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Comunicado de prensa

Un mes después del huracán, los niños y niñas de Granada regresan a la escuela

Las comunidades se unen y logran una "recuperación milagrosa".

ST. GEORGE'S PARISH, GRANADA/NUEVA YORK/ BRIDGETOWN, BARBADOS, 22 de octubre del 2004 –  El UNICEF felicitó hoy al gobierno de Granada por haber logrado que miles de niños y niñas comiencen a retornar a clases sólo un mes después de que el huracán Iván azotara a este estado insular.

El UNICEF informó que las escuelas pudieron volver a abrir sus puertas gracias a las labores de renovación y limpieza llevadas a cabo por el personal administrativo y docente de las escuelas, los funcionarios de gobierno y los propios niños y niñas, y gracias a la asistencia de los gobiernos de varios países vecinos.

“Ésta ha sido una recuperación milagrosa en condiciones de extrema gravedad”, afirmó la Sra. Karin Sham Poo, Directora Ejecutiva Adjunta del UNICEF. “Granada representa un ejemplo para otros países, ya que da prioridad absoluta a la niñez ".

Cuando el huracán Iván castigó a la isla de Granada el 7 de septiembre, que debería haber sido el segundo día del curso escolar, casi 30.000 niños dejaron de asistir a clases. Muchas de las 79 escuelas de la isla sufrieron daños de consideración o sirvieron de refugio a quienes habían perdido sus hogares como consecuencia del desastre natural.

Los niños han vuelto a clase en aulas en las que los techos están provisionalmente cubiertos con láminas de material plástico suministradas por el gobierno de los Estados Unidos. La semana próxima llegará a Granada un cargamento de 74 tiendas de campaña que servirán temporalmente de aulas. Ese cargamento fue enviado por el UNICEF y las tiendas aumentarán el espacio disponible para la instrucción escolar. Algunas de las escuelas requerirán reparaciones de envergadura.

Para Granada, la restauración de la enseñanza escolar no se limita a la reconstrucción con ladrillos y argamasa. “Las escuelas no son simplemente edificios. Son espacios donde se aprende, se enseña y se produce”, afirmó el Sr. Victor Ashby, Director de la Escuela Secundaria para Niños de Granada.


“Se está poniendo el sistema de educación nuevamente en marcha mediante una combinación de ingenio y esfuerzos”, señaló la Sra. Jean Gough, Representante del UNICEF en el país. La Sra. Gough elogió a los docentes y niños, a las asociaciones de progenitores y maestros, a los funcionarios de educación regionales, al Ministerio de Educación y a las fuerzas armadas de Trinidad y Tabago y Venezuela.

“Literalmente, se pusieron en mangas de camisa y desenterraron las escuelas del barro que las cubría”, agregó.

El lunes 11 de octubre reabrieron sus puertas 22 escuelas gubernamentales.

Las graves condiciones meteorológicas afectaron también a otras islas del Caribe. Aunque los niños y las niñas ya han regresado a clases en Jamaica, algunas partes de Haití aún sufren intensamente las consecuencias de las inundaciones provocadas por la tormenta tropical Jeanne. El UNICEF, las autoridades locales y nacionales y otros aliados en la esfera de la educación colaboran a fin de que los niños y las niñas en la ciudad septentrional de Gonaives puedan regresar a clase a la brevedad posible.

El UNICEF celebró la reapertura de las escuelas en Granada en una ceremonia que se llevó a cabo hoy en la Escuela Secundaria Infantil, donde se hizo entrega de 223 conjuntos de materiales escolares (“escuelas en una caja”) para alumnos primarios; artículos escolares para escuelas secundarias; materiales de recreación y 12 conjuntos de artículos para la practica de deportes (“artículos deportivos en una caja”) donados por la FIFA. Todos esos suministros beneficiarán a casi 25.000 alumnos primarios y secundarios.

 “Hoy, la niñez granadina se ha acercado un paso más a la recuperación del sentimiento de seguridad y estabilidad”, expresó la Sra. Sham Poo durante la ceremonia.

Una semana después del huracán, el UNICEF puso en marcha con la ayuda de voluntarios un programa psicosocial orientado a ayudar a que los niños afectados se recuperaran de la conmoción que habían sufrido sus vidas. El programa, llamado “Retorno de la Alegría”, prestó servicios a unos 400 niños por medio del primer cursillo de un mes de duración.’

Sin embargo, Granada necesita aún muchos otros suministros, entre ellos:

  • Tiendas de campaña que sirvan de manera provisional como aulas
  • Lonas para proteger de manera provisional los techos de 106 guarderías
  • La reanudación de los programas de alimentación escolar en todos los establecimientos de enseñanza
  • Libros de texto para las escuelas primarias y secundarias
  • Muebles para reemplazar los que resultaron dañados en los establecimientos de todos los niveles (preescolar, primaria y secundaria)
  • Ampliación y mejoramiento del programa Retorno de la Alegría, cuyo objetivo consiste en brindar rehabilitación psicosocial a unos 20.000 niños y niñas

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Lisa McClean-Trotman, Communication Officer, Tel. 246 467-6157
Leon Charles  UNICEF Consultant, Grenada, Tel. 473 4073054
Kate Donovan, UNICEF Media, NY Tel:  212 326 7452


 

 

 

Vídeo (en inglés)

22 octubre 2004: despúes del huracán, el programa del UNICEF 'Retorno a la alegría' ayuda a los niños y niñas de Granada a sonreir de nuevo

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