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Comunicado de prensa

Día Internacional de la eliminación de la discriminación racial

Ciudad de Panamá, 21 de marzo 2007 -  Al conmemorar hoy 21 de marzo el Día Internacional de la eliminación de la discriminación racial, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia – UNICEF, hace un llamado a los gobiernos y a la sociedad de América Latina y el Caribe en general a combatir las prácticas cotidianas de racismo que afectan especialmente a la niñez y adolescencia indígena y afrodescendiente. 

Según estudios recientes realizados en varios países de la región, aún persiste una fuerte  discriminación hacia indígenas y afrodescendientes, la misma que empieza desde la escuela donde son objeto de discriminación por el uso de su vestido tradicional y por su lengua.   No sólo el sistema educativo discrimina, lo mismo ocurre con el trato que reciben en los servicios básicos de salud y en los sistemas judiciales. 

Otro estudio realizado en 2005 por la Secretaría Técnica del Frente Social en Ecuador sobre el prejuicio y la discriminación racial revela que el 88% de la población reconoce que los afroecuatorianos sufren abiertamente de racismo.  Ello tiene un fuerte impacto en la percepción que tienen los y las adolescentes afroecuatorianos sobre sus oportunidades de inserción en la vida productiva del país.

Según Nils Kastberg, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, una de las principales estrategias para eliminar el racismo y la discriminación racial,  y promover los derechos de la niñez indígena y afrodescendiente consiste en el fomento de la participación y el desarrollo de los propios adolescentes.  Solo a través de espacios de diálogo intercultural con sus pares no indígenas y afrodescendientes los adolescentes podrán revertir los patrones de exclusión social existentes en la región.

En América Latina viven actualmente cerca de 80 millones de niños, niñas y adolescentes indígenas y afrodescendientes, quienes según un reciente informe de CEPAL constituyen un bono demográfico para la región, ya que tienen un patrón de edades más joven que el resto de la población.  Sin embargo,  según los indicadores de bienestar y desarrollo humano, viven en una situación de abandono y violación de sus derechos. 

El Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe sostiene que aunque se han registrado avances con el surgimiento de organismos gubernamentales para la equidad racial y para la atención a la diversidad étnica, aún se mantienen grandes desafíos.  Para ello,  la Declaración y Programa de Acción de Durban representan la hoja de ruta necesaria para conseguir un mundo libre de discriminación racial.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Ana M Ortiz, Oficina Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, Tel: (507) 301-7482


 

 

 

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