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Comunicado de prensa

Al anunciar una reducción de la mortalidad en la infancia, UNICEF exhorta a que se redoblen los esfuerzos por salvar las vidas de los niños

NUEVA YORK/GINEBRA, 12 de septiembre de 2008 – UNICEF dio a conocer hoy nuevos datos estadísticos que demuestran que en 2007 continuó disminuyendo la tasa de mortalidad de menores de cinco años.

Las nuevas estadísticas indican una reducción del 27% en la tasa de mortalidad de menores de cinco años, que en 1990 era de 93 muertes por cada 1.000 nacidos vivos y en 2007 fue de 68 muertes por cada 1.000 nacidos vivos. En los países industrializados se producen, como promedio, sólo seis muertes por cada 1.000 nacidos vivos.

Según esos datos, en 1990 murieron en todo el mundo 12,7 millones de niños y niñas menores de cinco años, y para 2007 el número de muertes de niños de esa edad había disminuido a 9,2 millones.

“Desde 1960, la tasa mundial de mortalidad de menores de cinco años ha disminuido en más de un 60%, y los nuevos datos confirman que esa tendencia descendente se mantiene”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Sin embargo, y pese a los progresos logrados, queda aún mucho por hacer”.

La desnutrición es un factor que contribuye en más de una tercera parte de los 9,2 millones de casos de muertes de menores de cinco años del mundo. Pese a que desde 1990 se han logrado avances con respecto a la reducción del porcentaje de niños y niñas menores de cinco años con peso inferior al normal, se calcula que en el mundo en desarrollo aún hay 148 millones de niños y niñas desnutridos. A fin de garantizar que esos niños disfruten de la oportunidad de sobrevivir, es necesario multiplicar los esfuerzos por satisfacer las necesidades en materia de alimentación de las mujeres, los lactantes y los niños y niñas.

Varios países han logrado avances especialmente notables en cuanto a la reducción de la mortalidad de los menores de cinco años. Ejemplo de ello son la República Democrática Popular Lao, Bangladesh, Bolivia y el Nepal, cada uno de los cuales logró disminuir en más de un 50% su tasa de mortalidad de menores de cinco años con respecto a la que tenían en 1990. Esos países están bien encaminados hacia la conquista del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir en dos terceras partes la tasa de mortalidad de menores de cinco años entre 1990 y 2015.

También se han logrado avances importantes en algunas partes de África. La tasa de mortalidad de menores de cinco años de Eritrea disminuyó en un 52% entre 1990 y 2007. En Malawi, Mozambique, el Níger y Etiopía, las tasas de mortalidad en la infancia se redujeron en más del 40% en ese mismo período.

Sin embargo, en África también se registran las mayores tasas nacionales de mortalidad en la infancia. En Sierra Leona, el país con la tasa más elevada de mortalidad de menores de cinco años, 262 de cada 1.000 niños y niñas mueren antes de su quinto cumpleaños.

“Los datos más recientes apuntan también a una alentadora mejoría en muchas de las intervenciones de salud básica, como el amamantamiento exclusivo inmediatamente después del nacimiento, la inmunización contra el sarampión, la distribución de suplementos de vitamina A, el uso de mosquiteros tratados con insecticida para prevenir el paludismo y la prevención y el tratamiento del VIH/SIDA”, comentó la
Sra. Veneman. “Se espera que esas intervenciones continúen reduciendo la mortalidad en la infancia en los años venideros”.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento
de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Brian Hansford, UNICEF Nueva York, tel: ++ 212 326 7269 e-mail: bhansford@unicef.org

Kate Donovan, UNICEF Nueva York, tel: ++ 212 326 7452 e-mail: kdonovan@unicef.org


 

 

 

Vídeo (en inglés)

12 de septiembre 2008: El corresponsal de UNICEF, Roshni Karwal, informa sobre las nuevas estadísticas que demuestran que las muertes infantiles continúan disminuyendo.
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