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Niñas, niños y jóvenes: el rostro oculto del SIDA

UNICEF Y ONUSIDA inauguran una campaña para intensificar las acciones en favor de los millones de niñas, niños y jóvenes afectados por el VIH/SIDA en América Latina y el Caribe

SAN SALVADOR, 11 de noviembre de 2005. – UNICEF, ONUSIDA y sus aliados presentaron hoy una campaña para llamar la atención a las graves repercusiones del SIDA sobre la infancia y la juventud, y señalaron que los esfuerzos actuales que se realizan en la región no son suficientes para detener la epidemia.  Calificaron como una tragedia el hecho de que menos de un 5% de los niños y niñas que viven con VIH reciban tratamiento en el mundo y de que millones de jóvenes y mujeres afectados por la epidemia sigan sin recibir seguridad social y apoyo comunitario. Al 70% de las mujeres embarazadas no se les brinda la prueba del VIH en América Latina y el Caribe.

UNICEF explicó como los niños y jóvenes son "el rostro oculto" del SIDA: ausentes de las políticas internacionales y nacionales sobre el VIH/SIDA, careciendo de acceso a los servicios más básicos de atención y prevención. Millones de niñas y niños han perdido a sus padres y madres, a sus hermanas y sus hermanos; se han quedado sin maestros, sin atención para su salud, sin protección básica y sin muchos otros servicios fundamentales para su desarrollo.

Al presentar la campaña en el marco de la primera Cumbre Presidencial Centroamericana sobre VIH/SIDA, el  Director Regional de UNICEF para América Latina y Caribe, Nils Kastberg, y el Director Ejecutivo de ONUSIDA, Peter Piot, advirtieron que en nuestra región, cada hora:

  • al menos 33 personas se infectan con el VIH y de ellos, 2 lo adquieren por la vía madre-hijo y 17 son jóvenes de entre 15 y 25 años de edad;

  • 4 niños o niñas quedan huérfanos por causa del SIDA; y

  • 15 personas mueren de alguna complicación relacionada con el SIDA.

“Luego de casi 25 años de pandemia, el SIDA sigue desgarrando familias y comunidades, dejando       enfermos o desamparados a millones de niños y jóvenes y robando a los países su futuro", dijo Piot. "Para que los países se desarrollen, tenemos que poner a los niños y las niñas primero. La infancia debe ser por tanto una importante prioridad, cuando se trate de asignar y utilizar recursos".

Por su parte, Kastberg declaró: “Hoy contamos con las herramientas básicas para frenar la pandemia. El acceso universal a medicamentos antirretrovirales de calidad para todos los que lo necesiten. El acceso a la educación, al condón, a servicios de salud, de consejería y prueba voluntaria, especialmente a adolescentes y mujeres embarazadas.”

Kastberg agregó que “las sociedades deben unirse ante lo que son verdaderas emergencias nacionales que no solo amenazan a los individuos sino el tejido social de nuestros países.”

De igual forma señaló que “ahora que el acceso universal ha sido afirmado internacionalmente como un principio – un principio ético fundamental, desde nuestro punto de vista -- debemos actuar de manera conjunta para eliminar las barreras nacionales e internacionales que siguen impidiendo la adquisición y la disponibilidad de los medicamentos que contribuyen a hacer más dignas y saludables las vidas de las personas que viven con el VIH/SIDA.  El acceso universal debe ser la bandera de la campaña en nuestros países.”

Observó que, para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio, será indispensable adoptar medidas concretas con el fin de dar una respuesta contundente al impacto devastador del SIDA en la niñez. En este sentido ambos directores felicitaron a los líderes centroamericanos por la Declaración que emitieron hoy, en la que expresaron su compromiso de apoyar a los programas nacionales para la prevención y protección de los niños, niñas y jóvenes frente al SIDA, en todas sus dimensiones.

Durante el acto de inauguración, el Presidente de El Salvador, Elías Antonio Saca, dijo en nombre de sus homólogos que “no descansaremos hasta que Centroamérica sea una zona que ha frenado el avance del VIH/SIDA.”

La campaña tiene por objetivo lograr resultados en favor de la niñez y la juventud, para el año 2010, que se puedan cuantificar a partir de objetivos acordados a nivel internacional en cuatro esferas fundamentales:

  1. Prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo, por medio del incremento de la oferta de servicios de atención prenatal y de salud sexual y reproductiva, hasta alcanzar a todas las mujeres y parejas que lo necesiten.

  2. Proporcionar tratamiento pediátrico antirretroviral u otros medicamentos especiales a todos los niños y niñas que lo requieran.

  3. Prevenir las nuevas infecciones, reduciendo en 25% el número de jóvenes que viven con el VIH.

  4. Proteger y apoyar a los niños y niñas afectados por el SIDA, llegando al menos al 80% de aquellos que necesitan apoyo y servicios.

La joven activista panameña Isabel Pimentel, de 16 años, urgió a los gobiernos y las agencias de cooperación a romper los tabúes y prejuicios que obstaculizan la lucha contra la epidemia.  “Dicen que somos el rostro oculto del problema pero de oculto no tenemos nada – aquí estamos, somos sus hijos, sus alumnos, sus vecinos, sus ciudadanos!  Cuenten con nosotros para vencer al SIDA!”

Según ONUSIDA, se necesitarán 55.000 millones de dólares durante los próximos tres años, 22.000 millones solamente en 2008, para confrontar la pandemia del SIDA. En la actualidad hay un déficit en la financiación de por lo menos 18.000 millones de dólares para el período de 2005 a 2007. La financiación del SIDA no solo tiene que aumentar de manera considerable, sino que una parte importante debe destinarse a los niños y niñas afectados por la enfermedad.

Ambas agencias reconocieron a los gobiernos de América Latina y el Caribe que han hecho del VIH/SIDA una alta prioridad en sus agendas nacionales, aplaudiendo en particular al de Brasil no solo por sus acciones a lo interno del país, sino también por la solidaridad que demuestra facilitando medicamentos antirretrovirales, sin costo alguno, a un creciente número de otros países.

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Si desea obtener más información y entrevistas:
Robert Cohen, UNICEF Media / Panamá: (+507) 6676 3216
Bernardo Pisani, UNICEF Media / San Salvador (+503) 7975 9119
Carmen Vergara, UNICEF Media / San Salvador (+503) 2252 8804
Luciano Milhomen, ONUSIDA Media / Brasil (+55 61) 3038-9222

Atención a las emisoras: UNICEF ofrece videos con noticias y reportajes de todos los países del mundo en www.thenewsmarket.com/unicef


 

 

 

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10 de noviembre de 2005:
Christian Mejia, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que el VIH/SIDA afecta a la niñez del Perú.

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