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Angola lanza una campaña nacional de inmunización contra la poliomielitis

UNICEF y la OMS hacen un llamamiento para emprender esfuerzos destinados a detener la propagación de la poliomielitis

LUANDA, 4 de agosto de 2010 - En previsión de la próxima campaña de inmunización contra la poliomielitis en Angola del 6 a 8 de agosto, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) hacen un llamamiento al compromiso pleno de todos los sectores del Gobierno, así como a las comunidades de todo el país para garantizar la cobertura de 5,6 millones de niños menores de cinco años en la campaña contra la poliomielitis más decisiva de este año.

Como parte del plan de emergencia del Gobierno para acabar con la poliomielitis en 2010, Angola llevará a cabo una campaña nacional de inmunización contra la poliomielitis para proteger con carácter urgente a la infancia del país contra la parálisis para toda la vida. La campaña sigue la misma senda trazada por la publicación de un contundente informe de advertencia de la OMS sobre el riesgo de la propagación a escala internacional, teniendo en cuenta el elevado número de casos registrados en Angola este año.

Desde principios de año, el Ministerio de la Salud de Angola ha registrado 19 casos del brutal poliovirus en el país. Seis provincias: Luanda, Bengo, Huambo, Bie, Lunda Norte, así como Lunda Sul se han visto afectadas, con 11 casos sólo en Lunda Norte. Los casos de poliomielitis ocurridos en Angola también se han extendido a través de la frontera a la República Democrática del Congo. Los expertos mundiales han expresado su preocupación por la propagación adicional en la región y el alto coste de organizar campañas de respuesta de emergencia. 

"El virus de la poliomielitis puede viajar de aldea en aldea y de país en país, a través de los niños no inmunizados. Los bajos precios de las actividades rutinarias de inmunización y la falta de instalaciones de agua y saneamiento adecuadas en Angola y África vuelven a los niños particularmente vulnerables frente a la polio y a otras enfermedades infecciosas", dijo el Dr. Koenraad Vanormelingen, Representante de UNICEF en el país.

Angola registra aproximadamente el 25% de los casos de poliomielitis en África este año y bien podría convertirse en un foco desde el que se extienda la poliomielitis a países vecinos. Los próximos días de inmunización contra la poliomielitis ofrecen una verdadera oportunidad al país para invertir esta situación. Sobre millones de niños pesa el riesgo de una parálisis para toda la vida y todos los niños menores de cinco años deben recibir la vacuna oral contra la poliomielitis durante la campaña de tres días de duración.

El Dr. Rui Gama Vaz, Representante interino de la OMS en Angola acentuó la oportunidad única de librar al país de esta enfermedad: "La estrategia de erradicación de la polio funciona. Como hemos visto por todo el mundo, tenemos que garantizar que los vacunadores lleguen hasta todos los niños tanto durante las campañas como por medio de sólidas actividades rutinarias de inmunización. Esta estrategia sirvió para detener la poliomielitis en 2004 en Angola".

Reconociendo que el plantemiento habitual de proceder como de costumbre no detendrá la poliomielitis, que ha seguido lisiando a niños durante el año pasado, los dirigentes de Angola adoptan medidas contundentes para responder a la epidemia. Tras reunir la ayuda económica de fuentes múltiples, un total de 9,3 millones de dólares estadounidenses se ha destinado para un plan de emergencia que incluye campañas a escala nacional y apoyo para las actividades rutinarias de inmunización en 32 municipalidades claves, con el fin de aumentar la cobertura hasta al menos el 90%.

El plan de emergencia de Angola cuenta con el respaldo de un marcado carácter de urgencia política para detener la transmisión. Se están intentando entablar alianzas entre el sector público y el privado para contar con todos a bordo en estas importantes labores en el país. La movilización social se está aumentando y la atención puesta en la ejecución ha ido más allá de las campañas para analizar las labores rutinarias de inmunización, con el fin de garantizar que todos los niños sean vacunados de manera sostenible contra la poliomielitis y otras enfermedades evitables mediante la vacunación.

UNICEF y la OMS reiteran su compromiso conjunto de apoyar el plan del Gobierno de Angola para detener la poliomielitis en 2010. Decenas de miles de voluntarios, trabajadores de la salud, progenitores, activistas sociales, soldados así como la comunidad, los dirigentes religiosos y tradicionales irán sistemáticamente de puerta en puerta y de pueblo en pueblo por todo el país para entregar en mano la vacuna contra la poliomielitis para todos los niños menores de cinco años.  

"La erradicación de la poliomielitis en Angola es posible", dijo el Dr. Koenraad Vanormelingen, de UNICEF Angola. "Juntos, lo hemos logrado en otros lugares y podemos hacerlo en este país. Pero como hemos visto en otros países donde ahora no hay polio, se requerirá la movilización total de cada parte de la sociedad".

"Como hemos visto el año pasado, la erradicación con éxito requiere una inversión enorme y sostenida, así como un esfuerzo dedicado y centrado en los objetivos por parte del sistema de salud entero, que garantice que todos y cada uno de los niños queden vacunados. Ya no podemos permitirnos decir que nos faltaron uno o dos niños. Tenemos que llegar hasta todos ellos", dijo el Dr. Rui Gama Vaz de la OMS.

Mediante la inmunización de todos los niños con vacunaciones imprescindibles para la vida, Angola estará en una mejor posición para la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud infantil.

Angola organizará campañas de inmunización nacionales entre el 6 y el 8 de agosto y el 10 y el 12 de septiembre con el objetivo de 5,6 millones de niños menores de cinco años.

Acerca de la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis
La Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis está encabezada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), Rotary International, los Centros para el control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos y UNICEF. Desde que inició la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis en 1988, los casos de polio se han reducido en más del 99%. En 1988, más de 350.000 niños y niñas quedaron paralizados en más de 125 países donde la enfermedad tiene carácter endémico. En 2009, un total de 1.595 niños sufrieron la parálisis en 24 países. Tan sólo en cuatro naciones sigue siendo endémica la poliomielitis: Nigeria, la India, Pakistán y Afganistán.

Para obtener más información, póngase en contacto con:
Lone Hvass, Jefa de Comunicaciones, UNICEF Angola,
tel.: +244 912 653 017.

Dr. Jean Marie Yameogo, Jefe del equipo PAI/polio de la OMS en Angola,
tel.: +244 912 201 809.

Christian Moen, UNICEF Nueva York, 
tel.: +1 212 326 7516,
correo electrónico:  cmoen@unicef.org.


 

 
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