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La sequía crea una crisis para la infancia en el cuerno de África

UNICEF: una acción inmediata prevendrá una emergencia mayor en el futuro.

© UNICEF Somalia/2006/Bannon
Un niño y su madre esperan en un punto de distribución en Isdoorto, Somalia a que les entreguen Unimix, un producto utilizado para la alimentación complementaria suministrado por UNICEF.

GINEBRA, NUEVA YORK – 7 de febrero de 2006 – Una importante crisis afecta el Cuerno de África, donde una grave sequía pone en peligro a 1,5 millones de niños y niñas menores de cinco años, dio a conocer hoy UNICEF.

Se calcula que la sequía ha dejado a 8 millones de personas necesitadas de ayuda de emergencia en Etiopía, Kenya, Somalia y Djibouti. Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, dijo que este organismo ha decidido iniciar una respuesta humanitaria ahora con el objetivo de evitar una crisis mayor en los meses venideros.

“Existe la posibilidad de que se propaguen enfermedades, aumenten los niveles de desnutrición y se produzca el desplazamiento de un número significativo de personas”, dijo Veneman el viernes. “La comunidad internacional debe responder inmediatamente a la necesidad de asistencia”.

El sur de Etiopía, el norte de Kenya y la región central y meridional de Somalia se han visto gravemente afectados a lo largo de los últimos meses. Durante dos años casi no ha llovido en la región, dando lugar a la muerte del ganado, la pérdida de los cultivos y la extinción de las fuentes de agua.

La pérdida de los cultivos y la muerte del ganado son factores importantes que contribuyen al aumento de la desnutrición entre niños y niñas. El sarampión también constituye una amenaza para la supervivencia de los menores de edad mientras los índices de inmunización en las zonas afectadas sigan siendo bajos. Los niños y niñas debilitados por la desnutrición corren un riesgo mucho mayor de infectarse, y el sarampión puede propagarse de manera rápida y letal entre las poblaciones desprotegidas.

En colaboración con los gobiernos, el Programa Mundial de Alimentos y aliados de organizaciones no gubernamentales en los países afectados, UNICEF apoya programas de alimentación en Somalia, Kenia y Etiopía. Durante los próximos seis meses, UNICEF se propone extender aún más los programas de alimentación terapéutica, incluyendo, en Djibouti, un incremento en las campañas de vacunación y de vitamina A, el suministro de agua y de servicios de saneamiento y la reducción de la posibilidad de que ocurran abusos y explotación de niños y niñas como resultado de la pérdida de ingresos, los movimientos de población y la competencia por recursos muy limitados a través de las fronteras.

UNICEF ha solicitado 16 millones de dólares para financiar su respuesta a la sequía que afecta la región. Estos recursos adicionales permitirán al organismo la obtención más acelerada de agua y otros servicios para las zonas afectadas, entre ellos las campañas de inmunización contra el sarampión para menores de edad y sus familias. La sequía tiene también un impacto a largo plazo en la educación infantil. Muchos niños y niñas no están asistiendo a la escuela a fin de participar en la búsqueda de agua y de comida. En cuatro distritos de Somalia, sólo 14 de 104 escuelas siguen abiertas. Otras escuelas en Kenya informan en la actualidad de un aumento en la matriculación, ya que los niños y niñas asisten para llevar a casa algo de comida para la supervivencia de sus familias.

“La grave sequía puede que no esté recibiendo la misma atención que otras situaciones de emergencia. Debemos actuar ahora para salvar vidas”, afirmó Veneman.

***

Durante 60 años, UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 191 países, a través de programas y comités nacionales para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, agua y saneamiento de calidad, educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Aviso a los teledifusores: Sírvanse visitar el sitio Web thenewsmarket.com/unicef para obtener reportajes noticiosos en vídeo.

Para más información, diríjase a:
Susan Lagana, UNICEF Medios de prensa, 212 326 7516 slagana@unicef.org
Damien Personnaz, UNICEF, Medios de prensa, Ginebra, ++ 41 22 909 516 dpersonnaz@unicef.org
Ikuko Yamaguchi, UNICEF Ginebra (+41 22) 909 5727


 

 

 

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7 febrero de 2006:
La Directora Ejecutiva de UNICEF Ann M. Veneman habla sobre la situación en el cuerno de África.

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3 de febrero de 2006:
Rachel Bonham Carter, corresponsal de UNICEF, informa sobre el llamamiento de emergencia realizado por la organización para obtener 16 millones de dólares que se destinarán a prestar ayuda a los niños y niñas y mujeres damnificados por la sequía en el Cuerno de África.

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