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Nota de prensa

Un balance final del año en las tareas en favor de la infancia de América Latina y el Caribe: 2007- 2008

Panamá 31 de diciembre 2007 –  Al cerrar el año 2007 es importante mirar en retrospectiva la trascendencia de los eventos y logros en relación con la labor de UNICEF por la infancia de América Latina y el Caribe. Principalmente porque el 2007 marca un hito en la historia de la organización al conmemorase el aniversario número 18 de la Convención sobre los Derechos del Niño, aprobada en 1989 y ratificada por todos los países de América Latina y el Caribe.

Es decir que hay una generación que ha crecido bajo el amparo de la Convención, sin embargo y paradojicamente aun estamos muy alejados de esa realidad. Por ello nos es grato reconocer el gran paso dado hacia el cumplimiento del derecho al registro de nacimiento cuando en la “1a Conferencia Regional sobre Derecho a la Identidad” realizada en Paraguay, Gobiernos, sociedad civil, organizaciones internacionales y representantes de los pueblos indígenas y afrodescendientes acordaron trabajar juntos por alcanzar el registro de nacimiento gratuito, universal y oportuno de todos los niños y niñas de la región en el 2015. Y para el 2008 se organiza una Conferencia similar con los países del Caribe.

Otro gran avance es la reduccion de la mortalidad de niños y niñas menores de cinco años, de 600,000 a 300,000. Sin embargo falta mucho por hacer para evitar que mueran mas niños por causas prevenibles y cumplir con los Objetivos de Desarrollo del Milenio establecidos para el 2015. Las políticas de “mano dura” también dieron un giro cuando las autoridades de Centroamérica, México y República Dominicana, reconocieron que no es la estrategia correcta, durante su participación en la “Conferencia Cultura de Paz y Prevención de la Violencia Juvenil” realizada en Costa Rica. Mas bien hacen falta alternativas desde una perspectiva integral para contribuir al desarrollo de la población adolescente y joven.
 
Se ha evolucionado también en el discurso político alrededor de los temas de niñez y adolescencia en lo que respecta la inversión y temas sociales, que se han incrementado,  mejorando notablemente las responsabilidades asumidas por los tomadores de decisión hacia la infancia, especialmente la más vulnerable.

Sin embargo el trabajo que hay por delante es arduo y las oportunidades deben aprovecharse. En marzo 2008 se realiza la reunión del CARICOM sobre niñez e infancia, en junio 2008 tiene lugar la Asamblea anual de la Organización de Estados Americanos (OEA) sobre Juventud y Ciudadanía, y en El Salvador tendrá lugar la Cumbre Iberoamericana sobre Juventud y Desarrollo en Octubre 2008. Debemos cerciorarnos de que durante estos se foros se  aborden nuevas estrategias para mejorar el reconocimiento legal de los derechos de los niños, niñas y adolescentes por parte de cada uno de los países de la región.

En palabras de Nils Kastberg, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, “hoy las peores formas de exclusión desaparecen dentro de los porcentajes nacionales. Ya no es ética- ni moralmente aceptable establecer políticas en base a promedios nacionales: hay que saber qué pasa a nivel provincial o municipal, y establecer objetivos acordes. Los Objetivos de Desarrollo del Milenio se tienen que hacer realidad al nivel local y comunitario”.

Según Kastberg, quedan pendientes por cumplir muchos compromisos con la infancia de la región y su deseo es que en el 2008 se pudiera avanzar en las siguientes tareas:

  • Aumentar la inversión y apoyo al periodo de la madre gestante y el buen inicio del bebé, para disminuir la mortalidad infantil, reducir la desnutrición crónica, reducir el sub-registro de nacimiento, mejorar el nivel de lactancia, frenar la transmisión del VIH de madre a hijo y proveer a las madres que viven con VIH el tratamiento adecuado. 
  • Redefinir el paradigma de la educación básica, es decir que la educación básica comprenda desde pre primaria hasta secundaria, que sea intercultural y de calidad e impartida en las diferentes lenguas del contexto cultural nacional. No más educación a medias.
  • Establecer una base de medición de los niveles de violencia, teniendo en cuenta que 80,000 niños, niñas y adolescentes mueren anualmente a causa de la violencia intrafamiliar, que 2 millones sufren de explotación sexual comercial y 6 millones sufren abuso severo anualmente. Prohibir legalmente todas las formas de violencia contra la niñez, incluyendo el castigo físico en el entorno familiar. 
  • Avanzar en la promoción de políticas para aumentar la educación y empleo decente en beneficio de la población latinoamericana y del Caribe, especialmente a favor de los adolescentes y jóvenes, a través del equipo de Directores Regionales del Grupo de Desarrollo de las Naciones Unidas (UNDG),  y del Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas.
  • Canalizar recursos para financiar la generación de oportunidades que fomenten el desarrollo integral de la población adolescente, tomando en cuenta su aporte y su contribución. Para que puedan hacer su entrada formal al mundo laboral con una mejor preparación.
  • Educar y preparar mejor a las poblaciones ante las emergencias, buscando reducir el impacto mediante respuestas más rápidas para evitar tantas pérdidas de vidas y bienes, que afectan en particular a las mujeres y a la niñez de las poblaciones más desfavorecidas.
  • Disminuir el racismo como seguimiento a la Conferencia de Durban, y poner en marcha acuerdos y plataformas inclusivas para reducir los niveles de discriminación presentes principalmente hacia los pueblos indígenas y afrodescendientes.
  • Poner en marcha sistemas confiables de información, en colaboración con la Comisión Económica y Social de Latinoamérica y el Caribe, CEPAL, y otras agencias de ONU para contribuir a la obtención de información desagregada a nivel sub-nacional. Hacer realidad los Objetivos de Desarrollo del Milenio  tambien al nivel local y comunitario.
  • Redoblar esfuerzos como UNICEF por fomentar entre los gobiernos la capacidad de traducir sus compromisos políticos en una mayor y más equitativa inversión social. Al mismo tiempo UNICEF debe poder diseminar mejor la información sobre políticas públicas que demuestren resultados positivos para la niñez en la región. 
  • Avanzar conjuntamente como Naciones Unidas, en la acción por el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, en la creación de un centro regional de agencias de Naciones Unidas con miras a realizar un trabajo más eficaz y coherente para la infancia de América Latina y el Caribe.

“Esperamos que a finales del próximo año, para esta misma época sean palpables los resultados de estos esfuerzos, y que los mismos puedan traducirse en importantes cambios a favor de la niñez y la adolescencia”, dijo Kastberg. “ Que los niños, niñas y adolescentes puedan sentirse más seguros de su rol, de su espacio y de sus derechos al participar en la construcción de esta región. Que sientan que los cambios se dan gracias a ellos y por ellos, y no por el contrario, a costa de ellos”.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, y apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF es financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.  En el marco los compromisos básicos con la infancia durante situaciones de emergencias, UNICEF tiene el mandato de proteger a niños, niñas y sus familias, al tiempo de asegurar la aplicación de las normas internacionales que regulan sus derechos y para proporcionarles asistencia.

For further information, please contact:
Wivina Belmonte, UNICEF Oficina Regional América Latina y el Caribe, wbelmonte@unicef.org


 

 

 

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