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Comunicado de prensa

Para luchar contra el paludismo : piden aumentar la producción de mosquiteros

Es necesario un mayor esfuerzo de los fabricantes para cubrir el déficit entre la oferta y la demanda

© UNICEF/HQ97-1148/PIROZZI
A mother with her baby who is ill with malaria, Kaduna, Nigeria.

JOHANNESBURGO, 23 de septiembre de 2004 - En un esfuerzo encaminado a reducir el déficit que existe entre la oferta y la demanda de mosquiteros tratados con insecticidas de efectos duraderos, se inauguró hoy una reunión en Johannesburgo, Sudáfrica, para analizar un aumento en la producción y la distribución de estos materiales.

La reunión de dos días, organizada por la iniciativa Hacer retroceder el paludismo, con el apoyo de la OMS, el UNICEF, NetMark y la Fundación Rockefeller, se produce cuando el aumento en la demanda de mosquiteros de efectos duraderos está muy por encima de la producción y de la oferta. El UNICEF, el principal comprador y distribuidor de mosquiteros en el mundo, calcula que todos los años se necesitan de 30 a 40 millones de mosquiteros tratados con insecticidas de efectos duraderos durante los próximos cinco años, a fin de saturar el mercado. En la actualidad, solamente se producen todos los años un total de 13 millones.

"El déficit nos preocupa enormemente por sus repercusiones de gran alcance sobre los programas de lucha contra el paludismo en África", dijo el Director Regional del UNICEF para África oriental y meridional, Per Engebak. "Esta reunión servirá para debatir con el sector privado la mejor manera de aumentar la producción. Nuestro objetivo es salvar vidas, ya que cada 30 segundos muere un niño a causa del paludismo, una vida que podría salvarse mediante el uso de mosquiteros. Un aumento sustancial en la producción nos ayudaría a salvar a millones y también permitiría al sector privado hacer un buen negocio".

El aumento de la demanda de mosquiteros de efectos duraderos ha sido propulsado en parte por el dinero del Fondo Mundial, que está permitiendo a los países ampliar la escala de sus planes para la distribución nacional de mosquiteros de efectos duraderos. Es por ello que se necesita un aumento considerable de la producción.

La reunión de Johannesburgo concluirá con un plan para aumentar la producción, cuyo motor será el sector privado. Participarán más de 100 aliados procedentes de empresas petrolíferas, firmas de pesticidas y productos textiles, fabricantes de mosquiteros, compañías comerciales, gestores de programas nacionales para la lucha contra el paludismo en los países donde la enfermedad es endémica, donantes, el Banco Mundial, la Unión Europea, el Fondo Mundial, USAID y el Organismo Japonés de Cooperación Internacional (JICA), entre otros.

Se considera que el mosquitero impregnado con insecticidas de efectos duraderos ofrece a los países africanos la mejor posibilidad para prevenir el paludismo. No solamente es más barato a largo plazo, sino que viene ya tratado desde la fábrica y retiene su eficacia como repelente durante la vida útil del propio mosquitero, que oscila entre 2 y 5 años.

Una desventaja de los mosquiteros convencionales es que es necesario volverlos a impregnar con insecticidas de manera regular para mantener su eficacia. En África resulta difícil lograr un alto nivel de tratamiento debido a varios factores, entre ellos el costo de los insecticidas, su disponibilidad y el escaso conocimiento sobre la importancia de la necesidad de volver a impregnar los mosquiteros.

Los mosquiteros de efectos duraderos, sin embargo, no necesitan este tratamiento periódico. Aunque hay varios mosquiteros de efectos duraderos que se encuentran actualmente en proceso de producción, la OMS ha aprobado ya dos productos que se están vendiendo en el mercado: el Olyset, que fabrica en la China la Sumitomo Chemical Company de Japón y, mediante un acuerdo para la transferencia de tecnología con Sumitomo, por A to Z Textile Mills en Tanzanía. El otro mosquitero aprobado es PermaNet 2.0, fabricado por Vestergaard Frandsen en Tailandia y Viet Nam.

Al ser el mayor comprador y distribuidor de mosquiteros tratados con insecticidas del mundo, el UNICEF, por medio y su política de "provisión sostenida e igualitaria", garantiza que los mosquiteros se distribuyen entre las mujeres y los niños más vulnerables a un costo mínimo o gratuitamente.

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Victor Chinyama, Oficina Regional de África Oriental y Meridional, Nairobi(+254 722) 701 505
Mohammad Jalloh, UNICEF Media, New York, Tel: 1 (212) 326 7516; Mobile: 1 (212) 917 459 8193
Oliver Phillips, UNICEF Media, New York, Tel: 1 (212) 326 7583
Sandie Blanchet, UNICEF Supply Division, Copenhagen; Tel: +45 35 27 32 07; Mobile: + 45 21 22 95 66


 

 

 

Hechos sobre el paludismo

  • El paludismo mata a un niño en algún lugar del mundo cada 30 segundos.
  • El paludismo afecta a al menos 500 millones de personas cada año, matando a 1 millón.
  • 90% de las muertes causadas por el paludismo se ubican en África.
  • El paludismo es responsable de la muerte de un niño entre cinco en África.

Audio (en inglés)

El oficial del Programa de UNICEF para el paludismo en África oriental y meridional describe el impacto de la enfermedad

([mp3]; right-click to download)
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