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Comunicado de prensa

Informan sobre importantes avances en la lucha contra el paludismo

SEATTLE, 17 de octubre de 2007 -  Los países de África subsahariana están logrando importantes avances en la lucha contra el paludismo, según indica un informe dado a conocer hoy. El informe, titulado Malaria and Children, fue elaborado por UNICEF a solicitud de la alianza Hacer retroceder el paludismo y ofrece una evaluación integral de los avances logrados en la lucha contra esa enfermedad.

“En África subsahariana, el paludismo mata anualmente a unos 800.000 niños y niñas menores de cinco años”, afirmó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Para mejorar la salud de los niños y niñas y el desarrollo económico de los países afectados por el paludismo, resulta fundamental detener la propagación de esa enfermedad. Diversos estudios demuestran que el paludismo afecta de manera desproporcionada a los sectores más pobres de la población de esos países, y fomenta de esa manera su consiguiente empobrecimiento”.

El informe demuestra que entre 2004 y 2006 se produjo un rápido incremento del suministro de mosquiteros tratados con insecticida, y que la producción anual de esos artículos creció de 30 a 60 millones de unidades. Se calcula que para fines de 2007 se habrá producido otro gran aumento de la producción de mosquiteros.

En los dos años previos a 2006 se triplicó el número de mosquiteros adquiridos por UNICEF, que compró unos 25 millones de unidades, cifra que representa 20 veces más del número de mosquiteros que el organismo internacional había adquirido en 2000. El Fondo Mundial para combatir el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo, una alianza de los sectores público y privado que suministra fondos para las actividades relacionadas con la salud, también ha incrementado sus labores de distribución de mosquiteros tratados con insecticida. En 2004, el Fondo distribuyó 1,35 millones de mosquiteros, mientras que en 2006 entregó unos 18 millones. Otros donantes importantes también han aumentado sus actividades de distribución de mosquiteros.

De manera paralela a ese incremento del suministro de mosquiteros también ha mejorado la distribución de esos artículos a las comunidades que más los necesitan. Tanto la distribución de los mosquiteros como otras actividades relacionados con la lucha contra el paludismo han sido incorporadas con éxito a programas ya existentes de atención de la salud maternoinfantil, de inmunización y de atención sanitaria prenatal.

Los 20 países de África subsahariana sobre los cuales se disponen de datos han logrado importantes avances con respecto a la ampliación del uso de mosquiteros tratados con insecticida para proteger a los niños y niñas. De esos 20, 16 han triplicado por lo menos sus coberturas desde 2000. En Gambia, la cobertura abarca ya a la mitad de la población infantil, mientras que en Santo Tomé y Príncipe, Guinea-Bissau y Togo es del orden del 40%. Otros países han completado recientemente vastos planes de distribución de mosquiteros cuyos resultados se reflejarán en las estadísticas en el futuro inmediato. Desde la última encuesta domiciliaria en Etiopía, que se llevó a cabo en 2005, en ese país se han distribuido unos 18 millones de mosquiteros.

“Los datos más recientes resultan alentadores y sientan las bases de logros aún más importante para los años próximos”, afirma el Dr. Coll-Seck, Director Ejecutivo de la alianza Hacer Retroceder el Paludismo. “El objetivo de la Alianza consiste en lograr que todas las actividades de lucha contra el paludismo alcancen una cobertura del orden del 80% para 2010, y esta información indica que estamos bien encaminados”.

En toda la región de África subsahariana, el 34% de los niños y niñas que sufren fiebres palúdicas reciben medicamentos contra esa enfermedad, pese a que pocos países han logrado aumentar su cobertura desde el año 2000 y que muchos niños y niñas son tratados con medicamentos menos eficaces.

Sin embargo, el informe indica que casi todas las naciones africanas subsaharianas han modificado sus políticas nacionales en materia de medicamentos y respaldan ahora el empleo de terapias con fármacos combinados a base de artemisinina, un nuevo tratamiento antipalúdico más exitoso que los anteriores. Varias iniciativas importantes suministran apoyo financiero a los países para la compra de esos medicamentos, lo que ha determinado que desde 2005 se registrara un aumento sensible en materia de adquisición de esos fármacos. Se calcula que, en los próximos años, un número mucho mayor de niños y niñas recibirá tratamiento eficaz contra el paludismo.

Los avances logrados en el plano nacional están apuntalados por un aumento notable de los fondos a los que tienen acceso los países para sus programas de lucha contra el paludismo. El actual apoyo internacional a los programas nacionales es 10 veces mayor que hace un decenio. Esos avances representan –por primera vez– una base firme para que los países avancen rápidamente hacia la reducción de los efectos del paludismo.

Sin embargo, las tasas totales de empleo de mosquiteros tratados con insecticida son inferiores a las que se habían fijado como objetivos mundiales, y el número de niños y niñas que reciben tratamiento eficaz contra el paludismo continúa siendo insuficiente. Para superar esos obstáculos es necesario contar con un mayor compromiso por parte de los donantes y redoblados esfuerzos por parte de los gobiernos nacionales, a fin de acelerar y ampliar los programas de lucha contra el paludismo. El informe recomienda que entre esos esfuerzos figuren los programas basados en la comunidad y la constante integración de los programas antipalúdicos en los mecanismos existentes de prestación de servicios sanitarios y de otra índole.

Antecedentes
La alianza Hacer Retroceder el Paludismo fue iniciada en 1998 por la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el Banco Mundial con el objetivo de ofrecer un enfoque mundial coordinado de lucha contra el paludismo. En la actualidad, participan como aliados diversos países donde el paludismo es endémico, representantes del sector privado, organizaciones no gubernamentales y comunitarias e instituciones de investigación médica y científica.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el suministro de agua y saneamiento adecuados, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Jessica Malter, Sección de Medios de UNICEF, Nueva York, + 1 212 326 - 7412, jmalter@unicef.org


 

 

 

Vídeo (en inglés)

15 de octubre de 2007:
El Jefe de Salud de UNICEF, Peter Salama, habla del progreso conseguido por la iniciativa Hacer Retroceder el Paludismo.

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