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Un estudio de UNICEF revela el abuso sexual infantil en el Caribe oriental

BARBADOS, Barbados, 25 de noviembre de 2009 - Un estudio detallado sobre el abuso sexual infantil en el Caribe oriental ha concluido que esta práctica es un problema grave y extendido en las sociedades de la subregión.

El estudio Percepciones, actitudes y opiniones en torno al abuso sexual infantil en el Caribe oriental fue encargado por la oficina de UNICEF en Barbados y el Caribe oriental dentro de una iniciativa de programación conjunta con el UNIFEM. La universidad de Huddersfield y Action for Children llevaron a cabo el estudio cuya financiación corrió a cargo parcialmente del Departamento para el desarrollo internacional del Reino Unido.

Este histórico estudio, realizado en seis países del Caribe oriental, estaba enfocado principalmente hacia la investigación de las percepciones que se tienen acerca del abuso sexual infantil; el análisis de actitudes hacia los responsables de la explotación sexual infantil; y en la recopilación de opiniones sobre las medidas que pueden marcar una diferencia.

Si bien no estuvo concebido para medir la prevalencia del abuso sexual infantil, el estudio puso de relieve el panorama alarmante de un problema social que se percibe en aumento, tiene crecientes consecuencias graves para las sociedades caribeñas y consta de múltiples capas.

Los investigadores llegaron a la conclusión de que esta práctica es perpetrada no sólo por adultos cuyas prácticas sexuales son dañinas para los niños, sino también por la complicidad, silencio, negación y negligencia para adoptar las medidas adecuadas de los adultos que no cometen abusos.

El equipo de investigadores liderado por la catedrática Adele Jones de la universidad de Hudersfield y por Ena Trotman Jemmott, una consultora que trabaja en nombre de Action For Children, confirmó los hallazgos revelados en otros estudios, según los cuales la mayoría del abuso infantil fue cometido por varones adultos y con las niñas como víctimas mayoritarias.

Sin embargo, el estudio también indicó que el abuso a niños, en la mayor parte de los casos cometido también por hombres, constituía un problema creciente y significativo.

Según el informe, los hombres que abusan de los niños proceden de todos los entornos sociales, estilos de vida, grupos profesionales, grados de formación y edades.

Por medio de encuestas, entrevistas y grupos especializados, más de 1.400 personas participaron en el estudio, que mostró que mientras algunas mujeres también abusaban de los niños, la principal contribución femenina al problema consistía en la falta de protección de los menores, incluso a pesar de ser éstas conscientes de que el abuso se producía.

El Representante de UNICEF en Barbados y el Caribe oriental, Tom Olsen, describió el estudio como el primer paso importante en el proceso de abordar la creciente problemática del abuso sexual infantil en la subregión.

En palabras del Olsen: "Hemos creido siempre que debemos contar con un enfoque basado en pruebas para brindar apoyo a los aliados en la prestación de programas que garanticen un entorno protector para la infancia en la subregión. Este estudio cubre algunas lagunas de investigación que en el pasado impidieron a las partes interesadas diseñar programas integrales para comenzar a combatir este problema".

Los resultados del estudio se están debatiendo actualmente con los gobiernos de Anguila, Barbados, Dominica, Granada, Montserrat y Saint Kitts y Nevis, donde se llevó a cabo la investigación.

Existe material de vídeo y fotografías de alta resolución de UNICEF disponibles para las organizaciones mediáticas en: http://www.thenewsmarket.com/unicef

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para más información, póngase en contacto con:
Patrick Knight, Especialista de Comunicaciones, Oficina de UNICEF para Barbados y el Caribe oriental,
tel.: + 246 467 6162,
correo electrónico: pknight@unicef.org

Tamar Hahn, Especialista de Comunicaciones, Oficina Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe,
tel.: + (507) 301-7485,
correo electrónico: thahn@unicef.org.


 

 

 

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