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Nota de prensa

UNICEF envía suministros de emergencia a Myanmar

La línea aérea Thai Airways transporta el primero de los cuatro cargamentos que se enviarán en los próximos tres días por avión

NUEVA YORK, 9 de mayo de 2008 – Un avión de la línea Thai Airways cargado de suministros de emergencia despachados por UNICEF –entre los que figuraron tres millones de tabletas de purificación del agua– aterrizó hoy en Yangon, la capital del Myanmar. En los próximos tres días llegarán a ese país castigado por un violento ciclón otros tres cargamentos compuestos de medicamentos, botiquines de emergencia y alimentos especiales para niños y niñas desnutridos.

“Las necesidades de Myanmar son tan urgentes que cada segundo puede representar la diferencia entre la vida y la muerte para un niño o una niña afectado”, manifestó Juanita Vasquez, Representante Interina de UNICEF en Myanmar. “Debemos aumentar el apoyo para mejorar las vidas de los niños y niñas afectados por el ciclón Nargis”.

Se calcula que unos 1,5 millones de personas han sufrido los efectos del ciclón Nargis, y uno de los problemas más graves y urgentes de los damnificados es la carencia de agua potable. Las tabletas que acaban de llegar al país alcanzan para purificar cinco millones de litros de agua contaminadas, que cubren las necesidades de unos 200.000 pobladores durante una semana. Debido a que muchos caminos continúan bloqueados por los escombros y los árboles derribados, resulta más rápido y práctico distribuir las tabletas de purificación que tratar de hacer llegar agua potable a los afectados.

A UNICEF le causan profunda preocupación los efectos del consumo de agua contaminada para la salud de los niños y niñas que viven en situación extremadamente precaria. La carencia de agua potable y el saneamiento deficiente, así como la falta de vivienda y la alimentación insuficiente constituyen riesgos adicionales para esos niños y niñas ya amenazados por las enfermedades y el hambre.

Según un especialista en cuestiones sanitarias de la Oficina de UNICEF en Myanmar, un 20% de los niños y niñas de las zonas más afectadas ya sufre diarrea, y se ha informado sobre varios casos de paludismo. A fin de evitar brotes de enfermedades contagiosas o transmitidas por el agua, UNIFEF ha distribuido 15.000 botiquines con elementos de higiene y se propone entregar 20.000 más. Asimismo, el organismo internacional suministrará gran número de inodoros portátiles a los campamentos en que se ha dado albergue a quienes han perdido sus hogares.

UNICEF ha realizado un llamamiento por 25,57 millones dólares para fortalecer en los próximos seis meses los servicios de agua, saneamiento e higiene; para las actividades de protección y educación de los niños, y para las telecomunicaciones.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad a todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a: 
Patrick McCormick, UNICEF Nueva York, tel: +1 212 326 7426, pmccormick@unicef.org
Miriam Azar, UNICEF Nueva York, tel: +1 212 824 6949, miazar@unicef.org
Kate Donovan, UNICEF Nueva York, tel:  + 1 212 326 7452 kdonovan@unicef.org
Véronique Taveau, UNICEF Ginebra, tel: +41 22 909 5716, vtaveau@unicef.org
Miranda Eeles, UNICEF Ginebra, tel: +41 22 909 5715, meeles@unicef.org
Shantha Bloemen, UNICEF Bangkok, celular:  +66 81-701-4626 oficina: 66 (0)2 356 9406


 

 

 

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