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Comunicado de prensa conjunto

Los Directores Ejecutivos de la ONU y SAR la Princesa Mathilde de Bélgica promueven mayores medidas para abordar las repercusiones del SIDA sobre la infancia y la juventud en Tanzanía

Dar es Salaam, 17 de febrero de 2006 – Los Directores Ejecutivos del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA), y Su Alteza Real la Princesa Mathilde de Bélgica como Representante Especial de ONUSIDA y UNICEF para la Infancia y el SIDA, pidieron hoy que se tomen mayores medidas para apoyar a los niños, las niñas y los jóvenes de Tanzanía como respuesta al SIDA.

Durante la visita de tres días a Tanzanía, la delegación de alto nivel se reunió con el Presidente de Tanzanía y la Primera Dama, funcionarios gubernamentales, la comunidad de donantes, los niños y niñas huérfanos a causa del SIDA y personas que viven con el VIH. Visitaron programas en comunidades que ofrecen cuidados y apoyo a los niños, niñas y jóvenes que viven con VIH, así como servicios de prevención, entre ellos pruebas de detección del VIH y orientación sobre la enfermedad.

“Durante los últimos días, he escuchado las opiniones de los niños y niñas que ofrecen su testimonio sobre las cuestiones del VIH/SIDA. Estoy convencida de que la educación es de gran importancia para los niños y los jóvenes. Más que nunca, está claro que la prevención es fundamental, porque la ignorancia es el peor enemigo de la respuesta al SIDA”, dijo SAR la Princesa Mathilde de Bélgica.

Se calcula que la incidencia del VIH en Tanzanía es de un 7%, un cifra que aproximadamente se traduce en 2 millones de personas. Los jóvenes son quienes mayor riesgo corren de contraer la infección por VIH, y representan la mitad de las nuevas infecciones que se producen entre los jóvenes de 15 a 24 años, según ONUSIDA y UNICEF.

La delegación hizo hincapié en la importancia de la educación y la concienciación sobre el SIDA como elementos de eficacia demostrada de la “vacuna social” contra el VIH. Tanzanía ha logrado progresos en el terreno de la educación primaria gratuita, que puede ser fundamental para la prevención del VIH. Pero la misión señaló la necesidad de fortalecer la educación secundaria y las actividades para los jóvenes que no reciben enseñanza.

Las mujeres jóvenes tienen más probabilidades de contraer el virus que los hombres de la misma edad, sobre todo porque carecen de información sobre el VIH. Más de un 55% de las mujeres jóvenes y un 50% de los hombres jóvenes desconocen cinco de los factores más importantes para prevenir el VIH. Algunos estudios han indicado que más de un 65% de las niñas sexualmente activas tienen relaciones con hombres mayores.

La misión reconoció el impresionante espíritu de voluntariado que existe a nivel de la comunidad, especialmente en el caso de las mujeres.

“El voluntariado de la comunidad puede marcar una enorme diferencia en la respuesta contra el VIH y el SIDA”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Debemos hacer todo lo posible para prestar apoyo a las comunidades —mejorar los sistemas de educación y de salud, asegurar acceso al agua potable y el saneamiento, así como a una nutrición adecuada— a fin de fortalecer la capacidad de las comunidades y las familias para superar el VIH y el SIDA”.

La misión conjunta expresó su preocupación de que la situación de sequía que prevalece en el país pueda repercutir de manera negativa sobre las personas que viven con VIH y las que reciben tratamiento antirretroviral. La falta de alimentos y de una buena nutrición tiene graves consecuencias sobre el sistema inmunológico y menoscaba la eficacia del tratamiento.

Fomentar la sostenibilidad y aumentar la disponibilidad de servicios de calidad serán desafíos fundamentales en la próxima fase de la respuesta de Tanzanía al SIDA.

Aunque más de 2000 niños y niñas tienen actualmente acceso al tratamiento del SIDA, todavía resulta difícil administrarles terapia antirretroviral debido a la escasa disponibilidad de formulaciones pediátricas. La misión señaló la necesidad de aumentar los servicios de prevención de la transmisión de madre a hijo, que actualmente alcanzan solamente a un 7% de las mujeres embarazadas que los necesitan. El tratamiento para los adultos se ha cuadruplicado, pero todavía está por debajo de lo que se requiere.

A medida que aumenta la financiación internacional para combatir el SIDA, un factor clave es asegurar que el dinero se emplee de manera eficaz, centrándose en aquellos que corren un mayor riesgo de contraer el VIH, así como en las personas que viven con el SIDA o están afectados por la enfermedad. Para aumentar el rendimiento de la financiación, la misión recomendó que se tomen mayores medidas a fin de asegurar que el dinero se utilice para reforzar las iniciativas de la comunidad destinadas a la prevención, el cuidado, el apoyo y el tratamiento de los niños y los adultos.

La conclusión de la misión es que Tanzanía está logrando progresos. “Es necesario acelerar urgentemente la respuesta contra el SIDA para que todos los ciudadanos de Tanzanía tengan acceso a la prevención del VIH, así como al tratamiento y la atención necesaria”, dijo el Dr. Peter Piot, Director Ejecutivo de ONUSIDA. “Lograr el acceso universal exige la movilización de toda la sociedad.”

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ONUSIDA, el Programa Conjunto de la Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA, centraliza los esfuerzos y los recursos de diez organismos del sistema de las Naciones Unidas como parte de la respuesta mundial contra el SIDA. Entre los copatrocinadores están la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), UNICEF, el Programa Mundial de Alimentos (PMA), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, la Organización Internacional del Trabajo (OIT), UNESCO, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Banco Mundial. Con sede en Ginebra, la secretaría de ONUSIDA trabaja en el terreno en más de 75 países alrededor del mundo.

Durante 60 años, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 155 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer al SIDA
La Campaña Mundial sobre la niñez y el SIDA: Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer al SIDA fue iniciada por ONUSIDA y UNICEF a finales de 2005 con el fin de recabar la atención y los recursos necesarios para abordar las consecuencias del SIDA sobre la niñez. Se centra en cuatro esferas fundamentales, conocidas como las cuatro P: la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo; el tratamiento pediátrico del SIDA; la prevención primaria de la infección entre los jóvenes; y la protección y apoyo para los niños y niñas afectados por el SIDA.

Información
Afefa Nyuiadzi, Oficial de comunicaciones, UNICEF, Tel: 2196642,
Georgina Mtenga, Oficial de comunicaciones, UNICEF, Tel: 2196644, 
Jacqueline Daldin, Oficina de ONUSIDA en Tanzanía, +255 22 213 0350,
Isabel Benlloch, Oficial de Medios de Comunicación, Oficina Regional para América Latina y el Caribe, UNICEF | Tel: (507) 301-7484


 

 

 

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Vídeo (en inglés)

16 de febrero 2006:
La corresponsal de UNICEF, Rachel Bonham Carter, nos informa sobre el viaje oficial de la Directora Ejecutiva de UNICEF Ann M. Veneman a Tanzania.

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