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Comunicado de prensa

Abordar la crisis mundial de saneamiento ambiental

NUEVA YORK, 7 de mayo de 2007 – Los aspectos relacionados con los cuartos de baños o las letrinas son temas que incomodan a mucha gente. Pero esa renuncia a hablar sobre el saneamiento ambiental es una de las razones por las que en todo el mundo unos 2.600 millones de personas carecen aún de instalaciones adecuadas de saneamiento. Como explican los expertos que asisten a la Primera Reunión Preparatoria del Año Internacional del Saneamiento de 2008, eso significa que todas esas personas están desprotegidas ante las enfermedades prevenibles que se cobran diariamente miles de vidas, especialmente de niños y niñas. El año 2008 estará dedicado a ese tema por disposición de la Asamblea General, que en diciembre de 2006 estableció el Año Internacional del Saneamiento con el objetivo de acelerar los avances en materia de saneamiento ambiental.

“En lo que a mí concierne, esta reunión se concentrará en una cuestión central: ¿Qué nos proponemos lograr para fines de 2008 y de qué manera lo haremos?”, dijo Su Alteza Real el Príncipe de Orange, Willem-Alexander de Holanda, que preside la Junta Asesora sobre Agua y Saneamiento del Secretario General de las Naciones Unidas. “Es importante que desde ahora y hasta noviembre, cuando comience el Año Internacional del Saneamiento, pasemos de los objetivos generales a las metas mesurables. Metas que se expresen en números y cantidades, porcentajes y fondos, así como en planes concretos de proyectos y alianzas”.

Pese a que en los últimos 14 años más de 1.000 millones de habitantes del mundo han obtenido acceso a los servicios de saneamiento ambiental mejorado, aún quedan unos 2.600 millones de personas que carecen de ellos, incluso 980 millones de niños y niñas.

Entre los participantes de la reunión preparatoria de un día de duración figuraron representantes de Estados Miembros de las Naciones Unidas, como Juan Lozano, Ministro de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial de Colombia; de organismos de las Naciones Unidas; de organizaciones no gubernamentales; de agrupaciones de la sociedad civil; de instituciones académicas; y del sector privado. La reunión fue auspiciada por la Junta Asesora sobre Agua y Saneamiento, el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas y UNICEF. El objetivo de la reunión consistió en elaborar un plan de acción para el Año Internacional del Saneamiento y con posterioridad al mismo, a fin de acelerar el avance hacia los objetivos fijados y concienciar a la población acerca de las cuestiones relacionadas con el saneamiento ambiental.

“El saneamiento ambiental es un problema que mucha gente tiene vergüenza de tratar, de manera que se oculta bajo la alfombra, y eso tiene consecuencias desastrosas a nivel mundial en materia de salud y desarrollo social”, afirmó José Antonio Ocampo, Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas para Asuntos Económicos y Sociales. “El Año Internacional del Saneamiento ayudará a poner de relieve esta silenciosa crisis humanitaria”.

La humanidad sigue estando muy lejos de poder conquistar el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad para 2015 la proporción de personas que carecen de acceso a los servicios de saneamiento ambiental básico. Pese a que de 1990 a 2004 la cobertura mundial de saneamiento ambiental aumentó del 49% al 59%, para lograr el objetivo establecido para 2015 será necesario acelerar el ritmo de progreso.

“Los niños y niñas son especialmente vulnerables a las enfermedades debidas a la carencia de saneamiento ambiental adecuado”, afirmó Ann M. Veneman, la Directora Ejecutiva de UNICEF. “Las deficiencias en materia de saneamiento e higiene, así como el consumo de agua contaminada, causan anualmente la muerte de más de 1,5 millones de niños y niñas menores de cinco años”.

De mantenerse las tendencias actuales, en 2015 habrá 2.400 millones de personas sin saneamiento ambiental básico, y la niñez seguirá pagando gran parte del precio en vidas perdidas, falta de educación, enfermedades, desnutrición y pobreza.

Se calcula el mejoramiento de las instalaciones sanitarias reduciría en más de una tercera parte las tasas de morbilidad relacionada con la diarrea de los niños y niñas de corta edad. Si a esa mejora se sumara el fomento de la higiene mediante actividades tales como la enseñanza del lavado adecuado de las manos, esas tasas podrían reducirse en dos terceras partes. Esos avances también servirían para acelerar el desarrollo económico y social en los países donde el saneamiento ambiental deficiente es una de las principales causas de las jornadas laborales y escolares perdidas debido a enfermedades. Las niñas, especialmente a partir de la pubertad, abandonan la escuela debido a que los establecimientos de enseñanza no cuentan con letrinas limpias y seguras.

Millones de personas, especialmente los pobladores pobres de los países en desarrollo, se ven obligadas a defecar en bolsas, cubos y zanjas a la vera de los caminos, o a campo abierto, lo que constituye otras tantas graves amenazas para la salud propia y de los demás. Para poder avanzar en materia de saneamiento ambiental es necesario lograr una amplia cooperación mediante alianzas públicas y privadas, la participación de las comunidades y el aumento del grado de conciencia de la población en general.

Acerca de los organizadores:

La Junta Asesora sobre Agua y Saneamiento del Secretario General de las Naciones Unidas es un organismo independiente que se creó en marzo de 2004 a fin de brindar asesoramiento sobre el tema al Secretario de las Naciones Unidas, así como organizar las actividades mundiales referidas al suministro de agua y saneamiento ambiental. La Junta, integrada por 21 miembros, está compuesta de una amplia gama de dignatarios, expertos técnicos e individuos de experiencia comprobada en lo que concierne a organizar y brindar inspiración, movilizar los mecanismos de gobierno y trabajar eficazmente con los medios de comunicación, el sector privado y la sociedad civil.

El Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la Secretaría de las Naciones Unidas es un vínculo vital entre las políticas mundiales en las esferas económica, social y ambiental y las medidas prácticas a nivel nacional. El Departamento actúa en tres esferas principales que están intervinculadas: (i) compila, genera y analiza una vasta gama de datos e información sobre cuestiones económicas, sociales y del medio ambiente que sirven a los Estados Miembros de las Naciones Unidas para examinar problemas comunes y evaluar opciones políticas; (ii) facilita las negociaciones que realizan los Estados Miembros ante muchos organismos intergubernamentales con respecto a las medidas necesarias para confrontar los nuevos desafíos mundiales o los ya existentes; y (iii) brinda asesoramiento a los Gobiernos interesados sobre los medios y arbitrios para transformar los marcos políticos, elaborados en las reuniones cumbres y conferencias de las Naciones Unidas, en programas que se apliquen a nivel de país y, por medio de la asistencia técnica, ayuda a la creación de capacidad nacional.

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiada en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Malene Jensen, División de Medios de UNICEF Nueva York, +1 212 303 –7970, mjensen@unicef.org


 

 

 

Vídeo (en inglés)

7 de mayo de 2007:
Anwulika Okafor, corresponsal de UNICEF, informa sobre la primera reunión preparatoria del Año Internacional del Saneamiento Ambiental de 2008.

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