecimiento, una consecuencia directa de la carencia de nutrientes. Menos de la mitad de la población tiene acceso al agua potable. Dos tercios de los niños no tienen certificado de nacimiento. Sin embargo, se están logrando progresos: desde la encuesta de 2001 hay más niños en la escuela, muchos más duermen bajo mosquiteros tratados con insecticidas, y hay más personas que están recibiendo vacunas que salvan vidas. “Ya que se pueden lograr estos progresos”, dijo Lake, “es necesario avanzar aún más”.

Durante los últimos 12 meses, el país ha registrado 120 nuevos casos de poliomielitis, después de que en 2009 sólo se registraron tres casos. En respuesta, las nuevas campañas de vacunación tienen como objetivo vacunar a más de 14 millones de niños antes de finales de mayo.

“La erradicación de la poliomielitis en la RDC exige un compromiso absoluto por parte del Gobierno y sus aliados”, destacó Lake. “UNICEF hará todo lo posible para apoyar el esfuerzo destinado a conseguir que la poliomielitis sea una sombra del pasado en la RDC, y para ayudar a construir un futuro mejor para todos los niños de este país”.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, sírvase visitar www.unicef.org.

Para obtener más información, póngase en contacto con:
Cornelia Walther, UNICEF RDC, Kinshasa,
móvil: + 99 100 243 63 07,
correo electrónico: cwalther@unicef.org .

Kent Page, Sede de UNICEF, Nueva York,
tel.: +1-212-326-7605,
correo electrónico: kpage@unicef.org.


 

 

 

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