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La respuesta de UNICEF y la OMS ante el brote de sarampión en la República Popular Democrática de Corea

PYONGYANG, BANGKOK, GINEBRA y NUEVA YORK, 14 de marzo de 2007 – Ante el grave brote de sarampión que afecta a la República Popular Democrática de Corea, UNICEF y la OMS pondrán en marcha una campaña nacional de inmunización que se llevará a cabo del 14 al 16 de marzo, y en cuya primera fase se vacunará a unos seis millones de niños y niñas de 6 meses a 15 años de edad.

Desde la aparición de los primeros casos de sarampión en noviembre del año pasado, en 30 de los 204 condados de la República Popular Democrática de Corea se han diagnosticado unos 3.500 episodios de esa enfermedad, entre los que figuran los de dos adultos y dos lactantes que resultaron mortales. Los datos más recientes con que cuentan UNICEF y la OMS indican que un 40% de los casos registrados corresponden a niños de 11 a 19 años y el 9% a menores de cinco años.

Los cuatro expertos que integran un equipo técnico conjunto de UNICEF y la OMS ya se encuentran en la República Popular Democrática de Corea para colaborar en la planificación y ejecución de la campaña.

Inicialmente se creyó que los primeros casos registrados eran de rubéola, ya que en la República Popular Democrática de Corea no se tenía conocimiento de casos de sarampión desde 1992 y muchos de los agentes sanitarios del país no estaban familiarizados con los síntomas de esa enfermedad. Debido a ello, sólo se descubrió que se trataba de sarampión después de conocerse los resultados de varios análisis de laboratorio. Inmediatamente después que el Ministerio de Salud Pública anunciara el 16 de febrero que en la República Popular Democrática de Corea existía un brote nacional de sarampión, representantes de la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, UNICEF y la OMS se reunieron en Pyongyang para planificar una respuesta conjunta.

“Aunque el sarampión es altamente contagioso, se trata de una enfermedad absolutamente prevenible", afirma Gopalan Balagopal, Representante de UNICEF en la República Popular Democrática de Corea. “Para que esta campaña tenga éxito debemos garantizar la inmunización de todos los niños y niñas que corran peligro de contagio". Balagopal señaló que la concentración de casos en adolescentes y adultos jóvenes sugiere que se trata de personas que no fueron vacunadas como parte de las campañas periódicas de inmunización debido a la crisis humanitaria por la que atravesó el país en el decenio de 1990.

UNICEF, que ha adquirido 6,3 millones de dosis de la vacuna contra el sarampión, suministra los fondos necesarios para la primera fase de la campaña de vacunación. La segunda fase, que debería comenzar el 10 de abril, será financiada en forma conjunta por UNICEF, la OMS y otros donantes. El objetivo de esa segunda etapa de la campaña consiste en inmunizar a otros 10,2 millones de personas de 16 a 45 años de edad. La Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja aportará suplementos de vitamina A por valor de 200.000 dólares, que serán distribuidos durante la campaña de inmunización con el objetivo de aumentar la resistencia de los niños a la enfermedad e incrementar sus posibilidades de supervivencia, crecimiento y desarrollo.

Como resultado de la campaña, más de 16 de los 22 millones de habitantes del país serán vacunados a un costo de unos 6,3 millones de dólares. Los costos operacionales de la campaña, calculados en otros 2,5 millones de dólares, serán cubiertos por el Gobierno.

El sarampión, que se transmite a través del aire, es una de las enfermedades más contagiosas que se conocen.

Debido al fortalecimiento de las campañas nacionales de inmunización en África y Asia, el número de casos mortales de sarampión a nivel mundial se redujo de unos 873.000 en 1999 a unos 345.000 en 2005, lo que representó una disminución del orden de un 60%. A pesar de esos avances, el sarampión continúa siendo la principal causa de mortalidad infantil prevenible mediante la vacunación.

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en 155 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, agua y saneamiento adecuados, educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para más información, sírvase dirigirse a:

Madeline Eisner, UNICEF Bangkok (+ 66 8) 170 1 4626, meisner@unicef.org
Miranda Eeles, UNICEF Ginebra (+41 22) 909  5715, meeles@unicef.org
Rafael Hermoso, UNICEF Nueva York (+1 212) 326 7516, rhermoso@unicef.org


 

 

 

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