Centro de prensa

Nota de prensa

Huracán Stan- El peor desastre sufrido por Centroamérica y México desde 1998

Según UNICEF, más de un tercio de las víctimas son niños

En El Salvador más de 65.000 personas se han visto desplazadas por las inundaciones y los deslaves.

Ciudad de Panamá, Ginebra y Nueva York, 11 de octubre.- UNICEF continúa enviando suministros de emergencia a las comunidades de Centroamérica y México devastadas la semana pasada por el huracán Stan. El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia estima que un tercio de las víctimas son niños, niñas y adolescentes.

Las lluvias torrenciales, inundaciones y deslaves causados por la tormenta dejaron cientos, posiblemente miles, de víctimas mortales, así como cerca de medio millón de personas sin hogar, del sur de México a El Salvador, en lo que los expertos han calificado como el peor desastre sufrido por la región desde el huracán Mitch en 1998.

 “Todavía no tenemos datos exactos, pero las estadísticas demográficas de las áreas afectadas sugieren que más de un tercio de las víctimas de esta tragedia son niños y niñas, siempre los más vulnerables en inundaciones y deslaves, especialmente en las comunidades pobres”, dijo Nils Kastberg, Director Regional de UNICEF para Latinoamérica y el Caribe. En muchas aldeas indígenas afectadas por el desastre, niños, niñas y adolescentes componen cerca del 50% de la población.

“Como el terremoto que golpeó a Paquistán el pasado sábado, esta tragedia también tiene el rostro de la niñez y nosotros hacemos un llamamiento a los donantes y gobiernos, compañías y ciudadanos para que ayuden a UNICEF a dar respuesta a ambas emergencias”, añadió Kastberg.

Como parte del llamamiento inicial de emergencia hecho por Naciones Unidas, y en coordinación con los gobiernos involucrados, UNICEF está solicitando cerca de 6 millones de dólares para los esfuerzos humanitarios en Guatemala y El Salvador. Así mismo, UNICEF ya ha desviado cientos de miles de dólares de sus programas regulares de desarrollo en los países afectados para ayudar a gobiernos y ONGs a que respondan a la crisis. Personal de UNICEF está brindando apoyo a misiones de evaluación para medir las necesidades de niños, niñas y familias en comunidades afectadas por el desastre.

En Guatemala, donde la cifra oficial de víctimas asciende a 652 y otras cientos han sido declaradas desaparecidas, se estima que 130.000 personas en 420 comunidades se han visto afectadas. Alrededor de 280 refugios provisionales están albergando a 90.000 personas. UNICEF desvió inmediatamente 350.000 dólares de su programa regular de país para suministros de ayuda y está solicitando 3.6 millones de dólares como parte del llamamiento de Naciones Unidas realizado ayer. La asistencia se dirigirá a las necesidades urgentes de agua potable y servicios sanitarios; monitoreo del estado nutricional de mujeres y niños; distribución de leche a niños con desnutrición severa; provisión de servicios de salud básicos, suministros educativos y recreativos, así como a asegurar protección a niños en refugios.

En El Salvador, donde las erupciones volcánicas de la semana pasada le añadieron otra dimensión trágica a la situación de emergencia, más de 65.000 personas se han visto desplazadas y se han instalado unos 400 refugios temporales. Como parte de la respuesta inicial, y a pesar de la inundación parcial de sus propias instalaciones, UNICEF entregó 2.000 kits de higiene familiar para cubrir las necesidades inmediatas de 10.000 personas; 50.000 paquetes de sales de rehidratación oral para prevenir muertes por diarrea; artículos de higiene personal y pastillas para potabilizar el agua, así como 2.000 kits con material escolar y recreativo para niños en refugios. UNICEF está solicitando otros 2.2 millones de dólares para proveer más suministros y apoyar a los niños en refugios y a las familias mientras regresan a sus hogares.

Un donativo del Fondo de Estados Unidos para UNICEF hizo posible el envío rápido de suministros de ayuda a los países afectados desde la oficina regional de UNICEF en Panamá. Los Comités Nacionales en España y otros países industrializados también están haciendo llamamientos a los ciudadanos y empresas para que hagan donativos que cubran las necesidades urgentes, tanto en Centroamérica como en el sur asiático.

En Costa Rica, donde unas 5.000 personas se vieron desplazadas y 700 se encuentran en refugios de forma temporal, UNICEF y un amplio grupo de socios se movilizaron para poveer comida, tabletas para potabilizar agua, ayuda psico-social a niños en refugios y combustible a los helicópteros para agilizar  así la llegada de ayuda a comunidades de difícil acceso. En Nicaragua y Honduras, países en los que el impacto de la tormenta no fue tan severo, las oficinas de UNICEF están monitoreando la situación y proveyendo asistencia en el marco de su cooperación con los gobiernos y la sociedad civil.

El impacto del desastre en la educación en toda la región es una preocupación de UNICEF a medio plazo. Cerca de 1.000 escuelas han sido destruidas o dañadas en los países afectados, la mitad de ellas tan sólo en México. En este país, la respuesta inicial de UNICEF ha sido el envío de 6.000 kits escolares valorados en unos 150.000 dólares para las escuelas afectadas en el estado de Chiapas, donde tiene programas en curso. Así mismo, equipos recreativos están listos para ser enviados a los niños y niñas en refugios. UNICEF está trabajando con autoridades educativas de ámbito nacional y local a través de la región para asegurar que los niños y niñas pueden completar el curso escolar en escuelas, refugios u otros recintos temporales.

“Con la probabilidad de que las lluvias continúen hasta diciembre en esta segunda peor estación de huracanes de la historia, nos estamos apresurando a dar una respuesta inmediata, así como a estar listos para proteger a los niños y niñas en los desastres que puedan llegar”, añadió el Director Regional de UNICEF.

Para más información y entrevistas, por favor, contacte a:

Robert Cohen, Oficial Regional de Comunicación, Tel: 507-301-7493
Kate Donovan, UNICEF Medios, tel:  212  326 7452
Damien Personnaz, UNICEF Ginebra, tel:  +41  22 909 5716


 

 

 

Vídeo (en inglés)


10 octubre 2005:
Dan Toole, Director de Operaciones de Emergencia de UNICEF habla sobre la situación en centro América.

Anchura de banda
baja | alta
(Real player)

Periodistas:
Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Audio

10 octubre 2005:
El Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, Nils Kastberg, comenta sobre la devastación causada por las inundaciones en México y Centroamérica y sobre la labor de UNICEF en esta tragedia.

Búsqueda