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Convocatoria de prensa

La carencia de agua potable y saneamiento ambiental en las escuelas afecta el aprendizaje y la vida de los niños y niñas

UNICEF y sus aliados convocan a la acción en pro del abastecimiento de agua potable, saneamiento e higiene a las escuelas

DUBAI/NUEVA YORK, 5 de abril de 2010 – En 60 países del mundo en desarrollo más de la mitad de las escuelas primarias carecen de servicios adecuados de agua potable y casi dos terceras partes no cuentan con abastecimiento adecuado de saneamiento ambiental, según indica un informe dado a conocer hoy por UNICEF y sus aliados en el marco de la Conferencia sobre Ayuda Humanitaria Internacional y Desarrollo de Dubai.

“Millones de niños y niñas del mundo en desarrollo estudian en escuelas que carecen de agua potable y letrinas higiénicas, que son elementos que muchos de nosotros damos por descontado”, afirmó Sigrid Kaag, Directora Regional de UNICEF para Oriente Medio y África del Norte durante la presentación del informe. “Todos los niños y niñas tienen derecho a asistir a centros de educación que cuenten con agua potable, saneamiento saludable y educación sobre la higiene”.

El agua contaminada, el saneamiento inadecuado y las condiciones de higiene deficientes no sólo afectan la salud, la seguridad y la calidad de vida de los niños, sino que causan anualmente la muerte de unos 1,5 millones de niños y niñas menores de cinco años debido a las enfermedades diarreicas.

Mediante la prestación de servicios mejorados de agua, saneamiento e higiene a las escuelas se pueden reducir tanto los casos de enfermedades relacionadas con la higiene como el absentismo escolar debido a la diarrea, que en la actualidad llega a 272 millones de días escolares por año.

El mejoramiento de estos servicios también protege el derecho a la educación de las niñas, ya que éstas tienden a no asistir a la escuela cuando los retretes e instalaciones de aseo de esos establecimientos no son privados, seguros y limpios, o cuando las escuelas carecen de ellos.

El informe, titulado Manos limpias en la escuela: Promover el aprendizaje, la salud y la participación por medio del programa WASH en las escuelas constituye una llamamiento a los dirigentes políticos, los directivos escolares, las comunidades y los padres, a fin de que tomen medidas para garantizar que todos los niños y niñas asistan a escuelas con servicios de agua, saneamiento e higiene adecuados.

En el informe se exhorta a todas las partes interesadas y a quienes tienen a su cargo la toma de decisiones sobre estos temas a que aumenten las inversiones en el abastecimiento de agua, saneamiento e higiene a las escuelas. Se solicita asimismo la participación de las comunidades, la sociedad civil, los medios de comunicación, los docentes y los niños y niñas.

“Mediante la prestación de servicios de agua, saneamiento e higiene en las escuelas se apoya el avance hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenios referidos al acceso universal a la educación primaria, a la disminución de la mortalidad infantil y a la reducción a la mitad de la proporción de personas que carecen de acceso al agua potable y al saneamiento básico”, señaló Kaag.

Nota: Este llamamiento a la acción en pro del abastecimiento de agua, saneamiento e higiene a las escuelas es el resultado de la colaboración de CARE, Dubai Cares, El Centro en pro del Agua Potable Mundial de la Universidad Emory, el Centro Internacional de Abastecimiento de Agua y Saneamiento, Save the Children, UNICEF, Water Advocates, WaterAid, Water For People y la Organización Mundial de la Salud.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, póngase en contacto con:

Abdel-Rahman Ghandour, Oficina Regional de UNICEF para Oriente Medio y África del Norte,
tel.: +962-79-700-4567
correo electrónico: arghandour@unicef.org.

Saira Khan, Sede de UNICEF en Nueva York,
tel.: + 1-212-326-7224,
correo electrónico: sskhan@unicef.org.


 

 

 

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