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Comunicado de prensa conjunto

Ministros de salud pública africanos se comprometen a alcanzar la meta de erradicar la poliomielitis

Pese a la propagación del virus en el Sudán y Arabia Saudita, los ministros se sienten optimistas sobre la erradicación de la enfermedad paralizante

Ginebra, 13 de enero de 2005 — Luego de un año en el cual África se enfrentó con una creciente epidemia de poliomielitis, los ministros de salud publica de los países más afectados llegaron a la conclusión hoy de que la propagación de la enfermedad se ha reducido en la mayoría de los países, al tiempo que convinieron en aumentar la vigilancia y los programas de vacunación a fin de alcanzar las meta de erradicar la poliomielitis este año.

La estrategia de la erradicación de la poliomielitis en África para el 2005, revisada por los ministros de salud pública de ocho países africanos en la sede la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, conlleva una serie de campañas de inmunización a gran escala en 25 países, apoyada por un programa más enérgico de vigilancia epidemiológica de la enfermedad.

La ampliación del programa se produce a raíz de un año muy difícil para la región, en el cual el número de niños y niñas afectados por la poliomielitis se duplicó hasta alcanzar la cifra de 1037 (85% del total de todo el mundo). El número de casos comenzó a aumentar durante 2003 luego que se suspendiera la campaña de inmunización contra la poliomielitis en partes de Nigeria. Impelido por bajas tasas de inmunización en toda la región, el brote no tardó en alcanzar proporciones de epidemia. El continente se encuentra mucho más amenazado por cuenta de la rápida propagación de la epidemia en Sudán a fines de 2004 y la suspensión de las actividades de inmunización en Côte d’Ivoire debido a disturbios civiles.

Algunos países sienten aún el impacto de la epidemia de 2004, particularmente el Sudán, que pasó de 0 a 112 casos en los últimos 9 meses. El brote del Sudán, que es resultado de la propagación del virus de la poliomielitis que se originó en Nigeria, amenaza ahora a la región del Cuerno de África, la República Democrática del Congo y la región del Golfo, que hasta ahora habían estado libres de la enfermedad, como se hizo evidente por la aparición de un caso reciente en Arabia Saudita. Las autoridades en el Sudán llevaron a cabo una campaña de emergencia esta semana, que comenzó inmediatamente después de la firma del acuerdo de paz entre el Norte y el Sur.

Luego de reanudar la inmunización contra la poliomielitis en el estado de Kano, en Nigeria, a mediados de 2004, África realizó la mayor serie de campañas de inmunización del mundo, sincronizada a través de 23 países, que alcanzó a 80 millones de niños. Estas campañas han comenzado a contener la epidemia. En el norte de Nigeria, una supervisión independiente muestra que casi el 75% de los niños fueron vacunados contra la poliomielitis, el mayor número jamás alcanzado en esa zona.

En Côte d’Ivoire y el Sudán, así como en Burkina Faso, la República Centroafricana y Chad, se ha reanudado ahora la transmisión del virus de la poliomielitis, lo cual significa que el virus ha estado circulando entre la población por más de seis meses. Representantes de cada uno de estos países asistieron a la reunión de Ginebra, junto con los de Egipto, Nigeria y Níger.

Pese a los reveses, todo parece prometedor para detener la transmisión de la poliomielitis este año, afirmaron los ministros. Campañas a gran escala semejantes detuvieron la poliomielitis anteriormente en casi todos los países de la región. El progreso en Egipto eliminó todos los tipos de virus de la poliomielitis, con excepción de uno de ellos, preparando así el terreno para la introducción de una nueva vacuna que se concentraría en atacar el único tipo de virus que sobrevive.

Todas las actividades del año estarán coordinadas por la Organización de la Unidad Africana. En la próxima cumbre de esta organización, a celebrarse en Abuja del 29 al 30 de enero, se espera que los Jefes de Estado del continente anuncien un plan de acción semejante y que se comprometan a aumentar la supervisión independiente de las actividades de inmunización para garantizar la calidad de su alcance.

La reunión celebrada hoy en Ginebra se produce un año después de la Declaración de Ginebra sobre la Erradicación de la Poliomielitis, un compromiso contraído en 2004 por los países donde la poliomielitis es endémica de intensificar sus actividades hacia el logro de la erradicación. La Iniciativa para la Erradicación Mundial de la Poliomielitis, una asociación de organismos públicos y privados que ya tiene 16 años, ha reducido la incidencia de la poliomielitis en un 99% en todo el mundo desde 1988. Los países de Asia donde la enfermedad es endémica –Afganistán, la India y el Pakistán– examinarán el índice de sus progresos en una reunión en febrero.

La Iniciativa para la Erradicación Mundial de la Poliomielitis está promovida por la Organización Mundial de la Salud, Rotary International, El Centro para Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (US Centers for Disease Control and Prevention) y el UNICEF. La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye a gobiernos de países afectados por la enfermedad; fundaciones privadas (como la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos para el desarrollo (como el Banco Mundial); gobiernos donantes (como Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Estados Unidos, Finlandia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Nueva Zelanda, Noruega, Países Bajos, Rusia y Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias no gubernamentales (como, las sociedades de la  Cruz Roja Internacional, y la Media Luna Roja) y aliados empresariales (como Sanofi Pasteur, De Beers).

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Sona Bari WHO/Geneva, tel. +41 22 791 1476, baris@who.int
Vivian Fiore, Rotary Int'l/Chicago, tel. +1 847 866 3234, fiorev@rotaryintl.org
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327, znc4@cdc.gov
Claire Hajaj, UNICEF/New York, +1 212 326-7566, chajaj@unicef.org


 

 

 

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